Premières fondations installées dans le plus grand parc éolien du monde

Le premier monopieux et la première pièce de transition ont été installés au parc éolien de Dogger Bank en mer du Nord au Royaume-Uni, marquant une étape clé pour la construction du plus grand parc éolien offshore au monde.

Les fondations, conçues par Wood Thilsted, mesurent jusqu’à 72 m de long, pèsent en moyenne 1057 tonnes et comprennent la plus grande bride éolienne offshore de 8 m au monde. La conception comprend la première pièce de transition à deux niveaux au monde pour une installation et un fonctionnement sûrs, les travaux d’installation étant menés par Seaway 7 avec le soutien de DEME.

Paul Cooley, directeur de l’éolien offshore chez SSE Renewables, l’une des coentreprises (JV) impliquées dans Dogger Bank, a déclaré : « Il s’agit d’une étape très importante pour le projet car il marque le début de notre campagne d’installation de 277 fondations de turbines. sur les trois phases de ce qui sera le plus grand parc éolien offshore au monde. »

Dogger Bank Wind Farm, une JV entre SSE Renewables (40%), Equinor (40%) et Eni Plénitude (20%), est composée de trois sites de parcs éoliens offshore à plus de 130 km au large de la côte nord-est de l’Angleterre. Lorsqu’il sera opérationnel, le parc éolien générera 3,6 GW d’énergie.

SSE Renewables est le principal opérateur pour le développement et la construction de Dogger Bank, tandis qu’Equinor sera le principal opérateur du parc éolien une fois achevé pour sa durée de vie prévue d’environ 35 ans.

« En tant qu’opérateur principal pendant la phase de construction du parc éolien de Dogger Bank, nous travaillons avec nos partenaires de développement et de chaîne d’approvisionnement pour installer certaines des plus grandes fondations de turbines au monde sur ce projet de classe mondiale », a déclaré Cooley.

« Au cours de cette campagne, nous utilisons des fondations conçues au Royaume-Uni et avec des composants en acier fabriqué au Royaume-Uni, qui contribuent tous à soutenir les emplois au Royaume-Uni et une transition juste et équitable vers le zéro net. »

L’acier fabriqué par Tata Steel au Pays de Galles et traité à Corby et Hartlepool est utilisé dans les composants de support des pièces de transition, tandis que Metec, basé à South Tyneside, et Granada Material Handling, basé à Rochdale, ont également remporté des contrats avec Smulders pour soutenir le projet.

Les fondations ont été optimisées pour faire face aux charges de vagues difficiles dans la région de Dogger Bank en mer du Nord, avec une installation dans des profondeurs d’eau allant jusqu’à 32 m et à une distance de 130 km du rivage et fournissent une base solide et stable à l’échelle de les turbines Haliade-X de GE Renewable Energy, qui devraient être installées sur chacune des fondations des turbines à partir du printemps 2023. Chaque turbine a une puissance de sortie allant jusqu’à 14 MW.

lastair Muir Wood, PDG de Wood Thilsted, a déclaré : « Wood Thilsted est fier de contribuer au succès du parc éolien de Dogger Bank. Notre équipe a dû relever des défis, notamment travailler avec la plus grande turbine de l’époque, un navire d’installation de positionnement dynamique innovant et des charges de vagues très importantes.

« Ce qui a rendu le succès possible, c’est la relation de travail collaborative partagée avec l’équipe de Dogger Bank et les autres parties prenantes clés. Ce projet est un modèle de réussite pour les projets actuels et futurs.

Le navire d’installation offshore DEME DEME Innovation installe un monopile au parc éolien Dogger Bank au large des côtes anglaises. (Photo : DEME)

Au cours du programme d’installation de trois ans pour les trois phases de Dogger Bank, un total de 277 monopieux et pièces de transition seront chargés sur des navires d’installation à Rotterdam avant leur transfert vers le site du parc éolien offshore. À l’aide de la technologie de positionnement dynamique, les navires localiseront le site d’installation dans le fond marin, à partir duquel un monopieux mesurant jusqu’à 72 m sera renversé et transféré à une pince à pieux, avant d’être abaissé dans le fond marin.

Un marteau sera utilisé pour conduire le monopieux à la profondeur de conception dans le fond marin avant qu’un système de guidage aligne l’installation des brides record de 8 mètres, qui servent de connexion pour la pièce de transition qui est ensuite installée sur le monopieux. Les fondations nécessitent 152 boulons géants M80 pour les fixer avant qu’un couvercle ne soit inséré sur le dessus de la pièce de transition pour la laisser étanche.

Seaway 7 a remporté le contrat de niveau 1 pour l’installation des fondations sur les trois phases du parc éolien de Dogger Bank, le sous-traitant DEME, également l’installateur de câbles inter-réseaux du projet, déployant son navire d’installation offshore Innovation pour les premières fondations sur Dogger Bank A. Plus tard, le Seaway Strashnov se déploiera sur le Dogger Bank A pour poursuivre l’installation des fondations.

Lucien Romagnoli, directeur de l’unité commerciale des énergies renouvelables chez DEME Offshore, a déclaré : « Ces fondations uniques sont énormes mais aussi techniquement complexes. C’est un moment important pour l’éolien offshore et la transition énergétique.

En novembre 2020, le consortium Sif and Smulders a remporté le contrat pour la fabrication de l’ensemble des 190 monopieux et pièces de transition pour les phases Dogger Bank A et B du parc éolien, avec un contrat pour les 87 monopieux et pièces de transition restants de Dogger Bank C attribués au consortium en 2021.