L’opposition au biogaz des fermes industrielles monte alors que Bioenergy DevCo retarde

Cela fait neuf mois que l’installation controversée de biogaz de la ferme industrielle de Bioenergy DevCo près de Seaford a reçu l’approbation de zonage du comté de Sussex. Mais alors que DevCo tarde à soumettre des demandes précises pour ses permis environnementaux nécessaires, l’opposition du public au plan malavisé monte.

Ce mois-ci, 35 groupes ont envoyé une lettre au gouverneur. John Carney, lui demandant de mettre un terme à la construction de biogaz dans une ferme industrielle dans le Delaware – en commençant par le refus des permis d’État souhaités par Bioenergy DevCo.

Les installations de biogaz des fermes industrielles constituent une menace sérieuse pour nos communautés, le climat, l’environnement et la sécurité publique. Ils travaillent à l’échelle industrielle pour générer du gaz méthane à partir de la pollution sale des fermes industrielles et des boues d’abattoir. Ces raffineries de méthane, comme celle que Bioenergy DevCo veut construire à côté de centaines de maisons entre Seaford et Laurel, produisent une pollution nocive à des fins lucratives.

L’installation proposée créerait du méthane, un gaz à effet de serre 86 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur 20 ans. Et parce que l’extraction du gaz n’évapore pas comme par magie les centaines de milliers de tonnes de déchets que Bioenergy DevCo veut importer d’au moins trois États, les déchets digérés seraient inévitablement répandus sur les terres voisines, lessivant des produits chimiques nocifs comme les nitrates dans l’approvisionnement local en eau potable et cours d’eau jusqu’à la baie de Chesapeake. De plus, ces raffineries polluantes émettent comme sous-produits des oxydes d’azote, de l’ammoniac et du sulfure d’hydrogène générateurs de smog. Ces produits chimiques sont connus pour causer des maladies pulmonaires chroniques et des affections respiratoires comme l’asthme.

La proposition de biogaz de la ferme industrielle de Bioenergy DevCo à Seaford est un cauchemar pour la justice environnementale, commercialisée comme une panacée. Situé dans une communauté abritant des personnes de couleur à près de deux fois le taux du comté dans son ensemble, et abritant des personnes vivant dans la pauvreté à près de trois fois le taux de l’État dans son ensemble, le projet de placer une usine industrielle sale et dangereuse plante dans la communauté est inadmissible. Les impacts sur la circulation de la proposition à eux seuls devraient suffire à faire réfléchir les responsables – des dizaines de milliers de camions chaque année, transportant des tonnes de déchets de volaille et renvoyant des charges de gaz volatils et explosifs.

Le plan de Bioenergy DevCo est l’une des deux propositions visant à obtenir une réelle traction dans l’État, marquant ce que nous craignons d’être le début d’une presse industrielle à part entière pour enraciner cette sale pratique dans notre État sous le couvert d’énergie «renouvelable». L’autre proposition est embourbée dans un procès en cours. La vaste industrie de l’élevage industriel de volailles du Delaware offre un nouveau territoire à cette pratique prédatrice axée sur le profit.

Depuis que le conseil du comté de Sussex a approuvé l’installation de Bioenergy DevCo en avril dernier, la société a discrètement modifié les détails de ses plans. Les demandes de documents publics soumises au Département des ressources naturelles et du contrôle de l’environnement ont révélé des demandes de permis préliminaires très différentes des détails débattus lors du forum du conseil du comté de Sussex.

Ce n’est pas surprenant – Bioenergy DevCo a un historique de pratiques commerciales douteuses. Dans la courte histoire de l’entreprise, elle a déjà accumulé un procès alléguant autant. Jusqu’à ce que Bioenergy DevCo mette ses demandes de permis environnementaux à la disposition du public, comment pouvons-nous croire tout ce que l’entreprise dit au sujet de ses plans dans le Delaware ?

Alors qu’un nombre croissant de Delawares s’unissent pour lutter contre le biogaz des fermes industrielles, Bioenergy DevCo devient nerveux. L’entreprise a privilégié la sensibilisation des groupes opposés, dans l’espoir de diviser pour mieux régner. Mais les processus publics existent pour une raison. Les résidents du Delaware ont le droit à la participation et à la contribution du public pour s’assurer que leurs intérêts sont vraiment servis par les fonctionnaires investis du devoir de travailler dans le meilleur intérêt des Delawares.

L’essentiel est le suivant: le programme de gaz de ferme industrielle de Bioenergy DevCo est une mauvaise affaire pour le Delaware, et la lutte pour l’arrêter compte vraiment. Avec le potentiel d’être le premier du genre dans la région, le projet pourrait être un signe avant-coureur de ce qui est à venir. Nous et les 34 groupes qui nous soutiennent sommes opposés à la production de biogaz. Nous exhortons le Gouverneur Carney à arrêter la construction dangereuse de biogaz de la ferme industrielle avant qu’elle ne commence.

Greg Layton est l’organisateur du Delaware pour le Food & Water Watch national à but non lucratif. Il est résident du comté de Kent.