Un projet d’énergie marémotrice pourrait alimenter les machines à Port MacKenzie


Port MacKenzie est exploité par l’arrondissement de Matanuska-Susitna. (Courtoisie ou ORPC)

Une entreprise d’énergie renouvelable basée dans le Maine qui envisage de construire un générateur marémoteur à Nikiski envisage maintenant un deuxième site marémoteur.

Ocean Renewable Power Company espère pouvoir exploiter les fortes marées dans l’entrée pour alimenter les machines à Port MacKenzie, à travers Knik Arm d’Anchorage.

Ce ne serait pas la première fois que l’entreprise utilise les marées pour créer de l’électricité en Alaska. Il dispose d’un générateur hydrocinétique d’eau douce à Igiugig, sur la péninsule de l’Alaska.

Mais ce serait le premier générateur en eau salée en Alaska, explique Merrick Jackinsky, directeur du développement d’ORPC. Jackinsky, qui est basé à Anchorage, a déclaré que le générateur pourrait alimenter entièrement la machine qui empêche le quai de Port MacKenzie de se corroder dans l’entrée – appelée système de protection cathodique. Il estime que le projet pourrait créer 80 kW de puissance pour cette machine.

« Le fait que nous soyons potentiellement en mesure d’être la source d’énergie pour cela pourrait aider à faire de leur quai un système principalement durable », a-t-il déclaré.

L’eau salée pose ses propres défis pour la technologie marémotrice. Mais les mécanismes sont généralement similaires à ceux que l’entreprise utilise déjà dans la rivière Kvichak à Igiugig. Au fur et à mesure que les marées montent et descendent, elles feront tourner des turbines, connectées à un générateur sous-marin.

La technologie marémotrice a encore des années de retard sur ses homologues solaires et éoliens. L’idée est que c’est plus fiable, puisque les marées sont prévisibles des centaines d’années à l’avance.

Jackinsky a déclaré qu’ORPC considérait Port MacKenzie comme un site de projet il y a quelque temps. Mais à l’époque, il n’y avait pas beaucoup d’informations sur les bélugas de Cook Inlet dans le bras supérieur, c’est pourquoi l’entreprise s’est concentrée sur le site de Nikiski.

Depuis lors, a-t-il dit, il y a eu plus de recherches sur les bélugas là-bas et plus d’intérêt pour les énergies renouvelables de la part de l’arrondissement de Matanuska-Susitna, propriétaire du port.

« Nous avons considéré qu’il convenait d’explorer une utilisation secondaire potentielle pour le port MacKenzie. Parce que, comme vous le savez peut-être, [it has] peu d’avantages économiques pour l’arrondissement à ce stade », a déclaré Jackinsky.

Port MacKenzie ne rapporte pas beaucoup de revenus à l’arrondissement – selon un rapport de développement commercial de 2021, le port voit peu de trafic et «des activités de développement commercial limitées».

Plus bas dans l’anse, ORPC termine la première année de son permis préliminaire de quatre ans pour le projet à Nikiski, dans les East Forelands.

Il commence son examen environnemental de ce site cet été. Jackinsky a déclaré qu’ils étudieraient l’impact de toute technologie marémotrice sur le site de Nikiski sur les poissons et les bélugas qui y passent du temps.

« Nous allons donc travailler activement cet été pour rassembler ce que nous pouvons, ce que nous savons sur les bélugas pour éclairer notre chemin », a déclaré Jackinsky. « Et puis, nous proposerons une stratégie autour de ce que nous voulons mettre en œuvre pour nous assurer que nous n’avons pas d’impact sur la population de bélugas à Cook Inlet. »

Ce projet serait beaucoup plus important que le projet de Port MacKenzie. Et il faudra du temps avant que le pouvoir ne soit exploité.

Mais dans trois ans, l’entreprise espère avoir un appareil pilote à l’eau, en guise de test. Des études récentes montrent que le site serait probablement un endroit idéal pour un générateur.

Ensuite, il envisage de vendre de l’électricité à Homer Electric Association. Les deux sociétés ont signé l’an dernier un accord de développement conjoint.

L’arrondissement de la péninsule de Kenai a approuvé cette semaine une exonération fiscale potentielle pour les producteurs d’électricité indépendants, comme ORPC.

Les producteurs d’électricité indépendants produisent de l’électricité et la revendent aux services publics. Avec le nouveau code d’arrondissement, ils seront autorisés à demander des exonérations fiscales allant jusqu’à 2,65 millièmes pendant 15 ans maximum sur les terrains qu’ils utilisent pour des projets renouvelables. L’exemption a été créée et adoptée en réponse à un projet de ferme solaire de 160 acres à Sterling.

Jackinsky a déclaré qu’il reste à voir ce que cette exemption ferait pour l’ORPC, puisque la société s’occupe principalement d’installations sur l’eau et non sur terre.

Le PDG d’ORPC doit prendre la parole cette semaine lors de la prochaine conférence sur l’énergie durable en Alaska. C’est entre mardi et jeudi au centre Dena’ina à Anchorage.

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