Un groupe local vise à protéger la faune du développement des énergies renouvelables


Pour Mary Nemecek, investir dans les énergies renouvelables est la bonne étape pour réduire les effets du changement climatique.

En tant que responsable de la conservation de la Burroughs Audubon Society de Kansas City, Nemecek veut sauver les oiseaux des effets du changement climatique, qui affecte leurs schémas migratoires et, dans certains cas, menace d’extinction.

Mais les infrastructures d’énergie renouvelable ont un coût – à mesure que le développement augmente, les oiseaux, les chauves-souris et d’autres animaux sauvages peuvent être chassés de leurs maisons.

« Je pense que des zones non conflictuelles ont déjà été prises pour des projets éoliens, alors maintenant que ce fruit à portée de main est pris, vous commencez à entrer dans un conflit plus important avec les zones naturelles et la faune », a déclaré Nemecek, « sans conflit » c’est-à-dire des terres dont les défenseurs de l’environnement ne se souciaient pas.

En 2021, les énergies renouvelables représentaient près de 12 % de l’électricité produite dans l’État du Missouri. Et ce nombre pourrait grimper à mesure que l’État continue d’étendre ses projets éoliens.

Pour lutter contre l’impact sur les animaux qui pourrait coïncider avec cette expansion, Nemecek et d’autres groupes de conservation locaux ont créé le Missouri Energy Infrastructure Conservation Sitting Work Group en 2019.

Leur objectif : protéger les espaces naturels restants du Missouri des conséquences imprévues des infrastructures d’énergie renouvelable.

Les lignes directrices portent également sur l’énergie solaire, ainsi que sur les pipelines et les infrastructures de transmission.

Ce que disent les lignes directrices sur la protection de la faune

Le groupe de travail s’est concentré presque exclusivement sur les oiseaux et les chauves-souris, car ils peuvent être fortement affectés par les éoliennes.

Ils recommandent de ralentir les éoliennes pendant les périodes de faible vent et de pic de migration des chauves-souris. C’est ce qu’on appelle la «mise en drapeau» et les pales de la turbine tournent parallèlement au vent pour ralentir sa vitesse.

« Les premières études montrent que cela peut réduire la mortalité des chauves-souris jusqu’à 30% », selon les directives du groupe de travail.

Une autre recommandation consiste à placer une zone tampon de 2½ milles entre le développement de l’énergie éolienne et les habitats critiques pour les animaux, car la zone d’alimentation de la chauve-souris de l’Indiana est à cette distance. La chauve-souris est commune dans le Missouri et est classée comme en voie de disparition, selon la loi sur les espèces en voie de disparition de 1973.

Un groupe de chauves-souris de l’Indiana se forme dans une grotte. Cette espèce est classée en voie de disparition et les éoliennes peuvent présenter un risque. (R. Andrew King/US Fish and Wildlife Service)

« J’espère vraiment que (le tampon) fera partie des réglementations que les comtés mettent en œuvre », a déclaré Nemecek.

Les autres lignes directrices comprennent :

  • Les parcs éoliens ne doivent pas être situés autour de caractéristiques géologiques uniques, pour des raisons biologiques et esthétiques.
  • Les tours et les poteaux dans les prairies ne doivent pas inclure de perchoirs pour les prédateurs aviaires.
  • Les infrastructures d’énergie solaire ne devraient pas être construites sur des habitats sensibles, comme la prairie d’origine non labourée.
  • Il faut également éviter de défricher des forêts et des prairies intactes pour faire place à des infrastructures d’énergie solaire.

Avec l’aimable autorisation de Guidelines for Conservation Sitting of Energy Infrastructure in Missouri

Comment ces directives affecteront les énergies renouvelables

Jennifer Campbell, coordinatrice des politiques du département de la conservation du Missouri et conseillère du groupe de travail, a déclaré que les directives étaient une pièce manquante dans l’État en matière de conservation.

Bien que le ministère de la Conservation ne soit pas un organisme de réglementation, Campbell dit qu’il partage souvent des informations utiles avec l’industrie de l’énergie.

« Nous voyons que notre rôle est de partager les informations dont nous disposons sur les moyens de réduire l’impact sur la faune, et cela inclut la faune qui existe dans la région, ainsi que la technologie et les outils opérationnels qu’ils peuvent utiliser pour réduire leurs impacts partout où ils choisissent d’opérer », Campbell a dit.

Les directives fourniront un aperçu aux parties prenantes impliquées dans les énergies renouvelables, a déclaré Carol Davit. Davit, directeur exécutif de la Missouri Prairie Foundation, a joué un rôle important dans l’élaboration de ces lignes directrices.

« Ce sont des directives volontaires et nous espérons vraiment qu’elles aideront tout type de développement énergétique à vraiment envisager le meilleur emplacement de ces installations et infrastructures énergétiques », a déclaré Davit.

Les directives sont un moyen d’encourager le dialogue entre les sociétés énergétiques, les responsables locaux et les groupes de conservation, a déclaré Davit.

« Nous avons absolument besoin d’énergie propre », a déclaré Davit. « Mais nous voulons nous assurer que nos besoins énergétiques immédiats ne compromettent pas notre utilisation et notre jouissance futures du patrimoine naturel et des habitats dont dépend notre faune. »