Un développeur d’énergie éolienne déclare que la proposition de Port au Port n’est qu’un début

Les collines de Lewis sont une destination pour les randonneurs de l’arrière-pays. (Soumis par Paul Wylezol)

Un promoteur qui veut construire des éoliennes dans l’ouest de Terre-Neuve dit qu’il aura besoin des trois sites qu’il propose pour rendre le projet réalisable, dont l’un est une zone faunique sensible.

La proposition vise les zones de Bay St. George South, ainsi que les collines Lewis et les montagnes Blow Me Down, une zone qui est une ancienne réserve de terres de la Couronne et l’emplacement d’un site proposé par l’UNESCO.

Pour le moment, World Energy GH2 a soumis un plan au ministère de l’Environnement et du Changement climatique pour construire 164 turbines de deux cents mètres sur la péninsule de Port au Port dans la première phase du projet.

Mais le directeur de la société, John Risley, a déclaré que le succès du projet, qui utiliserait l’énergie éolienne pour alimenter une usine d’hydrogène et d’ammoniac proposée à Stephenville, dépend de la présence d’éoliennes dans les trois zones.

« Nous voudrons certainement développer les deux autres sites. Les économies d’échelle l’exigeront. Et le travail de faisabilité que nous avons effectué s’est concentré sur l’ensemble du projet, pas seulement sur la première phase », a déclaré Risley.

John Risley est administrateur de World Energy GH2, l’entreprise qui veut construire des éoliennes dans trois régions de l’ouest de Terre-Neuve. (Radio-Canada)

Tout d’abord

Risley a déclaré que l’idée originale était de soumettre les trois sites proposés ensemble pour approbation dans le cadre du processus d’évaluation environnementale.

Mais Risley a déclaré que la province avait demandé à l’entreprise de faire les choses une étape à la fois.

« La province nous a demandé de faire cela par phases », a déclaré Risley.

La proposition de World Energy GH2 devrait créer des centaines d’emplois pendant la phase de construction ainsi que des emplois à long terme, pour lesquels Risley a déclaré que la formation sera dispensée gratuitement aux résidents à proximité.

« Nous avons dit à la population locale que tous les candidats locaux qui postulent pour ces emplois seront éligibles pour un programme d’éducation à nos frais. Nous paierons pour que les personnes soient formées pour ces emplois », a déclaré Risley.

CBC a demandé au ministère de l’Environnement et du Changement climatique pourquoi on avait demandé à World Energy GH2 de soumettre son projet par étapes, mais le ministère a refusé de répondre, affirmant que : « Comme le processus d’évaluation environnementale est actuellement en cours pour ce projet, il serait inapproprié pour au ministre de commenter les détails du projet à ce moment-ci. »

La date limite pour les commentaires du public sur le projet de turbines sur la péninsule de Port au Port est le 27 juillet, avec une décision attendue du ministre Bernard Davis d’ici le 27 août. 5.

Cette carte montre la zone de Blow Me Down Mountains et Lewis Hills pour laquelle une licence de terres de la Couronne sera demandée par World Energy GH2. (Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador)

Proposition de Lewis Hills

L’approche progressive signifie que l’accent est actuellement mis sur la réception des commentaires des habitants de la péninsule de Port-au-Port.

Mais l’International Appalachian Trail Association (IATNL) surveille de près l’évolution des choses, car elle s’inquiète de la présence d’éoliennes dans les collines de Lewis, où un effort est en cours pour créer un géoparc mondial de l’UNESCO.

Paul Wylezol, directeur de l’IATNL, a déclaré que le fait que le projet d’énergie éolienne soit examiné par phases signifie que des organisations comme la sienne ont l’occasion de recueillir leurs réflexions et de planifier leur approche.

« C’est bien. Cela nous fait gagner plus de temps », a déclaré Wylezol.

Les Lewis Hills sont un endroit populaire pour les motoneigistes de partout à Terre-Neuve et au-delà. (Soumis par Bev Bursey)

Pas l’endroit pour ça

Wylezol a déclaré qu’il soutenait l’énergie éolienne, mais il pense que les turbines n’ont pas leur place dans les collines de Lewis.

« En ce qui concerne notre intérêt pour les Lewis Hills et les montagnes Blow Me Down, nous pensons qu’il existe de meilleurs endroits », a déclaré Wylezol.

Sur le site Web de l’atlas d’utilisation des terres du gouvernement provincial, les deux zones en question sont identifiées comme étant une zone d’intérêt pour la conservation, et les montagnes Blow Me Down sont répertoriées comme une zone faunique sensible pour laquelle aucune demande de chalet ne sera acceptée.

« Vous ne pouvez même pas postuler pour construire un chalet là-haut, mais ils prévoient d’installer 100 éoliennes », a déclaré Wylezol.

Cette image du site Web Land Use Atlas de la province répertorie les monts Blow Me Down comme une zone faunique sensible pour laquelle aucune demande de chalet n’est acceptée. (Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador)

Wylezol a déclaré qu’il était important que les gens se souviennent que les deux régions montagneuses partagent une géologie commune avec les Tablelands, ce qui a prouvé la théorie de la tectonique des plaques dans les années 1960 et 1970 et a conduit le parc national du Gros-Morne à être désigné comme patrimoine mondial de l’UNESCO. placer.

Wylezol a déclaré que les Lewis Hills et les montagnes Blow Me Down ont également un paysage fragile et unique et méritent également une protection. Le point culminant de l’île de Terre-Neuve, Cabox, est situé dans les Lewis Hills.

« Je veux dire, vous ne porteriez pas votre meilleure robe ou votre meilleur costume pour peindre le hangar, et nous ne pensons donc pas que nous devrions développer ce site particulier », a déclaré Wylezol.

Paul Wylezol, directeur de l’International Appalachian Trail NL, affirme que les collines Lewis et les montagnes Blow Me Down ne sont pas un endroit pour les éoliennes. (Bernice Hillier/CBC)

Atténuation

World Energy GH2 a déclaré qu’il utiliserait autant que possible les routes et les sentiers forestiers existants pour accéder aux sites de turbines, au lieu de construire davantage de routes, et il a engagé une société d’ingénierie pour étudier le potentiel d’impact sur les populations d’oiseaux locales et déterminer si les efforts d’atténuation sera requis.

« Nous faisons tout ce que le département nous demande de faire », a déclaré Risley.

« Si nous voulons nous éloigner des combustibles fossiles, nous devons avoir des projets comme celui-ci. »

Dans un communiqué, le ministère de l’Environnement et du Changement climatique a déclaré : « Le processus d’évaluation environnementale est complet et rigoureux. L’évaluation environnementale contribue à assurer la gestion judicieuse des ressources naturelles de la province et protège l’environnement et la qualité de vie des résidents.

« Une fois qu’un projet est enregistré, il y a un examen, des commentaires et des recommandations de 24 ministères et organismes fédéraux et provinciaux, et tous les documents et soumissions, y compris les commentaires et les commentaires du public, sont examinés avant qu’une décision ne soit prise.

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