Que croire quand il y a tant d’air chaud sur l’énergie éolienne

Je reçois beaucoup d’e-mails de lecteurs passionnés, désireux de défendre ou d’argumenter contre les énergies renouvelables ou la transition énergétique en général. Mais au cours des derniers mois, un sujet énergétique a dominé les débats en ligne au Texas : l’énergie éolienne.

Notre État a plus d’énergie éolienne installée que tout autre, produisant 26% de toute la production d’électricité éolienne aux États-Unis en 2021. C’était la 16e année consécutive que l’État détenait le n ° 1. 1 spot producteur d’énergie éolienne, le vent étant désormais responsable de plus d’énergie que les centrales nucléaires et les centrales au charbon de l’État.

Certains politiciens républicains de l’État, dont le gouverneur. Greg Abbott et le lieutenant. gouv. Dan Patrick, ont indiqué que la flotte d’éoliennes du Texas était la source de nombreux problèmes du réseau électrique. Pendant et après le gel de février, eux et d’autres ont accusé à tort les turbines gelées d’être le principal coupable des pannes de courant qui ont plongé une grande partie de l’État dans l’obscurité. Alors qu’une partie de la production éolienne a été mise hors service, il a été déterminé que les centrales électriques au gaz naturel éteintes par des pipelines gelés, des équipements défectueux et des fournisseurs peu scrupuleux étaient la principale raison des pannes mortelles.

Cet été, le président de la PUC, Peter Lake, et le PDG par intérim d’ERCOT, Brad Jones, ont blâmé la réduction de l’énergie éolienne pour les conditions de réseau serrées qui ont conduit l’ERCOT à émettre des alertes de conservation pour éviter les situations d’urgence. Par exemple, en annonçant une alerte de conservation pour le 11 juillet, ERCOT a déclaré dans un communiqué de presse que le vent ne produirait que 8 % de sa capacité totale installée.

Comparer n’importe quelle production de production à la capacité installée est délicat car aucun type de production – thermique, éolienne, solaire ou batterie – ne peut produire 100 % de cette capacité. Cela n’est jamais arrivé et n’arrivera pas : le vent ne peut pas souffler au-dessus de 20 milles à l’heure pendant une journée entière à travers l’État, tous les générateurs thermiques ne peuvent pas être en ligne en même temps sans qu’un seul soit en panne pour maintenance, et certains nuages ​​sont va obstruer le soleil à un endroit au-dessus du Texas.

Et bien que l’ERCOT et d’autres responsables sachent depuis longtemps que le vent est une ressource plus faible en été, les responsables de l’énergie le prévoient dans leurs prévisions des besoins énergétiques.

Jones, dans une interview de juillet avec le Chronicle, a admis que la production éolienne n’est pas l’ennemi.

« Les faire venir est une valeur extraordinaire pour le Texas et pour ERCOT. Les Texans obtiennent des prix plus bas et ERCOT obtient une production très fiable la plupart du temps. Nous pouvons le prévoir. Nous avons une très bonne idée de ce qu’il va faire chaque jour », a-t-il déclaré. « Parfois, c’est juste une mauvaise journée. »

L’État a besoin d’une production plus acheminable – comme des centrales de pointe ou des batteries à grande échelle – pour maintenir la fiabilité du réseau les jours où Mère Nature ne coopère pas, a déclaré Jones. Cependant, les producteurs d’électricité ont été réticents à investir dans une nouvelle production thermique en attendant de voir comment la Commission des services publics va repenser le marché de l’électricité de l’État.

Alors que les investissements dans la production thermique ont été suspendus, il est possible que beaucoup plus de production éolienne soit mise en ligne au cours de la prochaine décennie. Le Bureau of Ocean Energy Management, ou BOEM, a annoncé en juillet qu’il sollicitait les commentaires du public sur l’ouverture d’une vaste bande d’eaux fédérales à environ 24 miles au large de Galveston à des baux pour la production éolienne offshore. Il reste encore beaucoup de détails à régler (comment les éoliennes pourraient affecter les trajectoires des oiseaux migrateurs, si la pêche commerciale et récréative sera autorisée à proximité des éoliennes, à quel réseau les éoliennes s’interconnecteront, etc.), mais le gouvernement fédéral dit s’il est développé comme proposé, il pourrait produire suffisamment d’électricité pour alimenter environ 2,3 millions de foyers.

Ce serait un énorme avantage pour ERCOT et la région de Houston. Le vent offshore, contrairement à onshore, est relativement fort au milieu des journées d’été. Et même si seulement 8% de sa capacité produit de l’électricité, cela suffirait à alimenter 184 000 foyers. Et quand il y a un été comme celui-ci, avec ERCOT qui bat des records de demande presque chaque semaine au cours des deux derniers mois, toute nouvelle génération aide.

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