L’industrie des biocarburants demande une certitude à long terme dans les annonces futures

Pendant des années, l’Agence de protection de l’environnement a eu des directives du Congrès auxquelles se référer lors de la fixation des objectifs annuels de mélange dans le cadre du mandat national sur les biocarburants. Mais l’expiration de cette directive spécifique pourrait en fait conduire à une plus grande certitude pour un programme qui en a souvent manqué.

L’EPA termine actuellement son processus de finalisation des obligations de volume renouvelable dans le cadre de la norme sur les carburants renouvelables. Ces volumes, qui fixent la quantité de carburants renouvelables devant être mélangés à l’approvisionnement en carburant du pays, ont été soumis au Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche et devraient être publiés conformément à un décret de consentement que l’agence a conclu avec Growth Énergie qui a fixé une échéance au 3 juin.

Mais alors que les parties prenantes attendent la finalisation des RVO pour 2021 et 2022 – ainsi que les réductions rétroactives potentielles du RVO 2020 qui ont enragé l’industrie des biocarburants – l’attention se tourne vers la façon dont l’agence pourrait gérer les annonces futures.

Pour sa part, l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, affirme que l’administration est « déjà concentrée sur 2023 et au-delà ».

« Nous pensons que l’industrie verra la stratégie consistant à remettre le programme sur les rails et à considérer 2022 comme ce point de départ », a déclaré Regan sur Actualité d’Agri-Pulse.

Administrateur de l’EPA Michael ReganUne stratégie qui gagne du terrain sur tous les côtés du débat RFS consiste à fixer des objectifs de volume pour plusieurs années à la fois – à dessein cette fois.

Les déploiements pluriannuels précédents, comme celui attendu le mois prochain, ou le regroupement 2014-2016 sous l’administration Obama, ont eu lieu en raison du retard de l’action de l’agence. Mais le secteur des biocarburants et l’industrie pétrolière peuvent être d’accord sur les avantages d’une action pluriannuelle de l’administration à l’avenir.

La PDG de Growth Energy, Emily Skor, a déclaré qu’une telle décision «apporterait un peu plus de certitude sur le marché dans ces RVO.

« C’est ce que tout le monde dans la chaîne d’approvisionnement est vraiment frustré », a-t-elle déclaré. «(L’EPA est) en retard, puis ils établissent des exigences, puis ils font marche arrière avec des dérogations, des extensions ou des exemptions ou quoi que ce soit d’autre. Donc, ce que nous voulons vraiment voir de cette administration, c’est qu’ils sortent avec des chiffres solides, puis ils s’en tiennent à ces chiffres et imposent la conformité avant la date limite de conformité.

Le vice-président américain des affaires fédérales de Clean Fuels Alliance, Kurt Kovarik, a fait écho aux pensées de Skor et a déclaré que cela serait bénéfique à tous les niveaux pour les différents segments de l’industrie du biodiesel.

« J’espère qu’ils utiliseront cette opportunité » fixe « pour faire quelques années », a-t-il déclaré, faisant allusion à la possibilité d’une fenêtre RVO de 2 à 5 ans. « Nous n’avons pas besoin de faire cela chaque année. S’ils déterminent ce qu’ils pensent que nous pouvons produire, envoyez ces signaux de marché pour 2023, 2024, 2025, afin que nous sachions tous quel est le terrain de jeu. »

Fait rare dans les discussions RFS, les producteurs d’énergie renouvelable semblent s’aligner sur leurs homologues producteurs d’essence conventionnels.

Scott Lauermann, porte-parole de l’American Petroleum Institute, a déclaré que le groupe « soutient cette approche pluriannuelle et la plus grande certitude qu’elle apporterait, mais [we] continuer également à encourager l’EPA à adopter une politique plus globale de réduction des émissions dans le secteur des transports et à recentrer le programme RFS pour se concentrer sur l’intensité carbone des carburants.

Selon Rod Snyder, conseiller agricole de l’EPA, l’agence cherche à mettre à jour la modélisation utilisée pour calculer les réductions d’émissions de gaz à effet de serre grâce à l’utilisation de biocarburants. Actuellement, les études sont peut-être obsolètes ou sont « partout », a-t-il déclaré aux journalistes agricoles nord-américains en avril, de sorte que l’agence cherche à « mettre à jour quelque peu la modélisation de l’EPA pour résoudre cela par nous-mêmes ».

Avec un large soutien derrière les déploiements pluriannuels, la question devient alors de savoir quand l’agence sera en mesure de déployer les nouveaux volumes.

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Il est largement reconnu que l’agence ne sera tout simplement pas en mesure d’avancer sur les prochains RVO tant que les volumes actuels ne seront pas finalisés ; les mêmes membres du personnel qui commenceraient le processus suivant sont actuellement liés au processus actuel.

Growth Energy en est aux premiers stades de l’établissement d’un décret de consentement avec l’EPA pour un calendrier de 2023 et, fin avril, a déposé des documents demandant « une injonction obligeant l’EPA à promulguer rapidement une règle établissant les volumes applicables pour 2023 ».

Interrogé sur la question dans une interview avec Agri-Pulse, Skor a reconnu que l’organisation et l’EPA « avaient des conversations » mais a refusé de « parler d’un calendrier à ce stade ». Dans une déclaration au moment du dépôt, elle a déclaré que la priorisation des biocarburants dans l’approvisionnement en carburant du pays « ne peut pas se produire si l’EPA continue de ne pas respecter les délais.

Emilie SkorEmily Skor, Énergie de croissance « Nous sommes impatients de parvenir bientôt à un accord avec l’EPA afin d’assurer la certitude pour les producteurs américains de biocarburants et les parties obligées impliquées », indique le communiqué de Skor.

L’agence est techniquement déjà en retard ; les années où les objectifs de volume du Congrès étaient établis – jusqu’en 2022 – l’agence devait finaliser les RVO d’ici le 1er novembre. 30 de l’année précédente. Une fois ces objectifs expirés, le délai passe à 14 mois avant le début de l’année de conformité. Selon ce calendrier, l’EPA aurait dû finaliser les volumes de 2023 à la fin de 2021, mais ces objectifs n’ont pas encore été proposés à moins de sept mois du début de l’année.

Le résultat du décret de consentement sur l’énergie de croissance pourrait finalement fixer un calendrier, mais Kovarik dit qu’il s’attend à ce que les volumes soient finalisés au début de 2023. Il y a aussi la question de savoir combien d’années l’EPA prévoit d’inclure dans sa première réglementation de l' »ensemble » RFS. processus, qui doit être basé sur la réglementation des années précédentes ainsi que sur l’analyse par l’agence d’un processus à six facteurs comprenant tout, allant du changement climatique à la sécurité énergétique.

Alors que l’industrie négocie un calendrier à huis clos et appelle à une expansion volumétrique en public, Regan a déclaré que l’agence prévoyait de tenir les parties prenantes agricoles au courant des conversations sur l’avenir du programme.

« Le président a indiqué dès le premier jour que les biocarburants feraient partie de la solution climatique, et en particulier les biocarburants avancés », a-t-il déclaré. « Alors que nous allons au-delà de ces RVO 2020, 2021 et 2022 et que nous regardons 2023 et au-delà, nous pensons que l’avenir des biocarburants est brillant. »

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