Les tarifs de l’énergie éolienne pourraient toucher le fond

La semaine dernière, le ministère des Énergies nouvelles et renouvelables (MNRE) a déclaré qu’il supprimerait la pratique des enchères inversées – lorsque les entreprises soumissionnent pour offrir le prix le plus bas – lors de l’attribution de contrats pour la mise en place de projets éoliens. Cependant, les experts de l’industrie éolienne disent que cela seul n’améliorerait pas nécessairement la fortune du secteur.

L’Inde s’est engagée à installer 60 000 MW de projets éoliens d’ici 2022, mais n’a atteint que les deux tiers de l’objectif.

« Une décision de principe a été prise. Il y a eu des plaintes de l’industrie selon lesquelles les enchères électroniques inversées entraînent une baisse artificielle des tarifs, entraînant une concurrence malsaine », a déclaré Indu Shekhar Chakravarty, secrétaire du MNRE, lors d’une conférence organisée par la Confédération de l’industrie indienne (CII).

Alors que les enchères inversées étaient la norme pour tous les projets d’énergie renouvelable, y compris les projets solaires et éoliens depuis 2015, le changement de position du gouvernement signale que les prix les plus bas associés aux projets d’énergie propre – les coûts unitaires de l’énergie solaire sont tombés à 2,40 ₹ par unité – ne reflètent pas les véritables coûts des énergies renouvelables.

Le coût des grandes étendues de terrain nécessaires à l’installation des éoliennes, la disponibilité limitée de sites privilégiés favorables à des projets éoliens rentables et la mauvaise santé financière des sociétés publiques de distribution d’électricité, qui rémunèrent les promoteurs de projets éoliens pour chaque unité de l’électricité qui leur est vendue, figurent parmi les raisons invoquées pour expliquer la détérioration de la santé du secteur.

Francis Jayasuriya du Global Wind Energy Council, un conseil commercial international de l’industrie de l’énergie éolienne, a déclaré qu’il n’y avait pas encore de clarté sur ce qui remplacerait la politique existante. «Les prix descendaient en dessous de 2,50 ₹ par unité et en fait, le gouvernement a dû intervenir et fixer un plafond sur le niveau auquel cela pourrait descendre. Les gens enchérissaient désespérément et le faisaient baisser à des niveaux insoutenables », a-t-il déclaré. L’Hindou.

Le système d’enchères inversées a remplacé un système de tarifs de rachat où les entreprises plaçaient des offres fermées pour avoir une chance de développer un projet éolien sur un site en échange d’un revenu fixe pour une période déterminée. Alors que cela a conduit à un boom du secteur au Tamil Nadu et au Gujarat, États naturellement favorables à de tels projets, les prix unitaires de l’énergie éolienne variaient considérablement d’un État à l’autre.

Souvent, ceux qui soumissionnent pour des projets éoliens ne connaissent pas les sites sur lesquels leurs projets potentiels seraient situés et une fois qu’ils ont commencé à développer les sites, ils rencontrent des difficultés. Cela conduirait à l’abandon de projets, ce qui a finalement entravé le développement du secteur, a expliqué Vibhuti Garg, économiste de l’énergie et responsable de l’Inde à l’Institut d’économie de l’énergie et d’analyse financière.

Arul Balan, directeur de CALS Renewable Energy India Pvt Ltd, qui développe des projets éoliens et solaires au Tamil Nadu, a déclaré que la politique actuelle pour les projets éoliens est un « désastre » pour les entrepreneurs comme lui. Les régions qui disposaient de sites appropriés pour le développement de parcs éoliens ne sont généralement pas connectées au réseau électrique et il y a des coûts substantiels impliqués pour s’assurer que l’électricité du parc éolien parvient au réseau. « Les sociétés de distribution d’électricité de l’État refusent fréquemment de fournir cette connectivité, ou les sous-stations nécessaires, pour recevoir l’électricité que nous produisons et nous laissent en plan », a-t-il déclaré. L’Hindou. « La seule voie à suivre pour la croissance du secteur, surtout si elle doit être juste et non accaparée par quelques grandes entreprises, est que le prix réel d’un projet soit capturé de manière transparente dans le prix de l’offre. Sinon, l’objectif du Premier ministre (500 GW d’énergie renouvelable d’ici 2030) sera impossible à atteindre.

Bien que ce qui remplacerait le système actuel ne soit pas encore clair, l’abandon des enchères pourrait en principe signifier des prix plus élevés pour l’électricité, selon Garg, bien que les régulateurs puissent fixer des limites supérieures aux bénéfices que les développeurs peuvent facturer. « Il est fort probable que les développeurs pourraient opter pour une combinaison de projets éoliens et solaires (hybrides) et même ajouter du stockage sur batterie. Cela pourrait signifier des prix plus élevés que ce que nous voyons pour le solaire et l’éolien seuls. Nous avons vu des offres récentes sur ces lignes à 3,90 ₹ par unité, mais c’est toujours mieux que les offres alimentées au charbon (4 ₹ ou plus dans plusieurs États).

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