Plus d’États soutiennent l’éolien offshore, citant le potentiel économique

De nombreux États considèrent l’éolien offshore comme une source clé d’énergie propre essentielle dans leur lutte contre le changement climatique. D’autres États cherchent simplement à encaisser.

« Les États et les régions qui investissent dans l’éolien offshore vont en bénéficier grandement sur le plan économique », a déclaré le représentant de l’État de Caroline du Sud. Jason Elliott, un républicain. « Si la Caroline du Sud ne profite pas de cette industrie émergente, le souci serait qu’elle ira ailleurs. »

Elliott a parrainé un projet de loi qui est devenu loi cette année, ordonnant aux responsables du département du commerce de l’État d’étudier le potentiel économique de la production d’équipements nécessaires à l’industrie éolienne offshore. La Caroline du Sud est en retard sur les autres États de la côte atlantique en ce qui concerne les politiques visant à mettre des turbines à l’eau, en partie à cause d’une réticence à imposer des mandats d’énergie renouvelable aux fournisseurs d’électricité. Mais Elliott et d’autres chefs d’État veulent rivaliser pour la fabrication, la fabrication et l’expédition de composants pour l’industrie en développement rapide.

Ces investissements pourraient éventuellement ouvrir la porte à des projets d’installation de turbines au large des côtes de la Caroline du Sud, a déclaré Elliott.

L’industrie éolienne offshore, qui produit peu d’électricité aujourd’hui, est sur le point de croître de manière exponentielle dans les années à venir à mesure que des projets tant attendus seront mis en ligne et que davantage d’eaux seront ouvertes à la location. Le président Joe Biden a appelé à 30 gigawatts de capacité éolienne offshore d’ici 2030, suffisamment pour alimenter plus de 10 millions de foyers. Les experts disent que la croissance a été tirée par les politiques de l’État, en grande partie dans le nord-est, qui imposent certaines quantités d’énergie éolienne offshore.

Alors que ces politiques axées sur le climat – ainsi que des conditions de vent favorables dans la région – ont mis les eaux de l’Atlantique sur le point de produire une énergie importante, le succès de ces efforts a attiré l’attention d’autres États qui considèrent l’industrie comme un moteur économique potentiel. .

Les législateurs de la Louisiane, par exemple, ont adopté cette année une loi autorisant la location des eaux de l’État dans le golfe du Mexique pour des projets éoliens offshore. Le Conseil des minéraux et de l’énergie de l’État doit maintenant élaborer des règles pour établir un processus de location.

« Il ne fait aucun doute que nous subissons les effets du changement climatique, mais ce projet de loi doit avant tout offrir une opportunité », a déclaré le représentant de l’État. Jérôme Zeringue, le républicain qui a parrainé la mesure. « Un parc éolien peut créer 5 000 emplois, et cela a le potentiel de profiter à cette région. »

Chefs d’État

Pendant des années, de nombreux États de la côte Est ont jeté les bases de l’énergie éolienne offshore. Huit États ont fixé des objectifs ou des mandats qui totalisent 39 gigawatts de capacité d’ici 2040. Beaucoup ont investi dans les ports, le développement de la main-d’œuvre, les infrastructures de transmission et les secteurs manufacturiers.

Quinze projets différents ont atteint la phase d’autorisation, allant de la Caroline du Nord au Maine. Pendant ce temps, l’administration Biden a décidé d’offrir des zones de l’océan Pacifique et du golfe du Mexique pour la location d’éoliennes offshore, alors que les États de la côte ouest et du golfe se sont lancés dans l’action.

Ava Ibanez, chef de projet pour la politique océanique au National Caucus of Environmental Legislators, a déclaré que les législateurs des États ont de plus en plus poussé la législation sur l’éolien offshore ces dernières années. Dix États côtiers ont examiné 27 factures d’éolien offshore en 2022, dont 10 ont été adoptées jusqu’à présent, a-t-elle déclaré.









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Les États qui ont longtemps été des leaders en matière de politique éolienne offshore sont restés actifs cette année. Les législateurs du Massachusetts ont adopté un projet de loi sur l’énergie propre mettant l’accent sur l’éolien offshore. Le projet de loi créerait un fonds d’investissement en fiducie pour soutenir l’industrie, qui pourrait inclure tout, des ports à la fabrication en passant par la formation. Les législateurs n’ont pas encore déterminé les niveaux de financement de ce programme.

La mesure éliminerait également les plafonds de prix stricts sur les projets d’électricité, permettant à d’autres avantages tels que la fabrication locale d’être pris en compte dans les offres – une disposition qui profiterait probablement aux projets éoliens offshore.

« Pour un petit État comme nous, c’est un changement de réaliser que nous pourrions être un exportateur net d’énergie une fois que ces projets seront construits », a déclaré le sénateur de l’État. Julian Cyr, un démocrate qui a été parmi les principaux partisans de l’éolien offshore de l’État. « Nous avons l’opportunité d’être un véritable leader dans ce domaine, mais cela ne se produira pas sans un investissement persistant de l’État. »

Cyr a dit le gouverneur. Charlie Baker, un républicain, peut chercher à opposer son veto à des sections du projet de loi liées aux bâtiments et au transport, mais il ne s’attendait pas à beaucoup «d’ingérence» dans les dispositions relatives à l’éolien offshore. Le bureau de Baker n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les législateurs du Maryland ont adopté cette année une loi rationalisant la structure de paiement des crédits d’énergie renouvelable des projets éoliens offshore. Sénateur d’État Brian Feldman, le démocrate qui a parrainé la mesure, a déclaré qu’il s’agissait plus d’un nettoyage technique que d’une avancée révolutionnaire, mais illustre le travail politique qui doit être effectué pour que l’industrie décolle.

« Le processus que nous avions mis en place était extrêmement inefficace », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas bon en termes de développement de l’éolien offshore que le fonctionnement du flux de paiement soit lourd et compliqué. »

Le Maryland s’est engagé à se procurer plus de 1,5 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2030. Feldman a souligné la prochaine élection au poste de gouverneur, au cours de laquelle le démocrate Wes Moore est favorisé pour succéder au gouverneur républicain. Larry Hogan, suggérant que Moore pourrait être disposé à soutenir des politiques d’énergie propre plus agressives.

Ibanez, l’analyste législatif, a noté des projets de loi adoptés dans d’autres États : le Rhode Island a fixé un objectif d’approvisionnement de 600 à 1 000 mégawatts, les législateurs du New Hampshire ont accru le rôle de l’État dans la planification du développement éolien offshore et la Virginie a fourni un soutien financier au Bureau de l’éolien offshore de l’État. .









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Des progrès sont également venus des organismes de réglementation des États. Les autorités fédérales devraient organiser la première vente de bail éolien offshore dans les eaux californiennes cet automne, et les régulateurs des États ont voté à deux reprises pour permettre à la phase de location des projets d’aller de l’avant. Pendant ce temps, un projet de rapport de la California Energy Commission a signalé que l’État pourrait viser jusqu’à 20 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2050.

« Nous sommes beaucoup plus avancés qu’en janvier », a déclaré Adam Stern, directeur exécutif d’Offshore Wind California, un groupe commercial faisant la promotion de l’industrie. « Il y a beaucoup de choses devant nous, mais nous sommes très positifs quant à l’état des événements en ce moment. »

Stern a appelé les législateurs à approuver le gouvernement démocrate. La demande de budget de Gavin Newsom de 45 millions de dollars pour soutenir les mises à niveau des ports nécessaires à l’industrie, l’appelant un « investissement initial bienvenu ». Il a déclaré que l’État devait également déterminer comment il gérerait les accords d’achat d’électricité pour l’éolien offshore.

« Nous avons l’infrastructure »

Dans les États qui se sont moins concentrés sur la politique climatique, l’intérêt pour l’éolien offshore montre que les dirigeants y voient un sérieux potentiel économique.

« Il va y avoir une augmentation significative de la demande d’énergie, et cela va nécessiter toutes les formes d’énergie », a déclaré Zeringue, le législateur de la Louisiane.

Zeringue a déclaré que son État visait uniquement à construire des projets éoliens offshore, en capitalisant sur l’expertise et les infrastructures de construction côtière déjà au service de l’industrie pétrolière et gazière.

En vertu de la loi promulguée plus tôt cette année, Zeringue a déclaré qu’il espère avoir la première vente de bail offshore dans les eaux de l’État dans les 12 mois.

« Si vous pouvez construire une plate-forme pétrolière, vous pouvez construire une éolienne », a-t-il déclaré. « Nous avons l’infrastructure et la main-d’œuvre. »