Un immense nouveau parc éolien offshore « pourrait alimenter un tiers des foyers gallois »

Parc éolien offshore Gwynt y Mor

Un immense nouveau parc éolien offshore pourrait alimenter plus d’un tiers des foyers gallois avec de l’énergie renouvelable, ont affirmé les responsables du projet.

Le parc éolien, qui est encore dans sa phase de planification mais devrait inclure jusqu’à 50 turbines, pourrait fournir de l’énergie à environ 500 000 des 1,38 million de foyers du pays.

S’il est construit, Awel y Mor pourrait aider à lutter contre le changement climatique et à minimiser la dépendance du Royaume-Uni à l’égard de l’énergie importée, a déclaré la société énergétique allemande RWE Renewables.

Cela pourrait également réduire les coûts énergétiques et aider le gouvernement gallois à atteindre son objectif de 70 % d’énergies renouvelables d’ici 2030.

Mais les détracteurs du projet affirment que les turbines, qui se trouveraient à environ 10 km au large de la côte nord du Pays de Galles, nuiraient à la vie marine et affecteraient le tourisme en gâchant les vues de Snowdonia, d’autres sites de beauté et de zones de conservation.

S’adressant à l’agence de presse PA du parc éolien Gwynt y Mor, situé dans la mer d’Irlande, Tamsyn Rowe, chef de projet RWE, a déclaré : « Awel y Mor serait une opportunité fantastique pour le Pays de Galles. Cela apporterait des avantages significatifs en aidant le gouvernement gallois à atteindre ses objectifs d’énergie renouvelable de 70% d’ici 2030.

Parc éolien offshore Gwynt y Mor
Tamsyn Rowe à Gwynt y Mor de RWE, l’un des plus grands parcs éoliens offshore au monde situé à huit miles au large de Liverpool Bay, au large des côtes du nord du Pays de Galles (Ben Birchall / PA)

« Cela apporterait également beaucoup de compétences et d’opportunités de chaîne d’approvisionnement et d’emplois dans la région.

« S’il est approuvé, car le projet en est actuellement à ses débuts, il pourrait alimenter jusqu’à 500 000 foyers avec de l’énergie verte, propre et renouvelable.

« Le changement climatique est réel, il se produit maintenant et nous devons agir de toute urgence », a-t-elle ajouté.

« Des projets comme Awel y Mor pourraient nous aider à décarboner la société et à la protéger pour les générations futures.

« Ils ont également l’avantage d’aider à la sécurité d’approvisionnement du Royaume-Uni, qui est un problème très important en ce moment, et nous aident à réduire notre dépendance aux importations tout en réduisant le coût de l’énergie pour le consommateur. »

Awel y Mor serait situé à l’ouest du parc éolien existant de Gwynt y Mor et créerait 1100 MW d’énergie avec sa connexion au réseau prévue pour atteindre le littoral entre Rhyl et Prestatyn.

Mme Rowe a déclaré que la société avait passé trois ans à préparer des enquêtes sur l’écologie des fonds marins et sur la population d’oiseaux, car les turbines proposées étaient plus grandes et avaient une hauteur de pointe maximale de 332 m.

RWE a réduit le nombre de turbines pour répondre aux préoccupations concernant le paysage visuel soulevées lors d’une consultation publique l’automne dernier.

En mai, les propositions ont été acceptées pour examen par l’Inspection britannique de la planification.

Les membres du public pourront soumettre leurs réflexions sur le projet à l’organisme de planification à partir du mois prochain.

La décision finale sur le consentement appartiendra au secrétaire d’État britannique aux affaires, à l’énergie et à la stratégie industrielle, avec une décision prévue en 2023.

Le projet se situe dans les eaux galloises et, par conséquent, une licence marine doit également être accordée par le gouvernement gallois via Natural Resources Wales dont la consultation se termine le 18 août.

Parc éolien offshore Gwynt y Mor
Awel y Mor pourrait aider à lutter contre le changement climatique, mais les propositions de turbines plus grandes ont fait craindre que cela nuise à la vue depuis les sites de beauté gallois (Ben Birchall/PA)

Si l’autorisation était accordée, Awel y Mor et Gwynt y Mor combinés auraient la capacité d’alimenter l’équivalent de plus d’un million de foyers gallois.

RWE est déjà le plus grand fournisseur d’énergie renouvelable au Pays de Galles et envisage maintenant de construire des parcs éoliens flottants au large de la côte sud du Pays de Galles.

Mme Rowe a déclaré: «Le vent flottant ouvre de toutes nouvelles zones géographiques autour du littoral du Royaume-Uni et du Pays de Galles où nous pouvons déployer des turbines dans des eaux plus profondes.

« Le Crown Estate a récemment annoncé un cycle de location pour environ quatre gigawatts de turbines flottantes dans la mer Celtique, donc au large de la côte sud du Pays de Galles.

« RWE cherche à développer au moins un gigawatt d’échelle commerciale flottant dans cette zone. »

RWE a déjà commencé à travailler avec les ports du sud du Pays de Galles pour les aider à se préparer à l’industrie des turbines flottantes.

Le mois dernier, la société a conclu un partenariat avec Tata Steel pour explorer comment les composants des éoliennes flottantes de haute technologie pourraient être produits par l’aciérie de Port Talbot.