Les revenus des parcs éoliens des grandes compagnies d’électricité se multiplient alors que les prix de l’électricité montent en flèche – The Irish Times

Les revenus des parcs éoliens des grandes compagnies d’électricité se multiplient à mesure que les prix de l’électricité montent en flèche, selon les estimations officielles.

Les principaux acteurs énergétiques irlandais, dont ESB, Energia et SSE Airtricity, possèdent tous des parcs éoliens qui fournissent de l’électricité au marché de gros.

La Commission d’État pour la réglementation des services publics (CRU) prévoit que les parcs éoliens pourraient gagner en moyenne 330,23 € par mégawattheure (MW/h) pour l’électricité qu’ils vendent au marché de gros au cours des 12 mois à partir d’octobre prochain.

C’est six fois les 53,66 € MW/h que le régulateur avait prédit que l’industrie gagnerait sur la même période il y a deux ans, avant que les prix de l’énergie ne commencent à augmenter rapidement en 2021.

La nouvelle de la hausse des revenus de l’énergie éolienne survient alors que les familles et les entreprises sont aux prises avec des factures élevées pouvant atteindre 2 600 € par an pour l’électricité et 2 200 € pour le gaz naturel.

La famille irlandaise moyenne utilise environ 4 MW/h d’électricité par an. Comme les parcs éoliens ne fonctionnent qu’environ un tiers du temps, leurs revenus de gros pour chaque foyer de la République avoisineraient les 440 € sur un an, soit 36,67 € par mois.

Le Taoiseach Micheál Martin a promis que le gouvernement envisagerait une taxe exceptionnelle sur les bénéfices des sociétés énergétiques dans le budget du mois prochain. Il a déclaré aux journalistes hier que ces entreprises réalisaient des « bénéfices importants » partout.

Jusqu’à l’année dernière, la plupart des parcs éoliens de la République gagnaient soit 72,69 € MW/h soit 75,24 € MW/h, les prix minimaux auxquels ils sont garantis dans le cadre du programme de soutien du tarif de rachat des énergies renouvelables de l’État.

Interrogé jeudi s’il pouvait utiliser l’augmentation des revenus des parcs éoliens pour compenser les hausses de prix, l’ESB a déclaré que la loi l’obligeait à séparer ses activités de production et de fourniture, dont Electric Ireland.

La société d’État a ajouté qu’Electric Ireland « continue d’offrir le meilleur rapport qualité-prix possible aux clients en proposant l’un des tarifs d’électricité standard les plus bas du marché ».

Energia, qui possède environ 300 MW d’énergie éolienne, a déclaré que la volatilité rendait les prévisions de prix impossibles. Il a ajouté que les générateurs d’énergie renouvelable et de gaz l’année dernière « ont compensé des pertes financières importantes » dans son activité de vente au détail.

SSE Airtricity, dont les 700 MW d’énergie éolienne en font la plus grande entreprise d’électricité renouvelable d’Irlande, a déclaré qu’elle ne spéculait pas sur les prix.

« Nous gérons activement la volatilité actuelle du marché et cherchons à minimiser autant que possible l’impact sur nos clients », a déclaré la société.

Le groupe a souligné qu’il s’était récemment engagé à protéger les clients financièrement vulnérables pour le reste de l’année.

La CRU a annoncé la semaine dernière que les ménages obtiendraient un remboursement de 89,10 € de la part de certains producteurs d’énergie renouvelable recevant des prix de gros de l’électricité supérieurs à ceux pour lesquels ils ont contracté dans le cadre d’un nouveau programme destiné à soutenir leur industrie.

Cependant, la plupart des parcs éoliens irlandais bénéficient de l’ancien régime REFIT, qui ne les oblige pas à rembourser en espèces si le prix de gros dépasse le montant qui leur est garanti dans le cadre de ce système.

Les parcs éoliens d’une capacité de 4 000 MW d’électricité bénéficient du REFIT, tandis que ceux qui fonctionnent dans le cadre du nouveau programme de soutien aux énergies renouvelables, qui inclut l’obligation de remboursement, ne représentent que 156 MW.

Lorsque les prix sont inférieurs aux sommes garanties par ces dispositifs, les clients comblent la différence par une redevance d’obligation de service public.

Les générateurs vendent de l’électricité à prix de gros aux entreprises qui alimentent en électricité les foyers et les entreprises. Le système vise à favoriser les centrales électriques qui offrent les prix les plus bas.

Cependant, comme les parcs éoliens obtiennent un prix minimum garanti pour leur électricité, ils la vendent simplement au prix que le marché paie.