L’intérieur doit assurer un développement éolien offshore responsable

Le ministère de l’Intérieur se prépare à vendre les premiers baux éoliens offshore de la côte ouest dans les baies de Morro et Humboldt. Bien que ce soit une bonne nouvelle, il est essentiel pour l’Intérieur de trouver le juste équilibre entre le feu vert des projets d’énergie propre et la protection des eaux riches et diversifiées au large de la côte ouest. Les termes de ces premiers baux éoliens de la côte ouest créeront un précédent important pour l’avenir de l’industrie.

Chez NRDC, nous soutenons chaleureusement l’éolien offshore. Le rythme du changement climatique s’accélère et nous n’avons que quelques années pour changer de trajectoire. L’éolien offshore est une source d’énergie renouvelable prometteuse, les eaux de la côte ouest offrant un potentiel de production éolienne important. L’énergie éolienne a un rôle important à jouer dans le futur mix de ressources de la Californie et soutiendra une transition vers une énergie propre fiable, rentable et abordable.

Pourtant, il est essentiel de s’assurer que l’éolien offshore procède d’une manière respectueuse de l’environnement. L’éolien offshore est encore une nouvelle industrie, et le type de technologie – les éoliennes flottantes – nécessaire pour les eaux profondes de la côte ouest, est relativement non testé.

L’écosystème océanique au large de la côte californienne est particulièrement dynamique et abrite un éventail de mammifères marins, de tortues de mer, d’oiseaux de mer et de nombreuses autres espèces. Nos eaux soutiennent également une industrie de la pêche précieuse, ainsi que les traditions culturelles et les moyens de subsistance des peuples autochtones. Et bien d’autres profitent de l’océan d’une multitude de façons. Nous devons nous assurer que l’océan reste sain pour les générations futures.

Dans nos commentaires – élaborés avec d’autres organisations environnementales de la côte ouest et déposés auprès du Bureau de la gestion de l’énergie des océans du ministère de l’Intérieur aujourd’hui – nous avons exhorté l’agence à prendre des mesures pour effectuer une analyse solide des impacts environnementaux et pour s’assurer que les développeurs respectent les conditions qui protéger l’environnement.

Nous recommandons que Interior procède à un examen environnemental complet des effets du développement éolien offshore le long de la côte californienne, y compris les effets de la construction et de l’exploitation d’éoliennes. De plus, nous recommandons au Ministère d’exiger que les promoteurs éventuels d’éoliennes en mer :

  • Respecter les stipulations du bail pour empêcher l’enchevêtrement des mammifères marins, des tortues de mer et d’autres formes de vie marine, notamment en concevant une infrastructure de plate-forme pour minimiser le risque d’enchevêtrement et en utilisant des systèmes de surveillance robustes pour détecter les enchevêtrements s’ils se produisent ;
  • Prendre des mesures pour réduire le risque de collisions avec des navires de grandes baleines et de tortues de mer, notamment en respectant une limite de vitesse des navires de 10 nœuds et en postant des observateurs sur les navires associés au projet pour aider à repérer les espèces protégées à temps pour éviter une collision ;
  • Minimiser le bruit des activités assises, de construction et d’exploitation ;
  • Prendre des mesures pour protéger l’habitat benthique, notamment en menant des études détaillées pendant les phases d’évaluation du site et de construction et d’exploitation, éviter tout contact intentionnel avec les affleurements rocheux, les monts sous-marins et l’habitat des coraux/éponges d’eau profonde, et lorsque l’habitat biogénique ne peut être évité, développer une mesure d’atténuation planifier;
  • S’engager dans une surveillance robuste, pour développer des données sur les collisions d’oiseaux et de chauves-souris, utiliser des systèmes d’éclairage qui minimisent l’attraction des oiseaux et des chauves-souris, et développer des stratégies pour minimiser les collisions de turbines ;
  • Contribuer à des recherches scientifiques solides et élaborer des plans de surveillance, en accordant une attention particulière à la compréhension des impacts sur le bruit, les processus biophysiques, les conditions océanographiques comme la remontée d’eau et le déplacement des espèces ; et
  • Fournir des plans de gestion adaptative et d’atténuation compensatoire, pour s’assurer que les mesures de précaution sont adaptées de manière appropriée à mesure que davantage de données deviennent disponibles.

Nous avons également demandé au ministère de l’Intérieur de veiller à ce que les incitations aux promoteurs utilisées dans le processus de vente de bail – les crédits d’offre, qui rendent le prix de l’obtention d’un bail beaucoup moins cher pour le promoteur – soutiennent les objectifs environnementaux et communautaires. En particulier, nous avons demandé à l’Intérieur de :

  • Augmenter le plafond des crédits de soumission ;
  • Créer une nouvelle catégorie de crédits de soumission, qui créerait un flux de financement pour la recherche sur les effets environnementaux du développement éolien, ainsi que sur les meilleures pratiques de surveillance et les mécanismes d’atténuation ;
  • Structurer les crédits de soumission pour le développement de la chaîne d’approvisionnement et le développement d’une main-d’œuvre qualifiée afin qu’ils soutiennent véritablement les économies locales ; et
  • Élargir le crédit d’offre de l’accord sur les avantages communautaires pour soutenir plus clairement le travail des organisations locales de justice environnementale.

C’est une période passionnante pour le développement des énergies renouvelables sur la côte ouest, la Californie prenant une position forte en tant que championne et leader du climat. Nous exhortons le ministère de l’Intérieur à développer l’éolien offshore de manière responsable dès le départ et à s’assurer que l’industrie procède d’une manière écologiquement durable.