Menu éolien offshore | UDaily

Les États côtiers le long de la côte Est, de la Caroline du Nord au Massachusetts, ont commencé à acheter de l’énergie éolienne offshore, à une exception notable : l’État du Delaware. Mais maintenant, grâce à un nouveau rapport sur les options d’approvisionnement éolien offshore pour le Delaware, publié par l’Initiative spéciale sur l’éolien offshore (SIOW) de l’Université du Delaware, l’État est équipé d’une analyse du prix prévu de l’électricité éolienne offshore, ainsi que des options et des conseils si les responsables gouvernementaux choisissent d’aller de l’avant avec l’achat d’énergie éolienne offshore.

Le rapport a été rédigé par Willett Kempton, professeur à la School of Marine Science and Policy; Lillian E. Peterson, senior à UD au Honors College étudiant le génie de l’environnement; Amy Bosteels, étudiante à la maîtrise au College of Earth, Ocean and Environment de l’UD ; et Kris Ohleth, directeur de SIOW.

Ayant précédemment élaboré des rapports similaires pour l’État de New York et le Commonwealth du Massachusetts, SIOW a appris de leurs expériences avec ces États afin de pouvoir fournir une nouvelle analyse pour le rapport du Delaware.

Ils ont examiné les lois qui ont permis le processus d’énergie éolienne dans ces États, ainsi que les demandes de propositions des agences d’État demandant aux développeurs de soumissionner sur les baux d’énergie éolienne offshore. Ils ont également examiné les contrats conclus entre les développeurs vendant de l’électricité et les services publics qui achètent l’électricité.

Kempton a déclaré que le rapport du Delaware est essentiellement un menu d’énergie éolienne offshore qui permettra à l’État de choisir les options d’État pour l’approvisionnement éolien offshore qui fonctionneraient le mieux dans le premier État.

« Nous donnons à la législature et au gouvernement de l’État un menu qui comporte des prix », a déclaré Kempton. « D’autres personnes ont donné un menu et ont dit: » Si vous obtenez tout le repas, voici ce qu’il en coûte « , mais ce que nous faisons, c’est donner des prix sur les articles individuels. Ensuite, l’État peut choisir ce qu’il veut faire.

Alors que l’industrie de l’énergie éolienne offshore pouvait autrefois être considérée comme une niche, des événements récents ont indiqué qu’elle est prête à décoller de manière majeure. En février 2022, six entreprises ont offert un total de 4,37 milliards de dollars pour le droit à des baux pour construire des projets d’énergie éolienne au fond de l’océan au large de New York et du New Jersey. Une fois les sites entièrement développés, ces projets pourront alimenter environ 2 millions de foyers.

De plus, le Massachusetts devrait fournir à ses résidents de l’énergie éolienne offshore au réseau électrique de leur État dès 2023.

« Ces enchères montrent qu’il y a de grandes entreprises qui disent: » Nous pensons que nous pouvons dépenser 4 milliards de dollars en droits de construction dans l’océan, puis dépenser plus d’argent pour construire des éoliennes offshore et vendre l’électricité de manière compétitive « , a déclaré Kempton. « Je pense que cela constitue une grande industrie. Ce n’est plus une industrie de basse-cour.

Résultats du rapport

Il y avait quelques conclusions clés dans le rapport qui ont des implications sur la façon dont l’énergie éolienne offshore pourrait être utilisée dans le Delaware.

La première était que le coût de l’électricité éolienne offshore, en utilisant un projet hypothétique de 800 mégawatts au large des côtes du Delaware, serait dans la même fourchette que ce que les Delawares paient actuellement pour l’électricité en gros provenant d’autres sources électriques.

Cette découverte va à l’encontre de la sagesse traditionnelle qui suppose souvent que l’énergie verte ou renouvelable est une option énergétique plus coûteuse.

Comme la plupart des projets éoliens commerciaux en mer d’aujourd’hui ont une capacité de 800 à 1200 mégawatts – à peu près la même taille qu’une centrale nucléaire ou une grande centrale au charbon – le rapport recommande de concevoir un projet de cette taille pour un projet éolien offshore du Delaware. Kempton a souligné que trois projets de 800 mégawatts produiraient suffisamment d’électricité pour tout l’État du Delaware.

Le rapport montre que l’État du Delaware a des options politiques qu’il peut prendre pour réduire encore plus le prix de l’électricité éolienne offshore, ce qui la rend potentiellement moins chère que l’énergie traditionnelle à partir de combustibles fossiles. Il s’agit notamment de demander à un service public d’acheter des crédits d’énergie renouvelable (REC) – qui agissent comme un mécanisme de comptabilité ou de suivi de toute énergie renouvelable qui afflue vers le réseau électrique – auprès du développeur éolien offshore, et de clarifier les autorisations d’État et les directives du département du Delaware des ressources naturelles et de la maîtrise de l’environnement (DNREC) pour éviter des retards de développement coûteux.

Le rapport a également révélé que pour réussir un projet éolien offshore dans le Delaware, les législateurs pourraient devoir revoir la façon dont les services publics achètent de l’électricité en gros dans l’État.

Au Delaware, une grande partie de la vente et de la distribution d’électricité est réglementée par la Commission de la fonction publique, mais la façon dont la commission a réglementé la gestion de ces achats par les services publics n’a pas de sens pour l’énergie éolienne. Par exemple, les services publics sont invités à solliciter des contrats d’électricité à court terme, généralement alimentés par du gaz naturel, car le prix du gaz fluctue sur une base mensuelle. Ce n’est pas le cas pour l’énergie éolienne, cependant, car le prix du vent ne fluctuera pas.

« L’ensemble du système est conçu pour les combustibles fossiles ou un fournisseur nucléaire, pas pour l’énergie éolienne ou tout autre grand projet d’énergie renouvelable », a déclaré Kempton. De plus, il y a des économies de coûts si certaines des règles sont mieux adaptées à l’éolien offshore. « Ainsi, des ajustements aux règles et à la loi permettraient que cela se produise de la manière la plus rentable. »

Étant donné que le principal combustible du Delaware pour l’électricité est le gaz naturel, cela signifie également que, dès que le nouveau vent offshore commencera à fonctionner, davantage de gaz naturel sera libéré pour d’autres utilisations telles que les fournisseurs qui l’exportent. À plus long terme, le rapport montre que la ressource éolienne offshore est si importante qu’elle peut répondre de manière rentable aux besoins en électricité et avoir plus d’énergie pour la production d’hydrogène, qui à son tour peut être convertie en carburants liquides neutres en carbone et en matières premières chimiques.

Enfin, le rapport a révélé qu’en prenant en charge ces projets d’énergie éolienne offshore, l’État sera en mesure de créer des emplois – dans la construction des projets d’énergie éolienne offshore et dans la maintenance des projets, et dans de nouvelles industries.

Expérience de premier cycle

D’un point de vue pédagogique universitaire, le projet a également donné au co-auteur Peterson une précieuse expérience de recherche pratique. Peterson a déclaré que travailler sur ce projet et se connecter avec Kempton l’a aidée à réaliser qu’elle souhaitait travailler dans le secteur de l’énergie éolienne à l’avenir.

« Grâce à cette recherche avec le Dr. Kempton, je suis tombé amoureux de l’énergie éolienne », a déclaré Peterson. « Je suis actuellement senior – j’obtiens mon diplôme dans 3 mois – et ce processus m’a montré ce que je veux faire dans ma future carrière, où je veux m’intégrer dans l’industrie et quel travail au jour le jour Je veux avoir. »

Peterson a été acceptée dans un programme d’études supérieures en génie de l’énergie éolienne qu’elle commencera l’année prochaine. Elle a dit qu’elle n’aurait pas trouvé ce programme ou même pensé à poursuivre l’ingénierie de l’énergie éolienne s’il n’y avait pas eu cette expérience.

De plus, l’aide à la rédaction et à l’édition de l’article a permis à Peterson de travailler sur ses compétences en rédaction technique et en communication scientifique, ce qu’elle souhaite explorer pour une future carrière.

« Avoir à traduire des informations sur l’énergie éolienne au lecteur commun, pour quelqu’un qui n’est pas très bien informé sur l’énergie éolienne, était un très bon exercice », a déclaré Peterson. « J’aime écrire, comprendre l’ingénierie et être capable de communiquer cela. Je peux me voir entrer dans ce domaine à l’avenir, et je ne pense pas que je l’aurais trouvé si je n’avais pas eu ce rôle dans cet article.

Même si travailler sur le projet a suscité une passion personnelle pour Peterson, elle et les autres auteurs ont souligné que le rapport est une étude non partisane et factuelle.

« Mon intérêt personnel pour l’énergie éolienne est distinct de notre objectif général de fournir une analyse impartiale », a déclaré Peterson. « Nous voulions donner des estimations de coûts claires, de quelque manière que ce soit par rapport au prix actuel du marché, et donner des estimations à l’État dans l’intérêt du contribuable. »