SCC soutient des millions en augmentations de tarifs pour le projet éolien offshore de Dominion | Gouvernement et politique

La State Corporation Commission de Virginie a approuvé la demande de Dominion Energy de recouvrer les coûts de son énorme projet éolien offshore côtier de Virginie – mais le parc éolien de 9,8 milliards de dollars entraîne un coût important pour les abonnés des services publics d’électricité.

La commission a approuvé un besoin en revenus de 78 millions de dollars pour l’année tarifaire du 1er septembre. 1, 2022 au août. 1, 2023, à récupérer par des tarifs plus élevés pour les clients dans une nouvelle clause jointe à leurs factures mensuelles.

Au cours des 35 prochaines années, le SCC estime qu’un client résidentiel de Dominion utilisant 1 000 kilowattheures d’électricité par mois verra une augmentation de 4,72 $ par mois, avec une hausse de facturation mensuelle maximale de 14,22 $ en 2027.

Le parc éolien, prévu à 27 miles au large de la côte atlantique de Virginia Beach, est le plus grand projet énergétique jamais entrepris en Virginie et serait le plus grand projet éolien du pays, ainsi que l’un des plus grands au monde.

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La commission a été contrainte par l’Assemblée générale de rejeter le projet, que la législature a déclaré il y a deux ans comme étant d’intérêt public, mais l’organisme de réglementation constitutionnellement indépendant a ordonné à Dominion de respecter une garantie de performance pour protéger les consommateurs des coûts supplémentaires si la ferme des 176 éoliennes ne fonctionnent pas comme prévu par l’entreprise.


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Dans le cadre de la garantie de performance, la SCC a déclaré que « les clients seront tenus indemnes pour tout déficit de production d’énergie inférieur à un facteur de capacité nette annuelle de 42% », une mesure du niveau de production des turbines sur une moyenne mobile de trois ans.

« Cette norme de performance n’empêche pas l’entreprise de recouvrer ses coûts raisonnablement et prudemment engagés », note l’ordonnance. « Au contraire, cela protège les consommateurs contre le risque de coûts supplémentaires pour se procurer de l’énergie de remplacement si le facteur de capacité nette moyen de 42 % sur lequel l’entreprise fonde ce projet n’est pas atteint. »

La commission a reconnu que Dominion avait fait valoir « qu’il serait inapproprié que l’entreprise soit mise en danger si elle ne respecte pas le facteur de capacité sur lequel elle a justifié et soutenu ce projet. Nous ne sommes pas d’accord ».


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« Ce risque particulier pour ce projet particulier ne devrait pas incomber aux clients de l’entreprise », a-t-il déclaré.

Le PDG de Dominion, Bob Blue, a déclaré dans un communiqué: « Nous examinons les détails de la commande, en particulier l’exigence de performance. »

« Nos clients attendent une énergie fiable et abordable, et l’éolien offshore est essentiel pour mener à bien cette mission », a déclaré Blue, qui est également président et président de la société d’énergie basée à Richmond. « Nous sommes très heureux que la commission ait approuvé cet important projet qui profitera à nos clients. »

Le projet proposé générera 14,7 mégawatts d’électricité, soit suffisamment pour alimenter jusqu’à 660 000 foyers. Cela ajoutera également au portefeuille d’énergies renouvelables de Dominion et aidera le service public de combustibles fossiles à éliminer progressivement la dépendance aux combustibles fossiles – une mesure mandatée par le Virginia Clean Economy Act, que l’Assemblée générale a adopté en 2020.


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Le SCC a également approuvé la construction d’environ 17 miles de nouvelles lignes de transmission électrique et d’autres infrastructures pour fournir l’électricité produite par les turbines aux maisons et aux entreprises de Virginie.

Dominion estime que le projet, qui devrait entrer en service d’ici 2026, apportera des centaines d’emplois dans la région de Hampton Roads pendant la construction et l’exploitation, ainsi qu’ancrera une chaîne d’approvisionnement potentielle pour « faire de la Virginie une plaque tournante pour l’éolien offshore ».

Le bureau du procureur général Jason Miyares a fait valoir que le projet n’est pas nécessaire pour fournir de l’électricité aux clients des services publics, coûterait deux à trois fois plus que l’énergie solaire et que l’entreprise a surestimé ses avantages économiques.

Le bureau du procureur général a également poussé la commission à inclure une garantie de bonne exécution dans son ordonnance approuvant le projet.

« Le procureur général Miyares est très heureux que le SCC ait accepté notre recommandation de protéger les clients de Dominion en ordonnant une garantie de performance comme condition à l’approbation du projet éolien offshore de 10 milliards de dollars de la société », a déclaré vendredi la porte-parole Victoria LaCivita.

« Bien qu’il soutienne la construction du projet, le procureur général Miyares était préoccupé par les risques importants qu’il créait pour les clients de Dominion en cas de retard de construction ou si le projet ne produisait pas la quantité d’énergie promise par l’entreprise », a déclaré LaCivita.

« Parce que le SCC a accepté notre recommandation, les contribuables des services publics n’auront pas à payer les coûts plus élevés résultant de tout manque à gagner dans la production d’énergie du projet. »

Les défenseurs de l’environnement sont heureux de voir le projet aller de l’avant – avec la garantie de performance.

« Nous sommes très satisfaits de l’ordonnance de la commission », a déclaré Will Cleveland, avocat principal au Southern Environmental Law Center. « Nous soutenons depuis longtemps que l’éolien offshore est un élément essentiel de notre réponse holistique à une économie énergétique décarbonée et propre. »

Cleveland a déclaré que la garantie aidera à compenser les risques pour les consommateurs de Dominion propriétaires du projet plutôt que d’acheter l’énergie à un tiers par le biais d’un accord d’achat d’électricité.

« Ils en seront propriétaires, mais la garantie de performance remplace largement » un contrat d’achat d’électricité, a-t-il déclaré.

L’un des critiques les plus énergiques du projet s’est dit agréablement surpris que la commande comprenne une garantie de performance qui protégerait les clients des services publics si le projet ne génère pas au moins 42 % de sa capacité nominale.

« S’ils atteignent réellement 42%, c’est une sorte de réconfort pour ceux d’entre nous qui paient ces factures gigantesques », a déclaré Stephen Haner, chercheur principal au Thomas Jefferson Institute for Public Policy, un groupe de réflexion conservateur.

Cependant, Haner a ajouté: « Je pense que c’est une somme d’argent excessive pour une source d’électricité peu fiable. »

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