L’expansion de l’énergie éolienne fait face à de forts vents contraires aux États-Unis, selon un rapport de l’industrie

Un rapport de l’industrie publié vendredi a mis en évidence les défis considérables auxquels est confronté le développement de l’énergie éolienne à l’échelle nationale alors que les gouvernements fédéral et des États poussent à une transition verte.

Le rapport – intitulé « Hawkeye State Headwinds » et publié par ClearPath, un groupe qui promeut l’énergie propre et les technologies à faibles émissions – est une étude de cas des efforts déployés dans l’Iowa pour développer la production éolienne grâce à des fermes éoliennes supplémentaires. ClearPath, qui a étudié l’Iowa depuis qu’il est un leader dans la production d’énergie éolienne, a constaté que les nouveaux projets ont été ralentis dans l’État grâce à une opposition locale croissante et à des défis assis.

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« La voie pour atteindre les objectifs américains en matière d’énergie propre doit être économiquement durable, politiquement réaliste et technologiquement réalisable », a déclaré vendredi le PDG de ClearPath, Rich Powell, dans un communiqué. « Ce rapport souligne à quel point une transition énergétique propre serait difficile si nous mettions tous nos œufs dans le même panier. »

« Nous devrions nous concentrer sur une approche de portefeuille d’énergie propre qui comprend l’éolien et le solaire, et d’autres actifs d’énergie propre de base comme l’énergie nucléaire ainsi que le charbon et le gaz avec capture du carbone », a-t-il poursuivi.

Le bétail paît dans un pâturage tandis qu’une éolienne se dresse au loin à la Reading Wind Facility à Reading, Kansas, en 2020. (AP Photo/Charlie Riedel)

En 2021, l’Iowa a généré plus de 55% de son électricité à partir de sources éoliennes, la plus grande part de tous les États, selon l’Energy Information Administration. L’Iowa est capable de produire une telle production d’énergie éolienne en raison des fortes conditions de vent qui existent dans la partie nord-ouest de l’État.

Cependant, la poursuite du développement de l’éolien s’est heurtée à une forte opposition dans tout l’État, 16 de ses 99 comtés ayant mis en œuvre des interdictions sur les éoliennes nouvelles ces dernières années, selon le rapport ClearPath. Au moins 49% des zones de développement potentielles de l’Iowa ont été exclues pour de futurs projets éoliens.

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Le rapport a montré que, comme les moratoires sur le développement éolien sont devenus plus courants dans l’Iowa, moins de projets éoliens ont été achevés.

« La prévalence et la rigueur des ordonnances éoliennes augmentent aux États-Unis, de nombreux États, en particulier dans le Midwest, ayant un certain niveau d’autorité locale et adoptant des ordonnances prohibitives pour le développement éolien », indique le rapport.

Entre 2019 et 2021, les gouvernements locaux ont rejeté ou restreint près de 100 projets éoliens proposés, selon une base de données du Center of the American Experiment.

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En outre, les habitants de l’Iowa se sont constamment opposés aux nouveaux projets de lignes de transmission qui sont nécessaires pour transporter l’énergie des parcs éoliens aux centrales, selon le rapport de vendredi. Chaque projet de transmission proposé au cours des cinq dernières années a rencontré une opposition.

Des lignes électriques sont représentées à Houston en 2021. (AP Photo/David J. Phillip)

« Atteindre des émissions de carbone nettes nulles d’ici 2050 nécessitera une construction massive d’infrastructures au cours des 28 prochaines années. Mais toutes les voies de neutralisation nette qui ont été modélisées ne sont pas réellement réalisables », a déclaré Spencer Nelson, directeur général de la recherche chez ClearPath, dit dans un communiqué. « Les politiques qui soutiennent la décarbonisation neutre sur le plan technologique et la réutilisation ou l’optimisation des infrastructures et des droits de passage existants sont essentielles. »

Pendant ce temps, jusqu’à 17 fois plus de déploiement éolien est nécessaire pour atteindre les objectifs de zéro émission nette, selon ClearPath.

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Un rapport sur l’éolien offshore du Global Wind Energy Council a également noté que si un record de 21,1 gigawatts d’éolien offshore a été connecté dans le monde l’année dernière, ce chiffre était bien en deçà de ce qui est nécessaire pour atteindre le zéro net. L’Agence internationale de l’énergie a déclaré que 70 à 80 gigawatts d’énergie éolienne offshore doivent être installés chaque année d’ici 2050 pour passer de la dépendance aux combustibles fossiles.