WVU étudie le potentiel de changement climatique pour les graminées gourmandes en carbone plantées sur d’anciennes terres minières | Aujourd’hui

Les chercheurs de la WVU étudient des parcelles de panic raide et de miscanthus plantées sur un ancien site minier à ciel ouvert du comté d’Upshur pour déterminer si les plantes sont plus efficaces pour capturer et stocker le carbone dans le sol que d’autres graminées.
(Photo soumise)

Des chercheurs de l’Université de Virginie-Occidentale explorent le potentiel des graminées gourmandes en carbone plantées sur des terrains miniers récupérés pour aider à atténuer les émissions de gaz à effet de serre.

Une subvention de 35 000 $ de l’Appalachian Stewardship Foundation soutient l’étude de deux ans menée par le National Mine Land Reclamation Center du West Virginia Water Research Institute de la WVU.

Jason Fillhart, chef de projet du bassin versant de WVWRI, a déclaré que l’équipe de recherche étudiera les graminées plantées il y a 12 ans par des chercheurs de WVU enquêtant sur les biocarburants sur un ancien site minier à ciel ouvert dans le comté d’Upshur. L’objectif est de déterminer la quantité de carbone qui a été capturée et stockée sous forme de matière organique du sol depuis la plantation des graminées et si différents types de végétation sont plus efficaces pour capturer et stocker le carbone dans le sol.

« Avec beaucoup de ces terres marginalement récupérées, si nous pouvons les planter plus efficacement pour séquestrer plus de carbone, c’est un pas de plus vers la neutralité carbone pour compenser notre empreinte carbone », a déclaré Fillhart. « L’échange de crédits carbone va être une très grande marchandise à l’avenir, donc ce n’est vraiment qu’une petite partie de ce que nous prévoyons être un projet de recherche beaucoup plus important. »

L’étude actuelle cible 20 parcelles d’un acre de panic raide et de miscanthus, décrites comme des plantes C4 car le premier composé carboné produit lors de la photosynthèse contient quatre atomes de carbone. La plupart des plantes du monde sont des plantes C3, qui produisent à la place un composé à trois carbones.

Paul Ziemkiewicz, directeur du WVWRI, a déclaré que les plantes C4 sont beaucoup plus efficaces pour la photosynthèse, générant trois à quatre fois plus de matériel végétal par acre que les plantes C3.

« Le maïs et la canne à sucre sont de bons exemples de plantes C4″, a déclaré Ziemkiewicz. « C’est pourquoi ils grandissent si rapidement. Le panic raide était l’une des graminées indigènes qui constituaient l’écosystème des prairies nord-américaines avant la colonisation. Contrairement au maïs, cependant, il a des racines très profondes qui transfèrent du carbone dans le sol. À moins qu’il ne soit cultivé, le carbone organique reste en place. Notre ceinture de maïs extrait cette matière organique depuis l’invention de la charrue en acier. »

Avec le soutien des étudiants, les chercheurs de WVU prévoient de collecter et d’analyser des échantillons des racines, des pousses et du sol environnant des plantes C4 sur deux saisons de croissance afin de déterminer la quantité de carbone stockée dans le profil du sol. Leurs découvertes pourraient identifier de nouvelles opportunités de réaffectation d’environ huit milliards d’acres de terres autrefois utilisées pour l’exploitation minière à ciel ouvert aux États-Unis.

« Ce site contribuait au carbone dans l’atmosphère, mais maintenant il séquestre le carbone et, espérons-le, avec ces herbes C4, plus que ne le feraient les usines de récupération typiques », a déclaré Rachel Spirnak, spécialiste des ressources en eau du WVWRI. « Si c’est vrai, alors nous pouvons suggérer que d’autres sites fassent la même chose et plus de carbone sera séquestré, ce qui contribuera au changement climatique. »

L’étude documentera la quantité de carbone organique stockée dans un acre de terrain miné et la manière la plus efficace d’établir ces communautés végétales. Fillhart a déclaré qu’il travaillera ensuite pour obtenir une subvention plus importante qui permettra aux chercheurs de s’étendre à des parcelles supplémentaires sur des terrains miniers récupérés dans d’autres régions de l’État et ailleurs.

Le projet marque le troisième partenariat de WVWRI avec l’Appalachian Stewardship Foundation, qui finance des travaux visant à réduire l’impact du développement et de l’utilisation de l’énergie dans les Appalaches. L’organisation à but non lucratif a été créée à la suite d’un règlement avec Longview Power, mettant en place un fonds d’atténuation pour corriger les dommages à l’environnement causés par l’extraction et la combustion du charbon.

À ce jour, l’Appalachian Stewardship Foundation a accordé plus de 1,3 million de dollars à des projets qui soutiennent sa mission. La dernière subvention a été accordée par l’intermédiaire de la Fondation WVU, l’organisation à but non lucratif qui reçoit et gère les dons privés au nom de l’Université.

-WVU-

cr/08/02/22

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