L’état de l’énergie marémotrice au Royaume-Uni et son développement

Comme le Royaume-Uni est responsable de la production de 50 % de la capacité d’énergie marémotrice de l’Europe, le secteur est toujours confronté à des défis liés au manque de capitaux et d’incitations. Malgré la popularité croissante des marées à travers le monde, le gouvernement britannique hésite encore à aider à encourager la source renouvelable. Qu’est-ce qui s’oppose à son adoption plus large ?

Alors que la Grande-Bretagne cherche à rester au top de la transition énergétique et à optimiser les processus qui l’aideront à effectuer une transition rapide et efficace, l’option d’exploiter davantage le potentiel marémoteur du pays n’a pas encore été décidée.

Alors que le gouvernement néerlandais, avec le Conseil néerlandais de l’énergie verte, penche pour soutenir entièrement l’énergie marémotrice dans le pays, certains pays sont indécis quant à soutenir le développement de l’énergie marémotrice.

Selon les estimations du mouvement britannique de l’énergie marémotrice, le pays a le potentiel d’empocher 76 milliards de livres sterling du futur marché marémoteur, tout en contribuant à réduire les émissions de carbone du Royaume-Uni d’ici 2050 et en créant environ 23 500 nouveaux emplois d’ici 2050.

Le gouvernement a déjà entrepris quelques études sur le potentiel de l’énergie marémotrice. Lors de l’examen de la possibilité d’une flotte de lagunes marémotrices en 2017, il a rejeté l’opportunité parce que le coût en capital des marées par unité de production d’énergie annuelle était plus élevé que les autres sources d’énergie.

Cependant, l’industrie espère qu’avec le besoin croissant d’une décarbonation plus poussée de l’industrie de l’énergie, le Le Royaume-Uni va revoir son potentiel d’énergie marémotrice.

Les capacités techniques marémotrices au Royaume-Uni

En examinant les raisons sous-jacentes qui ont déjà fait du Royaume-Uni l’un des producteurs les plus notables d’énergie marémotrice, elles se résument, premièrement, au progrès technologique et, deuxièmement, à la prédisposition naturelle de la région.

« Le Royaume-Uni est vraiment en tête du secteur avec ses capacités techniques et ce que font les universités. Donc, nous avons ici les entreprises, les préparation technologique les niveaux sont ici, et les compétences et l’expertise sont totalement ici au Royaume-Uni », a déclaré Keith Murray, directeur commercial de la société de ressources renouvelables QED Naval.

Et puis il y a aussi la situation géographique du pays à remercier. Sans surprise, lorsque l’on observe certains des principaux sites industriels et leurs communautés, ils sont souvent situés autour de grands fleuves, de zones maritimes et canaux entre deux masses terrestres.

Le Royaume-Uni a établi le programme Renewables Obligation pour soutenir les industries émergentes des énergies renouvelables en 2002, le gouvernement indiquant que quelques projets d’énergie marémotrice installés avant 2017 étaient éligibles à cinq certificats d’obligation renouvelable et à une aide. De telles formes d’incitations sont en effet essentielles pour attirer les investissements privés nécessaires pour garantir que le Royaume-Uni sécurise sa position de leader mondial dans le secteur de l’énergie marémotrice.

Malgré des progrès significatifs dans l’exploitation de la puissance des marées, les coûts de ces dispositifs d’énergie océanique restent extrêmement élevés en raison du manque d’avantages liés à leur fabrication à grande échelle. Le processus de conception, de construction et de test des dispositifs d’énergie marémotrice dans les laboratoires, puis de leur transformation en prototypes à tester dans les eaux océaniques réelles, prend également du temps et des capitaux sans une quantité importante de soutien et de financement dédiés.

Actuellement, la majorité du financement mondial des marées provient des gouvernements, car les entreprises privées ne font pas nécessairement confiance à la possibilité d’obtenir un fort retour sur leur investissement. Jusqu’à ce que cela change, l’énergie marémotrice pourrait ne pas être en mesure de devenir une partie compétitive du mix énergétique renouvelable.

Obstacles à venir pour le développement des marées

En ce qui concerne les défis associés à l’énergie marémotrice, l’une des considérations les plus courantes pour les opérateurs de l’industrie est la perspective que ces technologies contribuent à la perturbation de l’environnement en nuisant aux espèces marines et à leurs habitats.

La perspective de placer de gros dispositifs mécaniques dans un écosystème océanique actif pourrait être problématique, car des pales en rotation peuvent blesser ou tuer des espèces aquatiques ou un barrage côtier pour l’énergie marémotrice pourrait ajouter la possibilité de bouleverser tout un écosystème estuarien.

Pour aider à minimiser ces effets indésirables, les ingénieurs peuvent travailler pour peaufiner leurs conceptions afin de minimiser les dommages environnementaux, tout en étudiant l’impact des technologies hydroélectriques.

De plus, afin de soutenir et d’aider à de tels efforts, l’Université technique de Munich s’est associée à une partie industrielleners pour FIThydro, l’Europe-wide projet qui a été créé en 2016 pour fournir des solutions pratiques et des informations aux opérateurs de l’énergie afin de les aider améliorer les technologies hydroélectriques dans le respect des poissons.

Bien que les obstacles à l’investissement et à l’impact environnemental doivent être évalués et mesurés, un manque général d’engagement envers les marées pourrait également contribuer à un déclin du secteur des marées au Royaume-Uni. Par exemple, l’absence d’une chaîne d’approvisionnement solide dans le pays pourrait inciter les experts et les opérateurs de la technologie marémotrice à déplacer leurs capacités vers d’autres pays qui adoptent déjà cette option renouvelable.

« Nous avons des turbines qui fonctionnent depuis plus de 10 ans, par des entreprises comme nous. Donc, la technologie est là. C’est vraiment comme les pièces d’un puzzle, un gros puzzle coûteux, c’est pourquoi nous avons besoin du soutien du gouvernement », dit Murray.

Faire évoluer la réglementation pour favoriser le développement

Réglementer n’importe quel nouveau domaine énergétique n’est pas une mince affaire non plus, mais l’industrie semble convaincue que, à l’instar de l’essor d’autres énergies renouvelables, la mise en place d’une industrie marémotrice solide est une courbe d’apprentissage avec des objectifs raisonnables.

«Il doit certainement y avoir une réglementation, mais une grande partie de celle-ci est déjà en place, apprenant du pétrole et du gaz avec la sécurité sanitaire, ainsi que de l’éolien et d’autres secteurs. Nous ne faisons rien de nouveau. Et c’est une chose dont nous devons vraiment nous souvenir, car beaucoup de choses ont déjà été établies », déclare Murray.

Un autre point de la réglementation du secteur naissant est la nécessité de créer des directives uniformes pour les secteurs des quatre pays du Royaume-Uni, car des réglementations variables sur les marées d’un pays à l’autre peuvent entraver des collaborations optimales et créer une division dans les opportunités de développement.

« Nous devons obtenir un alignement entre eux parce que chacun [country] a ses propres conseils de l’énergie marine et fonctionne légèrement différemment, et c’est simplement parce qu’il n’y a pas d’ensemble global, en particulier de la part du gouvernement central.

« Donc, nous avons besoin de cela à la place. Et je pense que ce qui se passera, en supposant que le pays se rende compte qu’en tant que nation maritime, il veut investir dans ce nouveau secteur, il veut prendre les devants, il doit miser sur la chaîne d’approvisionnement et la fabrication », ajoute Murray.

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