Simec Atlantis affiche une perte de 74 millions de livres sterling en 2021 « difficile »

Le développeur d’énergie marémotrice Simec Atlantis Energy (SAE) a annoncé des pertes avant impôts de 74 millions de livres sterling l’année dernière, car les pannes de son programme phare MeyGen et la perte d’un projet de développement clé ont pesé lourdement sur les résultats.

SAE a publié mercredi ses comptes annuels pour 2021, montrant une nette augmentation par rapport aux 19,4 millions de livres sterling perdus en 2020.

Les actions du développeur de marée ont chuté de 50% aux nouvelles, passant de 2,05 £ à l’ouverture à 1,03 £ vers 14 heures, avant de rebondir plus tard.

Les revenus et autres revenus pour l’année sont tombés à 9,3 millions de livres sterling l’an dernier, contre 13,5 millions de livres sterling en 2020, tandis que les dépenses d’exploitation ont grimpé au-dessus de 80 millions de livres sterling.

Le président Duncan Black a décrit l’année écoulée comme « une période très difficile » pour la société, au cours de laquelle elle a dû faire face à une bataille pour le contrôle des actions détenues par l’actionnaire principal GFG Alliance et à de mauvaises performances financières en raison des pannes de son projet hydrolien MeyGen.

Trois de ses quatre turbines marémotrices ont été mises hors service pendant la majeure partie de l’année en raison de problèmes techniques, tandis qu’un manque de financement a retardé leur redéploiement. En conséquence, le projet a généré des revenus de 1,6 million de livres sterling grâce aux ventes d’électricité et aux certificats d’obligation renouvelable, soit près de 1 million de livres sterling de moins que l’année précédente.

Cependant, la société s’est dite « optimiste » quant à la possibilité d’obtenir un soutien financier pour étendre le projet à « au moins » sa capacité consentie de 86 MW, et finalement atteindre la capacité totale de 398 MW du site.

Ceci est soutenu par un prêt de 2,5 millions de livres sterling accordé par Scottish Enterprise en avril, qui, selon elle, soutiendrait un nouveau redéploiement de la turbine.

SAE a attribué une grande partie des pertes globales à 32 millions de livres sterling de dépréciations prises à la suite de sa décision en avril 2022 de ne pas poursuivre un plan de conversion de la centrale électrique au charbon d’Uskmouth pour qu’elle fonctionne avec des pastilles de combustible de rebut.

Dans son rapport annuel, la société a déclaré qu’elle maintenait que la justification du projet, près de Newport au Pays de Galles, était « convaincante », mais malgré des travaux de conception et d’ingénierie considérables, il était peu probable qu’elle soit en mesure d’obtenir des autorisations de permis et de planification.

Il espère maintenant construire un « parc énergétique durable » sur le site et a annoncé en mai des plans pour un projet de stockage de batterie de 230 MW/460 MWh qui tirerait parti de la connexion au réseau existant de la centrale.

Des notes sur la continuité de l’entreprise ont mis en évidence d’autres problèmes de dette urgents.

En avril, la société a demandé à la plateforme de financement participatif Abundance Investment plus de temps pour rembourser un peu moins de 5 millions de livres sterling de débentures dues fin juin 2022.

La SAE a déclaré que les détenteurs d’obligations ont désormais accepté un report de 12 mois pour le remboursement du principal jusqu’en juin 2023, et un report de trois mois sur le paiement des intérêts.

Deux autres obligations arriveront à échéance en mars 2023 et en septembre 2024, et la société a déclaré qu’elle pourrait soit chercher à prolonger la date de remboursement, soit les rembourser via un accord de refinancement pour une nouvelle dette, des flux de trésorerie supplémentaires de l’entreprise ou une autre augmentation de capital.

En outre, SAE a déclaré qu’elle était en pourparlers avec les bailleurs de fonds de l’UE au sujet de la récupération potentielle des subventions, ce qui pourrait obliger l’entreprise à rembourser 3,4 millions de livres sterling supplémentaires.

Dans une déclaration accompagnant le rapport, le directeur général Graham Reid a déclaré : « Nous avons été confrontés à de nombreux défis importants, mais je suis incroyablement fier que nous ayons surmonté la plupart d’entre eux et je sais que nous avons l’équipe, les compétences et les atouts en place pour assurer une croissance durable à long terme pour notre entreprise et nos actionnaires.

2021 a vu la Société prendre des décisions difficiles mais importantes. Bien que ceux-ci aient eu des impacts à court terme sur l’entreprise et nos états financiers, je suis convaincu que ce sont les bonnes décisions qui, en fin de compte, apporteront de la valeur aux actionnaires à moyen et à long terme.

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