Une équipe étudiante multinationale remporte le prix de l’énergie marine

L’équipe de 11 étudiants, dont quatre de Dartmouth, a réuni des diplômés et des étudiants de premier cycle de six établissements différents.

de Soleil Gaylord | 13/05/21 02h05

L’équipe a travaillé sur les différences linguistiques pour proposer des plans pour une usine de conversion de l’énergie thermique des océans au Mexique.

Source : Avec l’aimable autorisation de John Horst

Le 29 avril, des étudiants de Dartmouth ont collaboré avec des étudiants universitaires du Mexique sur un projet qui a remporté le «Moonshot Award» – un prix décerné pour une «idée à grande échelle avec une grande vision» – lors de la compétition annuelle Marine Energy Collegiate, un concours parrainé par le département américain de l’énergie.

Selon l’Office de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables, le MECC s’efforce de réunir des équipes de premier cycle et des cycles supérieurs pour soutenir les communautés côtières et utiliser l’énergie de la mer. Le concours, qui a eu lieu en avril, a mis les participants au défi de créer à la fois un plan d’affaires et un dispositif d’énergie marine qui alimente «l’économie bleue», un terme qui fait référence au développement durable des ressources côtières.

Selon le site Web du ministère de l’Énergie, les équipes ont été chargées de concevoir un appareil qui « optimise la technologie, réduit les coûts et explore de nouvelles opportunités pour l’énergie marine ». Les participants ont rempli à la fois une proposition commerciale et une proposition de conception technologique détaillée.

Alors qu’une équipe de l’Université Purdue a été sélectionnée comme lauréate du MECC 2021, l’équipe multi-institutions qui comprenait des étudiants de Dartmouth a remporté le «Moonshot Award». Le prix a été décerné aux côtés de prix généraux et de plusieurs catégories individuelles, telles que le «Prix de la sensibilisation et de l’engagement communautaires».

L’équipe de 11 personnes comprenait des étudiants de l’Université autonome de Basse-Californie, de l’Université autonome de l’État de Mexico, à Dartmouth, de l’Université nationale autonome du Mexique et de l’Université de Caribe.

Emily Martinez ’21, membre de l’équipe, a déclaré que le Moonshot Award avait été décerné à l’équipe pour avoir réuni un groupe de six institutions différentes – dont cinq internationales – pour concevoir un projet « ambitieux ». Les autres membres de l’équipe de Dartmouth comprenaient Michelle Wang ’21, Santiago Zamora Castillo ’21 et Andrés Rosales ’20 Th ’21.

Selon Martinez, pour son projet, l’équipe a travaillé sur une proposition de conception pour une centrale électrique de conversion d’énergie thermique océanique de 60 mégawatts, une installation qui produirait de l’électricité en pompant de l’eau de surface chaude à travers un évaporateur, qui entraîne une turbine. Le fluide vaporisé résultant, a déclaré Martinez, serait ensuite refroidi avec de l’eau provenant de couches océaniques plus profondes, produisant de l’eau condensée, un sous-produit du processus qui peut être utilisé pour dessaler l’eau pour la consommation humaine et « l’aquaculture » – l’élevage d’animaux et de plantes aquatiques. . Martinez a déclaré que les systèmes d’aquaculture de l’usine sont conçus pour produire des macroalgues commercialisables – pour la consommation humaine et l’utilisation de biocarburants – qui compensent les coûts d’investissement de l’usine. Elle a ajouté que l’usine serait située au large de Cozumel, au Mexique, où des études antérieures ont montré que la conversion de l’énergie thermique des océans fonctionnait de manière optimale.

Jessica Guadalupe Tobal Cupul, membre de l’équipe qui a fréquenté l’Universidad del Caribe au Mexique, a déclaré que le projet est particulièrement important car le changement climatique menace l’indépendance énergétique des communautés insulaires et côtières.

« Il est vraiment important pour la résilience des communautés côtières, d’autoproduire leur énergie et leurs produits », a déclaré Topal Cupul.

Wang a ajouté qu’à la lumière du changement climatique, le projet devient plus pertinent alors que de nombreux pays à travers le monde cherchent à passer des sources traditionnelles de combustibles fossiles.

« C’est important maintenant, dans le contexte du changement climatique – nous devons promouvoir des technologies plus durables et à faible émission de carbone », a déclaré Wang. « C’est une source d’énergie gratuite à utiliser, en particulier pour les communautés insulaires – c’est un atout multi-infrastructure. »

Daniela Navarro, un autre membre de l’équipe et étudiante à l’Université nationale autonome du Mexique, a ajouté que la centrale fournit une alimentation de base, ce qui signifie que la centrale fonctionne en permanence pour répondre à une demande de puissance minimale.

« La technologie de conversion de l’énergie thermique des océans fournit [baseload] l’électricité, c’est donc une source d’énergie renouvelable plus fiable ; il n’hésite pas autant que d’autres sources d’énergie », a déclaré Navarro.

Martinez a déclaré que le processus de concours comprenait la soumission d’une proposition, la création d’une affiche expliquant leur projet après sa soumission, la rédaction d’un rapport de 20 pages et la présentation aux juges du MECC. Elle a ajouté que l’aspect multinational de l’équipe créait des barrières de communication uniques.

« Nous sommes une équipe bilingue – la moitié de notre équipe ne parlait pas beaucoup l’anglais et une autre partie de notre équipe ne parlait pas l’espagnol », a déclaré Martinez. « C’était un peu difficile de constituer l’équipe, mais ça a fini par marcher. » Martinez a ajouté qu’elle a travaillé pour réunir les équipes du Mexique et de Dartmouth, servant souvent de traductrice.

Wang, qui ne parle pas espagnol, a déclaré que la barrière de la langue était un obstacle « difficile » dans le processus de développement du projet. Cependant, elle a déclaré que l’expérience a prouvé ce qui peut être produit dans un environnement de travail à distance, en particulier lorsque l’on combine des talents de l’autre côté des frontières.

Martinez, qui s’est connecté avec l’équipe mexicaine par l’intermédiaire d’un conseiller mutuel au Centre mexicain pour l’innovation dans l’énergie marine, a déclaré que les membres du groupe du Mexique offraient une compréhension particulièrement approfondie de la technologie des énergies renouvelables basées sur les océans.

« Notre équipe du Mexique est très expérimentée dans la technologie de conversion de l’énergie thermique des océans », a déclaré Martinez. « Alors c’est là que l’idée a fait surface. »

Martinez a déclaré que chaque équipe avait reçu environ 15 000 $ du MECC pour développer le projet. Cet été, le groupe prévoit de publier un rapport sur leur projet, en particulier le couplage des centrales d’énergie thermique des océans et des systèmes d’aquaculture, a déclaré Martinez.