Les turbines marémotrices flottantes exportent de l’énergie propre vers le réseau

L’énergie marémotrice est exploitée en convertissant l’énergie des marées en électricité à l’aide de diverses méthodes. Bien qu’elle ne soit pas encore largement utilisée, l’énergie marémotrice a un potentiel pour la production d’électricité future car les vagues sont plus prévisibles que le soleil et le vent.

Parmi les sources d’énergie renouvelables, l’énergie marémotrice a souffert d’un coût élevé et d’une disponibilité limitée de sites avec des courants de marée ou des vitesses d’écoulement suffisants, limitant ainsi sa disponibilité totale.

La Turbine O2

Le 22 avril, la société écossaise Orbital Marine Power a lancé « l’hydrolienne la plus puissante du monde », l’Orbital O2, depuis le port de Dundee. Deux jours plus tard, l’hydrolienne de 2 MW est arrivée dans les îles Orcades, un archipel de la côte nord-est de l’Écosse et abritant certains des courants de marée les plus forts au monde. En juillet, Orbital Marine Power a annoncé que l’O2 avait officiellement lancé la production d’électricité connectée au réseau au Centre européen de l’énergie marine à Orkney.

La turbine O2 est connectée au réseau électrique terrestre local via un câble sous-marin. L’ensemble de l’engin est ancré au fond marin en quatre points et possède une nacelle de turbine de 1 MW de chaque côté de sa coque de 242 pieds (74 m) de long, avec des pales de 32 pieds (10 m) captant l’énergie des marées sur une superficie de plus de 600 m2.

Selon Orbital, la turbine O2 a une durée de vie opérationnelle d’environ 15 ans et peut répondre aux besoins annuels en électricité d’environ 2 000 foyers. Cependant, il s’est engagé à fournir de l’énergie à l’électrolyseur terrestre du Centre européen de l’énergie marine pour générer de l’hydrogène vert.

L’hydrolienne flottante O2 de 2 MW est désormais connectée au réseau électrique terrestre des Orcades. (Crédit : Orbital Marine Power)

Andrew Scott, PDG d’Orbital, a déclaré :

Il s’agit d’une étape majeure pour l’O2, et je tiens à féliciter toute l’équipe d’Orbital et notre chaîne d’approvisionnement pour avoir livré ce projet d’énergie renouvelable pionnier en toute sécurité et avec succès. Notre vision est que ce projet est le déclencheur de l’exploitation des ressources marémotrices du monde entier pour jouer un rôle dans la lutte contre le changement climatique tout en créant un nouveau secteur industriel à faible émission de carbone.

Le gouvernement écossais et des plateformes d’investissement éthique ont financé la construction de la turbine O2. Dans le même temps, le projet plus complet a reçu le soutien du Fonds européen de développement régional et du programme Horizon 2020 de l’UE. En conséquence, la société étend actuellement ses opérations avec des installations multi-MW, les coûts devant chuter considérablement à mesure que la technologie est déployée.

D’autres exploitent l’énergie marémotrice

Le réseau hydrolien MeyGen, propriété de Simec Atlantis Energy, est une centrale marémotrice située dans les eaux britanniques, à seulement 2 km de la pointe nord-est de l’Écosse. En 2020, il avait exporté plus de 25,5 gigawattheures d’électricité vers le réseau depuis sa mise en service en 2017. Le projet a envoyé un record de 13,8 gigawattheures (GWh) d’électricité vers le réseau en 2019, doublant son précédent record de 7,4 GWh en 2018.

Turbines marémotrices flottantes exportant de l'énergie propre vers le réseau
L’une des turbines MeyGen du Nigg Energy Park en septembre 2016, avant son installation dans le Pentland Firth. (Crédit : Alan Hendry)

Pendant ce temps, l’année dernière, la startup d’énergie marémotrice Verdant Power a commencé à installer un système pour fournir une énergie propre à partir des courants de marée et de rivière dans une application du monde réel. L’installation Roosevelt Island Tidal Energy (RITE), comme le projet s’appelle, implique un ensemble de trois générateurs sous-marins à demi-échelle installés dans le détroit de marée d’East River. Le trio de turbines de 35 kilowatts repose sur une seule base triangulaire appelée TriFrame.

Les turbines utilisent un système d’écoulement libre qui génère de l’électricité propre à partir des courants de marée naturels de l’East River. L’énergie générée irait directement dans le réseau électrique de la ville de New York, une région avide d’énergie renouvelable mais possédant des moyens limités pour la produire localement.

Turbines marémotrices flottantes exportant de l'énergie propre vers le réseau
Trois turbines de 35 kilowatts reposent sur un TriFrame. (Crédit : Pouvoir verdoyant)

Préoccupations environnementales

Parmi les préoccupations environnementales liées à l’énergie marémotrice, citons l’impact des pales et l’enchevêtrement d’organismes marins, car l’eau à grande vitesse augmente le risque que des organismes soient attirés à proximité ou à travers ces dispositifs.

Comme les énergies renouvelables offshore, on s’inquiète également de la manière dont les sorties acoustiques et les champs électromagnétiques peuvent affecter les organismes marins. Étant donné que ces turbines sont dans l’eau, la puissance acoustique peut être bien supérieure à celles créées avec l’énergie éolienne offshore. Cette sortie acoustique peut affecter les mammifères marins, en particulier ceux qui écholocalisent pour naviguer et communiquer, comme les baleines et les dauphins.

L'O2 orbital
L’Orbital O2. (Crédit : Orbital Marine Power)