Une assise intelligente du vent offshore protège une baleine du golfe du Mexique en danger critique d’extinction

Les deux premières zones identifiées pour le développement potentiel d’éoliennes offshore dans le golfe du Mexique sont situées loin d’un habitat important pour les baleines du golfe du Mexique en danger critique d’extinction, aidant l’industrie à progresser de manière responsable dans cette nouvelle région éolienne offshore.

Une baleine rare du golfe du Mexique – l’un des mammifères marins les plus menacés de la planète – fait surface pour respirer

NOAA Fisheries (Permis # NMFS MMPA/ESA 14450 et 21938)

Les baleines du golfe du Mexique (également connues sous le nom de baleines de Rice) n’ont été identifiées que récemment comme une nouvelle espèce et sont la seule grande baleine à résider pleinement dans le golfe du Mexique. Ils sont insaisissables, occupant des zones d’habitat loin au large, mais de nature fascinante avec une longue forme élancée et un type d’appel unique parmi les baleines à fanons.

Ils sont également l’une des espèces de grandes baleines les plus menacées qui existent. Les meilleures estimations suggèrent qu’il ne reste que 51 baleines individuelles du golfe du Mexique et que ces quelques individus sont menacés par une myriade d’activités humaines, notamment l’exploitation pétrolière et gazière, les collisions avec des navires et le bruit sous-marin. L’espèce a également souffert à un degré horrible en raison de la Horizon des eaux profondes marée noire, qui a dévasté le golfe en 2010. Près de la moitié de l’habitat connu des baleines du golfe du Mexique a été mazoutée et 17% de la population aurait été tuée.

L’éolien offshore est en train de devenir une nouvelle industrie de l’énergie propre dans le golfe du Mexique

Nous avons besoin d’énergie éolienne offshore, et nous devons le faire correctement. L’éolien offshore est essentiel pour atteindre nos objectifs climatiques nationaux, promettre un air plus sain et créer des milliers d’emplois bien rémunérés dans le domaine de l’énergie propre. Mais alors que nous luttons contre le changement climatique, nous pouvons et devons éviter, minimiser et atténuer les menaces qui pèsent sur la vie des océans. Prendre des mesures pour éviter, minimiser et atténuer les impacts sur les espèces menacées et protégées est essentiel pour garantir que le développement de l’éolien offshore se fait de manière intelligente et protège notre faune précieuse et vulnérable.

Les deux projets de zones d’énergie éolienne (WEA) émis par le Bureau of Ocean Energy Management (BOEM), l’agence fédérale chargée d’autoriser l’énergie éolienne offshore aux États-Unis, identifient les premières zones où l’éolien offshore peut être développé dans le golfe du Mexique. . Le premier projet de WEA est situé à environ 24 milles marins au large de Galveston, TX, et la deuxième zone est située à environ 56 milles marins au large de Lake Charles, LA.

Deux zones d’énergie éolienne proposées se trouvent du côté de la courbe de profondeur de 100 m, évitant l’important habitat des baleines du golfe du Mexique entre les courbes de niveau de 100 m et 400 m

Ces deux zones évitent tout chevauchement avec l’habitat de la baleine du golfe du Mexique, qui, dans la zone de l’ouest et du centre du golfe du Mexique, se situe le long de la rupture du plateau continental entre les contours de profondeur de 100 mètres et de 400 mètres. Cette décision intelligente de BOEM – qui évite également raisonnablement les eaux proches de ces contours – permettrait aux promoteurs de soumissionner sur des baux dans des zones situées en dehors de l’habitat des baleines du golfe du Mexique.

Les deux projets de WEA évitent également des zones d’habitat importantes pour plusieurs populations de grands dauphins côtiers vulnérables qui résident à moins de 20 milles marins de la côte. Cependant, la perturbation potentielle des dauphins par le trafic maritime et les activités d’arpentage et de pose de câbles doit encore être minimisée et atténuée autant que possible si l’industrie progresse.

Le golfe du Mexique est la voie de migration la plus importante pour les oiseaux migrateurs néotropicaux en Amérique du Nord. Des milliards d’oiseaux migrateurs nocturnes qui survolent le golfe pendant la journée et la nuit se reposent dans des aires de repos le long de la côte. Les projets de WEA évitent certaines zones où les oiseaux sont connus pour se produire à des densités particulièrement élevées, y compris à moins de 12 milles marins du rivage, ainsi que les zones proches des roqueries d’oiseaux nicheurs coloniaux et de certains points chauds d’alimentation connus, offrant une protection à ces espèces vulnérables. À l’avenir, il sera important pour le BOEM d’examiner de manière proactive les nouvelles informations de surveillance pour s’assurer que les espèces d’oiseaux qui devraient se nourrir dans les projets de WEA et qui sont très vulnérables aux collisions et aux déplacements, sont également protégées.

Les projets de WEA évitent également une zone d’expansion proposée pour le sanctuaire marin national de Flower Garden Banks. Le Sanctuaire protège certaines des communautés de récifs coralliens les plus saines et les plus résistantes des Caraïbes et de la région de l’Atlantique Ouest, y compris les dômes de sel ou les montagnes sous-marines, sur lesquelles vivent les coraux constructeurs de récifs. La proposition protégerait davantage 14 récifs et bancs supplémentaires dans le nord-ouest du golfe du Mexique.

Dans l’ensemble, les projets de WEA indiquent que l’éolien offshore progresse dans le golfe du Mexique d’une manière qui protège la vie marine. Nous espérons voir cette tendance se poursuivre à mesure que le processus avance.