Les startups travaillent sur un avenir plus propre et plus vert pour l’Inde — Quartz

Une batterie à base d’aloe vera ? C’est ce que Nimisha Varma, une entrepreneure de 25 ans de Jaipur, au Rajasthan, explore à travers sa startup Aloe Ecell. En 2019, après avoir terminé son ingénierie à l’Université technique du Rajasthan, Varma et son amie Naveen Suman ont cofondé la startup de carburant vert pour explorer les moyens de fabriquer une batterie écologique à base d’extraits naturels, remplaçant les composants toxiques et dangereux. des batteries et peut être éliminé en toute sécurité car il ne provoque pas de dégradation des sols ni de pollution de l’air.

Le duo a expérimenté l’utilisation d’extraits de plantes comme électrolytes au lieu de produits chimiques nocifs. Cela comprenait des tests sur la pomme, le concombre, la pomme de terre et d’autres éléments naturels pour leur efficacité en tant qu’électrolyte pour une batterie de 1,5 volt. Finalement, après plusieurs tentatives et expériences, la startup a trouvé l’aloe vera comme une bonne source d’électrolytes pour ces batteries écologiques.

En 2019, l’équipe a mis au point son premier prototype de batterie écologique.

« Au départ, nous travaillions dans le secteur des déchets électroniques (e-waste). Au cours de nos travaux, nous avons réalisé que la majeure partie des déchets électroniques provient des petites piles usagées qui sont utilisées dans de nombreux gadgets électroniques. Nous avons donc décidé de modifier la composition des batteries et essayé de remplacer les pièces chimiques et dangereuses par des alternatives écologiques », a déclaré Varma à Mongabay-India.

Elle a souligné qu’ils avaient terminé le deuxième projet pilote avec plus de 1 500 utilisateurs et qu’ils étaient prêts à commercialiser bientôt le produit, tandis que des travaux étaient également en cours pour apporter des piles rechargeables respectueuses de l’environnement. Varma a affirmé que dans les batteries conventionnelles, la majorité des pièces de la batterie sont importées. Elle a déclaré que les batteries conventionnelles ont le potentiel d’exploser et de libérer des matières toxiques entraînant une pollution de l’eau, du sol et de l’air, ce que leurs batteries peuvent éviter en raison des produits naturels utilisés comme source de carburant.

Aloe-Ecell

Les cofondateurs d’Aloe-Ecell, Nimisha Varma et Naveen Suman, ont reçu le prix mondial de l’innovation par Schneider Electric à Barcelone en 2019.

Semblable à la société de Varma, GPS Renewables, basée à Bengaluru, est également une startup qui travaille à contrer les dangers des carburants conventionnels. L’entreprise a récemment installé une borne de recharge pour véhicules électriques (EV) à Mumbai qui fonctionne au biogaz produit à partir de déchets. GPS Renewables est connu pour avoir popularisé la production de biogaz à partir de déchets alimentaires dans plus de 100 institutions privées et publiques à travers le pays et l’avoir utilisé comme substitut au GPL pour la cuisine. L’utilisation du biogaz pour recharger les véhicules électriques était une nouvelle expérience de leur part pour répondre à la demande croissante de bornes de recharge pour véhicules électriques.

« Il s’agit d’un créneau où le biogaz pourrait être utilisé pour recharger les véhicules électriques. C’était notre premier projet de ce genre. Sachant qu’un mètre cube de biogaz produit jusqu’à 1,5 unité d’électricité, nous avons prévu de l’utiliser pour recharger des véhicules électriques. Dans de nombreux cas, les VE ne causent pas d’émissions, mais si l’énergie thermique à base de charbon est utilisée pour charger les VE, cela finit par provoquer des émissions. Si nous utilisons le biogaz comme source d’énergie pour recharger les véhicules électriques, nous pouvons rendre l’ensemble du processus plus propre », a déclaré Rajesh Ayappasur, directeur (développement commercial et partenariats) chez GPS Renewables, à Mongabay-India.

L’entreprise s’est associée à l’organisme municipal local pour la collecte des déchets alimentaires organiques afin de produire du biogaz qui serait ensuite utilisé pour recharger les véhicules électriques. Il étudie également s’il pourrait être étendu à l’avenir. Cependant, sur la base d’expériences antérieures d’usines de transformation des déchets en énergie, ce qui a suscité des protestations de la part des résidents locaux, a déclaré Ayappasur, « de tels problèmes surviennent lorsqu’il y a des déchets secs ou des déchets mélangés, mais dans notre cas, la source des déchets est les déchets organiques de cuisine qui sont traités. en interne sans causer de tas d’ordures dans les zones locales ni aucune odeur nauséabonde », a-t-il déclaré.

Des innovations pour lutter contre les résidus agricoles

Outre le biogaz, plusieurs autres formes de production de biocarburants libèrent souvent des sous-produits tels que le dioxyde de carbone, en particulier lors du traitement des résidus agricoles et d’autres biomasses lors de la production de bioéthanol (un biocarburant). Le bioéthanol est désormais acheté par les sociétés de commercialisation du pétrole pour le mélanger à l’essence dans le cadre du programme national de mélange d’éthanol du gouvernement fédéral, visant à réduire les importations de pétrole brut et à évoluer vers un régime de carburant plus propre. Après avoir atteint plus tôt l’objectif de mélange de 10 %, le gouvernement vise maintenant un mélange de 20 % d’essence et d’éthanol d’ici 2025-26.

Cependant, Jap Innogy (JAP), basé à Chandigarh et fondé par DS Mahal, qui a plus de trois décennies d’expérience mondiale dans les industries de l’énergie, des ressources naturelles et des biocarburants, tente de capturer le dioxyde de carbone.

« Le dioxyde de carbone est un sous-produit majeur lorsque les raffineries de biocarburants cellulosiques utilisent la fermentation enzymatique de la biomasse et il a un bon potentiel de revenus supplémentaires. Nous avons mis en place une conception technique robuste à déployer pour vendre ce sous-produit en tant que «dioxyde de carbone renouvelable ou bioCO2». En termes simples, nous capterons le dioxyde de carbone, le purifierons et le transformerons sous forme liquide/gazeuse conformément aux normes de qualité alimentaire, ce qui signifie un niveau de pureté de 99,99 %. Habituellement, jusqu’à présent, toutes les boissons gazeuses utilisent du dioxyde de carbone chimique, cependant, avec l’utilisation de ce dioxyde de carbone renouvelable, ces fabricants de boissons peuvent fièrement afficher la marque « Renewable-CO2/BioCO2 » sur leurs emballages, ce qui ajoute une immense valeur à leur marque. pour être soucieux de l’environnement », a expliqué Mahal à Mongabay-India.

Il a déclaré que, tout en étant à la tête de la division des opérations et des projets de biocarburants dans une grande multinationale néerlandaise, il a été le premier en Inde (et en Asie) à diriger et à produire du bio CO2 en 2015-16. L’entreprise a terminé toutes les activités d’avant-projet et les alignements des parties prenantes et progresse dans les dernières étapes du lancement officiel. Mahal, basée à Chandigarh, travaille également à la transformation de 32 types différents de matières premières de deuxième génération comme les résidus agricoles (paille de riz, paille de blé, tiges de maïs, bagasse, tige de coton, graminées diverses, etc.) et les déchets forestiers (copeaux de bois, arbustes, aiguilles de pin, etc.) pour réduire le brûlage des chaumes et apporter ces polluants potentiels pour la production de bioéthanol, une source d’énergie renouvelable.

Innogie japonaise

Le fondateur de Jap Innogy, DS Mahal, dans son usine de Chandigarh. Son entreprise produit du bioéthanol et du biodioxyde de carbone.

En dehors des centres urbains, les innovations en matière de biocarburants se produisent également dans les zones semi-urbaines et rurales. Basé à Wai dans le Maharashtra, Yash Joshi travaille depuis cinq ans sur la torréfaction (prétraitement thermique) des résidus agricoles pour permettre une utilisation plus efficace de ces matières premières et déchets (sous-produits) « bas de gamme » pour la production de chaleur, électricité et produits chimiques. La torréfaction fait référence à la technologie utilisée pour améliorer les propriétés combustibles de ces résidus agricoles, leur permettant ainsi d’être utilisés dans les processus de combustion et de gazéification avec des rendements plus élevés et des émissions réduites.

« À l’échelle mondiale, les chambres de combustion et les gazogènes à haut rendement basés sur des combustibles issus de la biomasse sont obligés d’utiliser des granulés de bois blancs comme matières premières. Bien que ces pellets aient des propriétés de combustion favorables, ils sont très chers (environ cinq fois le prix du charbon sur une base énergétique) ce qui rend les opérations non viables en l’absence de subventions. Au cours des dernières décennies, les services publics européens ont plutôt expérimenté les granulés de bois torréfiés, qui promettaient des performances calorifiques encore meilleures mais à des coûts encore plus élevés que les granulés de bois blancs », a-t-il déclaré.

«Cependant, le véritable changement de jeu a été la capacité de torréfier et de mettre à niveau les matériaux de qualité inférieure comme la paille de riz, la paille de blé, les déchets de canne à sucre que nous faisons actuellement en Inde, ce qui ouvre des possibilités d’utiliser une source de matière première moins chère. comme intrant, améliorant ainsi la viabilité des processus biosourcés. Nous avons constamment développé la technologie au cours des cinq dernières années avec des résultats de test très prometteurs. Nous développons actuellement l’invention à une échelle qui serait commercialement déployable », a déclaré Joshi.

Joshi, qui avait auparavant travaillé dans le secteur de l’énergie aux Pays-Bas, est retourné en Inde en 2017 et a fondé Aganvay Technologies, une entreprise qui fournit des services de recherche et de développement de produits de bout en bout pour le secteur des énergies renouvelables, en particulier pour déplacer les innovations naissantes du du laboratoire au terrain. Il a développé la technologie de torréfaction pour la start-up TorrGreen basée à Amsterdam et affirme que cette technologie peut aider l’Inde à stimuler l’utilisation des ressources de biomasse à faible coût pour produire de l’électricité et des carburants comme le bio-méthanol tout en réduisant les menaces environnementales telles que la combustion des chaumes. .

Outre ces entreprises de technologies propres, de nombreuses startups en Inde proposent de nouvelles solutions pour le secteur des énergies renouvelables. Selon un rapport conjoint publié par Climate Trends et Climate Dot, l’Inde est la troisième au monde après les États-Unis et la Chine en ce qui concerne la taille des startups. Cependant, le rapport affirmait que le gouvernement indien devait garantir le financement climatique des startups de technologies propres s’il voulait atteindre ses objectifs de zéro émission nette.

Akhilesh Magal, directeur de ClimateDot, a déclaré que ces startups de technologies propres pourraient jouer un rôle clé dans la transformation de la lutte contre le changement climatique, mais qu’elles avaient besoin d’un soutien dédié du gouvernement pour atteindre leur objectif. Le rapport affirme que les programmes du gouvernement indien tels que Startup India et Aatmanirbhar Bharat ont aidé le secteur, mais la plupart des startups se trouvent toujours dans des villes métropolitaines ou sur des campus universitaires, mais pour s’étendre à l’ensemble du pays, elles ont besoin d’être accompagnées, ainsi que d’une politique et d’un soutien financier appropriés.

Selon les données gouvernementales au 30 juin 2022, l’Inde comptait un total de 72 933 startups enregistrées, mais parmi elles, environ 48 % (34 473) sont confinées dans des villes métropolitaines telles que Delhi, Mumbai, Kolkata, Chennai, Hyderabad, Bengaluru, Pune, et Ahmedabad. Le 27 juillet, le ministère du Commerce et de l’Industrie de l’Union a déclaré au parlement qu’un total de 3 300 startups travaillent dans le secteur de l’action climatique en fournissant des solutions pour la croissance des énergies renouvelables.

Cette pièce a été produite par Mongabay India. Nous apprécions vos commentaires à [email protected].