Une éolienne offshore sans terres rares de 15 MW cherche la voie du marché

GreenSpur Wind, la société basée au Royaume-Uni qui a développé un nouveau générateur pour le marché mondial de l’éolien offshore, et Niron Magnetics, la société américaine pionnière des premiers aimants permanents haute performance sans terres rares, ont annoncé une étape importante dans le développement d’un nouvelle solution de générateur plus légère et sans terres rares pour le marché de l’éolien offshore.

Selon l’Ocean Renewable Energy Action Coalition (OREAC), l’éolien offshore devrait atteindre 1 400 GW d’ici 2050 et sera un élément crucial dans la transition vers des émissions nettes nulles. Cependant, la dépendance de l’industrie à l’égard d’aimants en terres rares coûteux et à approvisionnement limité, historiquement considérés comme des composants essentiels dans les générateurs d’éoliennes, a créé un obstacle à des progrès rapides.

« Les turbines existantes utilisent des générateurs à flux radial, et les conceptions actuelles reposent sur des aimants en terres rares », a dit Andrew Hinédirecteur commercial chez GreenSpur Wind.

« Cependant, nous utilisons une architecture à flux axial unique et très innovante qui rend possible l’utilisation d’aimants sans terres rares. Notre concept breveté peut éliminer les risques associés aux contraintes de la chaîne d’approvisionnement et à la volatilité des prix.

Les itérations passées du générateur GreenSpur avaient suscité l’intérêt, mais il y avait des inquiétudes quant à sa masse. Il est important de maintenir la masse du générateur dans la même plage que les machines existantes, car l’ajout de poids nécessite plus de support structurel, ce qui augmente les coûts, ont déclaré les développeurs.

En concevant avec le Clean Earth Magnet ™ de génération 1 de Niron, qui offrirait des performances magnétiques nettement supérieures à celles des ferrites utilisées dans ses conceptions de générateurs antérieures, GreenSpur a développé un nouveau générateur de 15 MW.

Sur la base de résultats initiaux non optimisés, le nouveau générateur offre une réduction significative de 56 % de la masseont déclaré les entreprises.

« Notre technologie Clean Earth Magnet™ permet d’éliminer la dépendance à l’égard d’aimants coûteux à base de terres rares, limités en termes d’approvisionnement, sans compromettre les performances », a dit Andy BlackburnPDG de Niron Magnetics.

« Les concepteurs et les fabricants d’appareils prennent notre technologie et réalisent son impact. En travaillant avec GreenSpur, nous avons été en mesure de démontrer ce qui peut être réalisé avec notre technologie de génération 1 dans les applications éoliennes, avec des matériaux innovants et une conception d’appareil innovante qui se combinent pour permettre une solution potentiellement transformatrice pour le marché offshore.

Résultats vérifiés par ORE Catapult

Soutenue par une subvention Innovate UK, la nouvelle conception du générateur de 15 MW a été examinée par ORE Catapult, le principal centre d’innovation technologique et de recherche du Royaume-Uni pour les énergies renouvelables offshore. L’examen a confirmé que la conception du générateur de 15 MW de GreenSpur est désormais en mesure d’atteindre les objectifs de masse et d’efficacité requis par le marché.

« Nous avons travaillé avec GreenSpur pour soutenir leur technologie extrêmement innovante et perturbatrice pendant plusieurs années. Bien qu’il y ait eu un intérêt pour une solution sans terres rares, on craignait que leur générateur ne soit trop lourd », a dit Tony Quinndirecteur du développement technologique chez ORE Catapult.

Cependant, avec le nouvel aimant sans terre rare de Niron, GreenSpur est en mesure de montrer des objectifs de masse et d’efficacité attractifs et une solution crédible à envisager dans une turbine de nouvelle génération. Nous aidons maintenant GreenSpur et Niron à présenter cette opportunité aux OEM, développeurs et investisseurs stratégiques. L’objectif est de créer un consortium industriel avec la bonne combinaison d’acteurs pour mettre cette offre sur le marché.

Les travaux pour former le consortium sont en cours, ont indiqué les entreprises.

« Le risque que la chaîne d’approvisionnement des aimants en terres rares représente pour l’éolien offshore international est existentiel. Pour la première fois, nous avons un chemin qui élimine ce risque de l’équation », dit Hine.

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