São Tomé et Príncipe pilote la technologie de conversion de l’énergie thermique des océans

Crédit image : OTEC mondial

La République démocratique de São Tomé et Príncipe a annoncé un partenariat avec la société britannique Global OTEC pour le déploiement de la première plate-forme flottante commerciale OTEC.

La technologie Ocean Thermal Energy Conversion (OTEC) est basée sur la conversion du rayonnement solaire entrant en électricité et est disponible en permanence dans presque tous les océans situés entre les tropiques.

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Le concept de la plate-forme flottante est similaire à une plate-forme pétrolière, cependant, la différence est l’utilisation de l’eau de mer par rapport au forage du fond de l’océan.

Le projet à São Tomé et Príncipe est un partenariat public-privé entre Global OTEC et SIDS DOCK, l’organisation pour l’énergie durable et la résilience climatique des petits États insulaires en développement (SIDS), et est considéré comme un moyen clé pour la région de réduire la dépendance à des produits coûteux. énergies fossiles et conduire la transition énergétique.

Le cycle organique de Rankine est considéré comme le meilleur moyen pour OTEC de générer de l’énergie. Crédit image : OTEC mondial

Le Premier ministre Bom Jesus a noté que le secteur privé a déjà investi des ressources importantes dans le développement de la première plate-forme OTEC flottante commerciale au monde, et très prochainement, une étude de préfaisabilité commencera.

Le très honorable Keith Mitchell, Premier ministre de la Grenade, a déclaré : « São Tomé et Príncipe est l’un des PEID les plus défavorisés, avec l’un des meilleurs emplacements pour le développement d’une plate-forme OTEC flottante pour fournir une alimentation de base.

« Pour la première fois, nous avons la possibilité d’utiliser la seule ressource d’énergie renouvelable qui est une partie importante de la vie de presque chacun d’entre nous…

« Pour les Insulaires, les océans et les mers sont dans notre ADN, c’est une partie de notre culture, une source majeure de nourriture, et il en sera ainsi pour les générations à venir, je crois, et je dois avoir de l’espoir, à cause de actions que nous prenons collectivement ici aujourd’hui », a conclu Mitchell.

Albert Binger, secrétaire général de SIDS DOCK, estime qu’il s’agit d’un gagnant-gagnant pour toutes les parties impliquées dans le projet, qui est destiné à changer la vie des habitants de l’île et à introduire l’une des technologies adaptées aux SIDS les plus innovantes développées par le Secteur privé britannique, en particulier pour les nations insulaires.

Dan Grech a déclaré que la conception révolutionnaire de l’usine OTEC flottante de Global OTEC découle de la concentration des efforts sur des projets à petite échelle. Les développeurs précédents ont tenté d’emprunter la voie du « trop ​​vite, trop tôt » avant d’avoir une compréhension opérationnelle des principes fondamentaux de la conduite d’eau froide.

«En collaborant avec les principaux fabricants de risers et scientifiques à la pointe de la conception de risers sous-marins, nous avons un concept qui réduit le risque technologique et financier lié au déploiement de centrales OTEC flottantes. Nous reconnaissons dix gigawatts (10 GW) de capacités installées de combustibles fossiles parmi les États membres de SIDS DOCK qui doivent être remplacés par une énergie à haute disponibilité, propre et abordable.

« Les SIDS sont un tremplin pour les déploiements OTEC axés sur l’innovation avant de passer à la ressource pratique mondiale, qui devrait atteindre 900 GW d’ici 2050 », a-t-il déclaré.

Le professeur Lars Johanning, directeur de programme pour Marine-i, déclare : « C’est un développement vraiment passionnant. [OTEC] représente donc une source illimitée d’électricité de base pour l’économie bleue-verte. En conséquence, cela pourrait donner un coup de pouce majeur aux économies des petits États insulaires pour les générations à venir.

SIDS DOCK et Global OTEC Resources ont signé un protocole d’accord en juillet 2021, définissant les modalités de collaboration pour mobiliser des ressources afin de poursuivre les projets d’énergie océanique dans les PEID et de faire progresser l’élaboration de politiques sur l’énergie océanique.