Un parc éolien offshore pourrait économiser 17 millions de dollars par an, selon un forum – The Royal Gazette

Mis à jour : 25 juil. 2022 11:04

Eugene Dean, président de Greenrock, s’adresse à un forum sur l’introduction de l’éolien offshore aux Bermudes avec Bruce Valpy, directeur général et fondateur de BVG Associates (Photographie de Jonathan Bell)

Les partisans des énergies renouvelables espèrent que les économies de coûts réalisées grâce à l’électricité éolienne attireront un soutien pour amener un parc éolien offshore sur l’île.

L’organisme de bienfaisance environnemental Greenrock a mis en évidence des économies potentielles de 17 millions de dollars par an lors d’un forum tenu vendredi – appelant les entreprises et les donateurs communautaires à aider à financer une étude en cours sur le potentiel de l’île.

Greenrock s’est associé à la société d’ingénierie britannique BVG Associates pour un examen des recherches en cours et des prochaines étapes que l’île doit franchir.

Mais Chris Worboys de Greenrock a déclaré que la réalisation d’études de faisabilité et l’élaboration d’une « feuille de route » pour un parc éolien offshore pourraient faire grimper les coûts de 180 000 à 230 000 dollars.

M. Worboys a déclaré que l’organisme de bienfaisance espérait que les 15 cents par kilowattheure prévus par l’agriculture éolienne pour l’électricité, considérablement inférieurs à l’alimentation de l’île par des combustibles fossiles, stimuleraient le développement local de l’industrie.

« Nous faisons ce que nous pouvons », a déclaré M. Worboys au forum de l’Institut d’exploration sous-marine des Bermudes, auquel ont participé environ 30 personnes, dont des chefs d’entreprises d’énergie verte sur l’île.

« Dans la mesure où il y a des individus et des entreprises aux Bermudes prêts à nous aider dans ce voyage pour faire ce travail, nous le considérons comme un investissement relativement faible dans l’avenir des Bermudes juste pour terminer ces études de faisabilité. »

Eugene Dean, président de Greenrock, a ajouté : « Nous considérons cela comme un travail très important. Nous avons juste décidé de nous impliquer et de faire ce que nous pouvons.

« Si tout le monde adopte ce genre d’attitude, nous pouvons faire avancer les choses. Cela nécessitera une contribution financière.

« L’essentiel est qu’ensemble, nous devons trouver la meilleure façon pour que cela se produise. »

Bruce Valpy, fondateur de BVG, a rejoint M. Worboys à distance pour répondre aux questions lors du forum public, où les invités ont appris que l’île représentait un emplacement relativement petit pour l’installation d’énergie éolienne – potentiellement avec quatre turbines capables de générer 15 mégawatts chacune.

Soixante mégawatts couvriraient 40 % des besoins actuels de l’île en électricité.

L’option à quatre turbines, avec des turbines géantes, représentait le modèle le plus rentable, a déclaré M. Valpy.

« Si vous faites de l’éolien offshore, vous devez faire grand », a-t-il ajouté. « C’est juste beaucoup, beaucoup moins cher. »

La plupart des développements de parcs éoliens seraient considérablement plus importants, a déclaré M. Valpy, mais l’île pourrait potentiellement se greffer sur l’achat de quatre turbines à un projet plus important.

« Il est peut-être possible pour les développeurs d’acheter 100 turbines pour un projet en Europe et aux États-Unis, et d’en acheter quelques-unes supplémentaires », a-t-il déclaré.

Il a déclaré au forum que la technologie éolienne développée pour le marché asiatique, où les fermes offshore sont sujettes aux typhons, signifiait que les turbines placées au large des côtes des Bermudes seraient capables de résister aux ouragans.

Les turbines ont été développées pour résister au sel et à la chaleur dans des endroits tels que le sud du Vietnam, permettant à un parc éolien aux Bermudes de résister à la corrosion saline de l’île.

M. Valpy a admis que le projet avait des coûts environnementaux, affirmant qu’une fondation de dix mètres pour une turbine au fond de la mer détruirait le corail et d’autres formes de vie à sa base.

Mais il a dit que les structures elles-mêmes fournissaient un habitat pour une nouvelle vie.

« Ce que nous apprenons sur de nombreux marchés, c’est que les parcs éoliens offshore peuvent être bio-positifs », a-t-il déclaré. « Vous obtenez beaucoup d’animaux sauvages qui poussent sur ces fondations. »

Les baleines « n’ont pas été particulièrement affectées par les éoliennes, mais ont été affectées pendant le processus d’installation », a-t-il déclaré, de sorte que leur placement a nécessité un minutage minutieux.

Interrogé sur la menace qui pèse sur la vie des oiseaux, il a déclaré : « De nombreuses études montrent que des oiseaux volent entre des éoliennes.

Mais il a ajouté qu’une étude d’impact environnemental détaillée « sortirait bien avant que quoi que ce soit ne soit fait ».

*Cette histoire a été corrigée pour dire que les économies réalisées grâce à l’énergie éolienne ont été estimées à 17 millions de dollars par an, et non à 70 millions de dollars.

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