Un petit crapaud pourrait bouleverser le projet de centrale géothermique du Nevada

Un minuscule crapaud à taches de rousseur noires ayant une affinité pour les eaux thermales est mis en péril par le développement d’un projet géothermique dans le désert du Nevada, a annoncé lundi une agence fédérale, annonçant une mesure d’urgence visant à répertorier le crapaud de Dixie Valley comme une espèce en voie de disparition.

La protection temporaire, qui est entrée en vigueur immédiatement et dure 240 jours, a été imposée pour conjurer l’extinction potentielle du crapaud, a déclaré le US Fish and Wildlife Service dans un communiqué, ajoutant qu’il examinerait les commentaires du public sur l’opportunité de prolonger l’urgence du crapaud. référencement.

La désignation ajouterait un autre obstacle à un projet de construction de deux centrales électriques avec l’encouragement du Bureau of Land Management des États-Unis. Le projet fait déjà l’objet d’un procès intenté par des défenseurs de l’environnement et une tribu amérindienne voisine. Ils espèrent que la liste d’urgence pourra être utilisée pour bloquer la construction, qui a récemment repris.

Au centre de tout cela se trouve le minuscule crapaud de Dixie Valley, une espèce occidentale à peu près de la taille d’un téléphone à clapet à l’ancienne. Il porte le nom du seul endroit au monde où il se trouve – 760 acres de zones humides alimentées par des sources chaudes, à environ 100 miles à l’est de Reno. Contrairement à la plupart des espèces de crapauds, ils passent la plupart de leur temps à se baigner dans les sources chaudes, a déclaré le Fish and Wildlife Service.

« La protection d’espèces à petite population comme celle-ci garantit la biodiversité continue nécessaire pour maintenir des paysages résistants au climat dans l’un des États les plus secs du pays », a déclaré le service.

En vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, les organismes fédéraux peuvent assurer la protection des espèces désignées en voie de disparition, entre autres, en interdisant l’interférence avec les activités de reproduction ou l’habitat essentiel.

Le crapaud de la vallée de la Dixie fait face à de nombreuses menaces : maladies, pompage des eaux souterraines, changement climatique, espèces envahissantes. Mais le développement géothermique pose un « risque important » pour le bien-être de l’espèce, a déclaré l’agence fédérale.

En novembre, le Bureau of Land Management a approuvé le projet géothermique Dixie Meadows, deux centrales géothermiques proposées pour les terres publiques administrées par l’agence fédérale, qui a déclaré que cela aiderait les États à atteindre les objectifs d’encourager davantage de sources d’énergie renouvelables. Un mois plus tard, des écologistes du Center for Biological Diversity, un groupe de défense basé en Arizona, et la tribu Fallon Paiute-Shoshone ont poursuivi le bureau pour tenter de bloquer le projet. La poursuite affirmait que les centrales géothermiques assécheraient les sources chaudes sacrées à proximité de la tribu et anéantiraient les espèces de crapauds de la vallée de la Dixie.

« Notre Créateur a créé les sources avec le crapaud, comme un tout connecté », a déclaré Cathy Tuni, présidente de la tribu Fallon Paiute-Shoshone.

En février, une cour d’appel a levé une injonction préliminaire suspendant la construction des centrales. Un appel est en instance devant la Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit et la construction a repris.

L’énergie géothermique est générée à partir de sources d’eau chaude sous la surface de la terre qui sont atteintes en forant des puits à des milliers de pieds dans des réservoirs souterrains, selon le Département américain de l’énergie.

La plupart des réservoirs géothermiques se trouvent dans les États de l’Ouest, et l’énergie exploitée à partir de ces sources peut être utilisée pour produire de l’électricité et chauffer les maisons. Selon le Département de l’énergie, les centrales géothermiques ont une empreinte carbone minimale, émettent peu ou pas de gaz à effet de serre et sont considérées comme une ressource renouvelable.

Le projet géothermique Dixie Meadows, exploité par Ormat Technologies, basé à Reno, a attiré l’ire des défenseurs de l’environnement qui disent que l’énergie géothermique ne devrait être développée que là où elle est appropriée.

Patrick Donnelly, directeur du Center for Biological Diversity, a déclaré que le groupe s’oppose à « l’énergie géothermique située à proximité d’écosystèmes dépendant des eaux souterraines ». Il a déclaré que le groupe avait envoyé une demande au bureau demandant l’arrêt immédiat de la construction à la lumière de la déclaration d’urgence. Si le bureau n’agit pas, a-t-il dit, le groupe intentera une nouvelle action en justice.

« Dans le Grand Bassin, les sources chaudes et les éléments d’eau thermale sont des oasis de biodiversité, fournissant de l’eau dans l’endroit le plus sec d’Amérique du Nord et un refuge thermique dans le désert le plus froid d’Amérique du Nord », a déclaré M. dit Donnelly. « Ainsi, lorsque le développement géothermique est situé à côté de sources chaudes dans le Grand Bassin, il peut constituer une menace existentielle pour les espèces vivant dans ces sources. »

Zamir Dahbash, un porte-parole d’Ormat Technologies, a déclaré que l’entreprise avait « reconnu depuis longtemps l’importance de conserver le crapaud de la vallée de la Dixie, quel que soit son statut juridique ».

« Ormat se coordonnera avec les agences compétentes pour s’assurer que tout processus supplémentaire requis est respecté pendant que nous poursuivons notre travail sur cet important projet d’énergie renouvelable », a déclaré M. dit Dabash.

mais monsieur Donnelly a déclaré que les crapauds « regardaient le baril de l’extinction », ajoutant : « la science est claire. Ce projet représente une menace d’extinction pour cette espèce.