Propositions du BOEM pour atténuer l’impact de la pêche éolienne en mer

Lecture des conseils proposés par BOEM aux développeurs éoliens

Le Bureau fédéral de la gestion de l’énergie offshore attend les commentaires des pêcheurs jusqu’au 1er août. 22 sur les dernières idées de l’agence sur la manière dont les entreprises d’énergie éolienne pourraient atténuer les impacts de la construction de réseaux de turbines offshore.

Le 23 juin, BOEM a publié ses projets de documents d’orientation présentant la réflexion de l’agence sur la garantie que la nouvelle industrie éolienne offshore américaine peut travailler avec les industries de la pêche commerciale et récréative établies de longue date.

Le document d’orientation se concentre sur quatre domaines :

– Assise du projet, conception, navigation et accès

– Sécurité

– Surveillance de l’environnement

– Compensation financière

Le BOEM a commencé à solliciter des commentaires sur les politiques d’atténuation en novembre 2021. Ce premier appel a suscité 92 commentaires de particuliers, d’agences d’État, d’entreprises d’énergie éolienne et, bien sûr, de groupes et d’associations de pêcheurs.

Dans le projet de document qui a suivi, la compensation financière retient le plus l’attention. De nombreux pêcheurs, en particulier ceux qui pêchent avec des engins mobiles remorqués comme des chaluts et des dragues, insistent sur le fait qu’ils seront effectivement exclus des zones après l’installation des turbines.

L’ampleur de ces pertes futures peut être développée dans une «annexe A» distincte du document qui présente les idées de BOEM pour le calcul des «estimations d’exposition des revenus». De tels calculs pourraient déterminer des paiements équitables aux pêcheurs en raison des revenus perdus pour les projets éoliens.

L’estimation de l’effort de pêche, des captures et de la valeur provenant des concessions éoliennes fait l’objet d’intenses débats depuis des années. Les premières tentatives de BOEM utilisant les rapports sur les débarquements fédéraux et étatiques ont été vivement contestées par les défenseurs de la pêche, qui ont collecté des enregistrements de suivi des navires pour montrer où les sites de développement éolien proposés comprenaient des zones de pêche très utilisées.

Depuis lors, BOEM a travaillé en étroite collaboration avec le Service national des pêches maritimes pour développer de meilleurs systèmes, en cartographiant les zones de pêche les plus utilisées et les plus précieuses.

La méthodologie de la stratégie d’atténuation repose sur l’utilisation des données fédérales sur les prises et les revenus des pêches comme point de départ. Le NMFS et son bureau régional du nord-est sont la principale source de calcul des revenus dans cette région. Les premiers projets éoliens américains doivent y être construits, et des mesures d’atténuation pourraient être adaptées à la pêche sur les côtes du sud-est, du golfe du Mexique et du Pacifique.

L’annexe A comprend un tableau intitulé « Produits dérivés de l’exposition aux revenus de la pêche ». Le tableau comprend des liens vers des bases de données fédérales du NMFS et du BOEM, ainsi que des documents plus simples. L’un est le rapport de janvier 2019 préparé pour le projet éolien Vineyard de 800 mégawatts au large du sud de la Nouvelle-Angleterre, intitulé «Exposition économique des pêcheries commerciales du Rhode Island au projet éolien Vineyard».

À l’aide du tableau, les entreprises développeraient une exposition potentielle aux revenus. Une référence, par exemple, est un lien vers le site « Fishing Footprints » de la NOAA pour calculer les revenus ou les données sur les « livres débarqués », pour environ 75 espèces, de 1996 à 2018. Des totaux annuels sont fournis et il existe également des filtres pour les « espèces ». « engins » et plans de gestion des pêches.

Le BOEM répertorie 13 espèces et groupes d’espèces – par exemple, le hareng atlantique, la baudroie et les petites mailles multispécifiques. L’agence estime qu’il existe un « degré élevé de confiance » dans les estimations de revenus basées sur les empreintes de pêche.

Pour le non-spécialiste, l’information sur ces sites n’est pas toujours simple.

Par exemple, une carte Fishing Footprints pour l’aiglefin en 2015 présente un chiffre en dollars : 837 000 $. Mais cette somme n’est dans aucun contexte. Dans un e-mail, la NOAA a été sollicitée pour des éclaircissements et le personnel a expliqué que le montant faisait référence à la valeur en dollars la plus élevée dans une certaine zone océanique, dans ce cas un carré de 500 mètres, faisant partie d’une grille d’analyse.

En fait, la NOAA a suggéré un autre site pour les informations sur les revenus. Fait intéressant, ce site alternatif ne figure pas dans le tableau 1 de l’annexe A. Le fait est que les pêcheurs voudront s’assurer que les décisions en matière de revenus sont basées sur des méthodes claires et transparentes, dans un contexte de pommes à pommes.

Les choses se compliquent avec les « pêcheries commerciales limitées en données » et les espèces pour lesquelles « il existe des limites substantielles » aux données sur l’exposition aux revenus, notamment le homard américain, le crabe Jonas et les espèces hautement migratrices comme le thon et l’espadon.

Pour ces chiffres, BOEM suggère d’utiliser un format de type feuille de calcul, en tirant des informations de diverses sources. Il suggère également que les sociétés énergétiques préparent des estimations d’exposition pour les entreprises de produits de la mer à terre, telles que les fournisseurs d’appâts et les négociants et transformateurs de produits de la mer.

De plus, le BOEM suggère que les entreprises d’énergie éolienne examinent les données des systèmes de surveillance des navires (VMS), requises par les détenteurs de permis de pêche dans les zones fédérales. BOEM écrit que les données VMS peuvent aider une entreprise à comprendre l’activité et les variations des navires à «échelle plus fine» et les itinéraires vers les lieux de pêche. Le BOEM prévient toutefois que les données VMS ne sont pas toujours simples et ont des limites.

Le projet n’indique pas comment quelqu’un pourrait déposer une demande de paiement et quel type de documents serait nécessaire pour remplir un tel dépôt. Encore une fois, ce projet est destiné aux entreprises d’énergie éolienne, et non aux pêcheurs individuels.

Gardez à l’esprit que les mesures d’atténuation sont suggéré des mesures – et non des directives au promoteur éolien. Les mesures d’atténuation doivent être incluses dans le plan d’évaluation du site d’une entreprise ou dans son plan de construction et d’exploitation. Celles-ci pourraient suivre les directives de BOEM, ou l’entreprise pourrait présenter des idées différentes.

Voici un bref aperçu des autres sujets BMP :

Assise du projet, conception, navigation et accès

BOEM suggère des interactions précoces entre les compagnies énergétiques et les pêcheurs. BOEM écrit qu’aucune « conception d’installation standard n’atténuera les impacts potentiels sur toutes les pêcheries dans toutes les régions ».

Mais BOEM suggère que certains éléments de conception devraient figurer sur la liste restreinte d’une entreprise. Ceux-ci inclus:

  • Enterrer tous les câbles statiques sur le fond marin à une profondeur minimale de 6 pieds sous le fond marin « lorsque cela est techniquement possible ».
  • Établir des mesures de protection des câbles « adaptées au chalut » et éviter de nouvelles obstructions pour les engins de pêche mobiles.
  • Suspendre les « câbles dynamiques » qui pendent dans la colonne d’eau à des profondeurs qui minimisent l’effet sur les opérations de pêche.
  • Dans la mesure du possible, les câbles doivent être installés dans des couloirs communs afin de minimiser « l’empreinte des câbles ».
  • Utilisation de turbines plus grandes pour réduire le site total du projet tout en répondant aux besoins énergétiques.

mesures de sécurité

BOEM recommande des stratégies d’atténuation. comprendre:

  • Cartographier tous les travaux et envoyer ces informations à utiliser dans le logiciel de navigation ;
  • Utiliser des plateformes de technologie de l’information numérique pour fournir des avis sur les calendriers des projets ; et,
  • Offrir une formation sur simulateur pour enseigner la navigation sécuritaire dans une installation éolienne.

La section Sécurité ne fait qu’une brève référence au rapport de la National Academy of Sciences de février dernier sur la façon dont les tours d’énergie éolienne perturbent le radar des navires marins. Le projet de document suggère de surveiller les perturbations radar et que les entreprises devraient envisager de payer pour équiper les pêcheurs de systèmes radar améliorés pour opérer en toute sécurité à proximité des réseaux de turbines.

Cette référence discrète contraste avec les préoccupations publiques beaucoup plus pointues des pêcheurs.

Le Fisheries Survival Fund, un groupe de pêcheurs de pétoncles géants de la côte Est, a déclaré à BOEM que si des mesures peuvent être prises pour mieux assurer les systèmes radar des navires, « ces mesures doivent être identifiées, testées, éprouvées et spécifiées dans des processus qui incluent les pêcheurs ».

Répondant à la demande de commentaires du BOEM sur les problèmes de navigation, les responsables de l’État de New York ont ​​suggéré d’attendre les directives de sécurité jusqu’à ce que l’étude radar du NAS soit terminée. Un pêcheur a écrit : « Les systèmes de radar sont pratiquement inutiles à l’intérieur d’un parc éolien. Proposez un nouveau système qui affiche les cibles par rapport à votre navire et je retirerai mon commentaire.

Surveillance de l’environnement

Ce domaine thématique fait référence à un ensemble plus long et plus subjectif d’exigences et de tâches pour documenter les changements de la pêche et d’autres conditions environnementales dus au développement de l’éolien offshore.

BOEM recommande deux sources pour les études de base. L’un est un site Web BOEM « Survey Guidelines » traitant de la caractérisation du site, des informations sur les oiseaux, des propriétés archéologiques et historiques et, bien sûr, des informations sur la pêche.

Le second concerne les travaux récents en 2021 menés par la Responsible Offshore Science Alliance, soutenue par l’industrie de la pêche, et préparés en collaboration avec des responsables gouvernementaux de la pêche. BOEM se réfère à ce document comme « une ressource importante pour comprendre les considérations nécessaires à l’élaboration d’enquêtes de surveillance des pêches avant la construction, la construction et après la construction ».

Prochaines étapes : Hardball ou softball ?

L’une des préoccupations concernant les lignes directrices est leur statut réglementaire informel. Les défenseurs de la pêche font pression sur la BOEM pour qu’elle fixe des conditions exécutoires dans les futurs permis d’exploitation des sociétés éoliennes.

Cette perspective est clairement exprimée dans les commentaires de la Responsible Offshore Development Alliance. RODA est une coalition de plus de 200 entreprises, associations et membres de la communauté dépendant de la pêche qui a été la principale voix pour faire part de leurs préoccupations à BOEM et à l’industrie éolienne.

RODA insiste sur le fait que BOEM a le pouvoir « d’imposer toutes les conditions de permis nécessaires » en vertu de la loi fédérale pour protéger les normes environnementales. De plus, le groupe note que les développeurs s’écartent déjà des directives de communication établies par BOEM et que les développeurs éoliens « ont publiquement reconnu leur intérêt à utiliser régulièrement des écarts par rapport aux directives ».

Les agences de l’État de New York, du bureau du gouverneur jusqu’au bureau du gouverneur, sont totalement engagées dans le développement de l’énergie éolienne offshore. Pourtant, les responsables de l’État ont reconnu les préoccupations de la RODA et des pêcheurs de New York, de « recommander à BOEM d’envisager toutes les voies réglementaires », y compris « une action du Congrès pour rechercher une solution législative pour normaliser et rendre obligatoire la conformité ».

La période de consultation publique de BOEM est ouverte jusqu’au 22 août.

Tom Ewing est un écrivain indépendant qui se concentre sur l’énergie, l’environnement et les questions réglementaires connexes.