Un partisan de l’énergie éolienne affirme que les projets de loi du Sénat tueraient le développement au Kansas

Les parcs éoliens et solaires seraient interdits dans plus de la moitié des comtés du Kansas – et rendus presque impossibles dans le reste – en vertu d’un trio de projets de loi entendus par les législateurs cette semaine.

L’un des projets de loi exigerait que les baux présentés aux propriétaires fonciers soient assortis d’un message en 16 points les invitant à engager un avocat. on aurait juger les projets « abandonnés » si la construction ne commence pas dans les trois ans. Le dernier serait interdire les parcs éoliens et solaires sur tout terrain non zoné à usage industriel – forçant 60 comtés du Kansas à envisager le zonage s’ils veulent autoriser le développement éolien.

Et cela obligerait les développeurs éoliens à obtenir un permis avant de déposer des baux signés avec le comté. Mais selon un avocat du développement renouvelable, un promoteur ne peut pas obtenir ce permis tant qu’il n’a pas loué le terrain.

« Il y a donc un buste ici qui, je pense, est intentionnel », a déclaré Alan Claus Anderson, vice-président du groupe de pratique énergétique de Polsinelli à Kansas City. « C’est peut-être accidentel. Dans tous les cas, cela rend la capacité de la personne à louer le terrain impossible.

Le trio de billets, tous offerts par sen. Mike Thompson, un républicain shawnee, ont été entendus par deux comités sénatoriaux cette semaine. Une poignée de propriétaires fonciers du Kansas rural ont soutenu les projets de loi tandis que l’industrie du développement des énergies renouvelables a exhorté les législateurs à ne pas aller de l’avant.

« Il y a une série de projets de loi ici, tous pris ensemble pour atteindre le même objectif, qui est de mettre fin aux énergies renouvelables », a déclaré Anderson.

Thompson a déclaré aux membres du comité que le Kansas avait besoin de plus de transparence concernant le développement industriel éolien et solaire, affirmant que les développeurs d’énergie éolienne ciblent des comtés non zonés et utilisent des « tactiques secrètes » pour obtenir des baux pour construire leurs éoliennes.

« Nous ne disons pas que nous ne pouvons pas faire ces installations », a déclaré Thompson. « Nous disons simplement que ces communautés sont si gravement touchées qu’elles doivent en être informées et avoir au moins une chance de négocier ou de repousser. »

Il a fait écho à un refrain couramment utilisé par les critiques des installations éoliennes – oui, les propriétaires fonciers qui veulent une éolienne sur leur propriété ont le droit de le faire, mais à proximité les droits de propriété des propriétaires fonciers sont violés par un développement intrusif.

«Ce serait la même chose que de dire:« Je veux tirer avec mon arme sur votre propriété, mais la balle s’arrête comme par magie à la limite de la propriété », a déclaré Thompson. « C’est un risque pour la santé et la sécurité. »

Le projet de loi exigeant que les terrains soient zonés à des fins industrielles avant la construction d’un projet éolien permettrait également aux propriétaires fonciers adjacents d’arrêter ce rezonage. Si 10 % des propriétaires fonciers contigus signent une pétition, celle-ci passera au prochain scrutin des élections générales.

Si un projet est réputé abandonné après trois ans, un promoteur devra déposer un plan auprès du comté pour la construction. Dans le cas contraire, les propriétaires fonciers pourraient résilier leurs baux.

Mais Anderson a déclaré qu’il fallait plus de trois ans pour terminer les études nécessaires, y compris celles requises par le réseau régional, le Southwest Power Pool, pour commencer la construction. Les développeurs doivent avoir le contrôle du site pour y parvenir.

« Donc, cela crée, de par la nature des termes de cela, une impossibilité », a déclaré Anderson. « Alors qu’est-ce que cela signifie? Cela signifie que ces personnes ne peuvent pas contracter parce que les entreprises diront : « Je ne peux pas travailler dans ce régime ». Nous sommes sortis. ”

Le Kansas a connu une explosion de la production éolienne au cours des dernières décennies. Fin 2020, il avait la quatrième plus grande capacité de production éolienne, avec plus de 7 000 mégawatts. Le vent représente plus de 40 % de la production d’électricité de l’État.

Pour construire des parcs éoliens, les promoteurs louent aux agriculteurs des terrains pour les éoliennes. Ils vantent souvent les avantages économiques de la production éolienne pour les villes et comtés ruraux et ont offert des fonds supplémentaires pour des projets communautaires.

Mais certains voisins ruraux qui ne se voient pas proposer de bail ou qui les refusent ont considéré les turbines, souvent hautes de plusieurs centaines de pieds avec des pales qui s’étendent encore plus loin, comme des nuisances.

« Certaines personnes se retrouvent entourées de ces turbines avec des lumières clignotantes, le bruit, les problèmes de santé », a déclaré Thompson.

Les allégations d’effets néfastes sur la santé ne sont pas largement soutenues par les scientifiques.

Don Lueger, du comté de Nemaha, a déclaré qu’il y avait un terrain loué dans sa communauté à moins d’un mile de Saint-Benoît, où l’église catholique historique de Sainte-Marie attire les visiteurs.

Il a déclaré que le parc éolien de Soldier Creek, situé à proximité dans le comté, était opposé par une grande partie de la communauté, mais imposé dans la région. Son fils envisage de construire une maison sur une partie du terrain familial mais craint que des éoliennes ne soient placées à proximité.

« Penser que placer une éolienne aussi proche n’enfreint pas nos droits de propriété est ridicule », a-t-il déclaré. « Quelque chose doit changer. »

Droits de propriété

Les partisans des projets de loi, sceptiques du développement de l’éolien industriel, soutiennent que les promoteurs poussent les projets sur les communautés rurales, signant le terrain des agriculteurs avant que les propriétaires fonciers non participants ne sachent ce qui se passe.

« Je crois (les projets de loi) sont absolument obligatoires pour établir un champ d’application plus large de réglementations étatiques qui protègent les propriétaires fonciers contre les accords déséquilibrés de locataires ou de développeurs d’énergie industrielle qui font peser un risque excessif sur la confiance et encore une fois, sinon naïfs, sur les propriétaires fonciers du Kansas », a déclaré Bill Scopp, du comté de Linn.

Scopp a déclaré qu’il avait passé sa carrière dans l’équipement et la location et a examiné un bail proposé dans le comté de Linn qui, selon lui, a indûment profité au promoteur au détriment des droits des propriétaires fonciers. Scopp n’a pas précisé s’il s’était jamais vu offrir la possibilité de louer son terrain à un promoteur éolien.

Il s’est plaint que les promoteurs éoliens pouvaient immobiliser des terres pendant des années avec une prime de signature avant que les agriculteurs ne reçoivent des paiements mensuels du parc éolien.

Beverly Kavouras, du comté de McPherson, a déclaré que les développeurs « s’attaquent » aux comtés non zonés, bien que divers développeurs aient tenté d’établir cinq projets éoliens dans le comté de McPherson, qui est zoné. Le comté de McPherson a institué un moratoire sur le développement éolien.

Et tandis que les propriétaires fonciers sans éoliennes disent que les projets portent atteinte à leur droit de jouir de leur propriété rurale, restreindre la capacité des propriétaires fonciers qui souhaitent louer à des promoteurs est une atteinte à leur liberté de contracter.

Anderson l’a qualifié de « assez remarquable ».

« Le résultat final de ce projet de loi met fin à la possibilité pour les propriétaires fonciers de contracter, d’utiliser leurs droits de propriété et de participer au commerce comme ils le jugent bon avec leurs terres », a déclaré Anderson.

L’Association des comtés du Kansas a qualifié la proposition d’autoriser uniquement les parcs éoliens sur des terres zonées à usage industriel d ‘«assaut contre le contrôle local», car cela obligerait les comtés non zonés intéressés par le développement éolien à passer par le processus coûteux et chronophage de développement. zonage. Et le projet de loi n’offre aucun financement pour cela.

Kimberly Gencur Svaty, directrice des politiques publiques de l’Advanced Power Alliance, a déclaré qu’elle et son mari, l’ancien candidat démocrate au poste de gouverneur Josh Svaty, avaient déjà acheté un terrain avec un bail éolien. Ils ont également négocié avec succès pendant des mois avec une compagnie d’énergie pour un parc éolien. Sur un autre terrain, ils ont choisi de ne pas louer pour l’éolien.

Elle a pris « ombrage à un individu qualifiant de nombreux propriétaires terriens de confiance et de naïveté ».

« Je suis tellement fier de ma terre », a déclaré Gencur Svaty. « Ce n’est pas quelque chose que j’ai jamais pensé que j’allais posséder. … Cela a vraiment été l’une des plus grandes joies de ma vie, donc je ne traite aucune interaction avec mon sol et ma propriété à la légère.