Les parcs éoliens sont le champ de bataille des énergies renouvelables pour les grandes technologies

Les parcs éoliens font partie de la panacée verte qui pourrait, à terme, nous aider à briser notre dépendance aux combustibles fossiles et contribuer à sauver les organismes vivants de la planète. Mais plusieurs géants de la Big Tech unissent leurs forces contre un projet d’énergie renouvelable de 4 milliards de dollars soutenu par Warren Buffett dans l’Iowa.

Google, Facebook et Microsoft Corp. – trois des plus grands clients mondiaux d’énergie propre – ont averti que le projet de MidAmerican Energy (qui appartient au conglomérat Buffett, Berkshire Hathaway, Inc.) pourrait ne pas être dans le meilleur intérêt des clients, et a demandé à l’entreprise d’examiner options alternatives.

Le plus grand parc éolien des États-Unis

Le projet, s’il va de l’avant, serait le plus grand complexe de parcs éoliens de la zone continentale des États-Unis. Il pourrait être en ligne et produire de l’électricité dès 2024. Selon les estimations, le projet MidAmerican fournirait suffisamment d’électricité pour 700 000 foyers.

Alors, est-ce juste le dernier exemple de Big Tech agissant comme « The Man » (comme il l’a récemment fait lors d’appels à la syndicalisation), exigeant que d’autres solutions soient examinées lorsque le plus grand complexe de parcs éoliens aux États-Unis est proposé ? En fait c’est n’importe quoi mais ce.

L’accord sur les parcs éoliens du Texas

En 2021, Google et Berkshire Hathaway étaient en parfait accord au Texas, luttant contre les projets de la législature de l’État d’ajouter des coûts supplémentaires aux projets d’énergie propre. D’autres géants de la technologie, dont Amazon, et certains grands noms de Wall Street comme Goldman Sachs et JP Morgan Chase se sont tenus aux côtés de Google et du conglomérat Buffett pour lutter contre l’imposition de «services de réseau» qui maintiennent l’alimentation électrique en cas de temps anormal. événements.

Alors, qu’est-ce qui a causé la discorde entre Big Tech et Buffett ?

La ruée vers l’or des parcs éoliens

Plutôt que toute révolution Big Tech loin des parcs éoliens et des énergies renouvelables, il est beaucoup plus probable que ce mouvement unique soutenu par Buffett ferait de MidAmerican Energy un acteur unique extrêmement puissant sur le marché américain des énergies renouvelables – et Big Tech les entreprises veulent être elles-mêmes des acteurs importants sur ce marché. Après tout, les entreprises technologiques comptent parmi les plus gros utilisateurs du réseau électrique. Et donc, être un producteur d’électricité à part entière est logique pour une entreprise comme Google.

Dans un sens réel, les énergies renouvelables sont l’une des ruées vers l’or les plus lentes et les plus silencieuses de l’histoire. Certains des acteurs de la Big Tech qui s’opposent à la décision de Buffett acquièrent des investissements dans des parcs éoliens depuis une décennie. En 2013, Microsoft a conclu un accord de 20 ans pour l’exploitation d’un parc éolien au Texas, afin d’acheter de l’énergie éolienne à un producteur indépendant de l’État pour y alimenter son centre de données. Il s’en est suivi en 2015 avec un accord dans l’Illinois pour acheter un parc éolien de 175 Mw à l’extérieur de Chicago – assez pour alimenter son centre de données de Chicago entièrement en énergie renouvelable ; encore une fois, sur un contrat de 20 ans.

Google a également été dans le jeu d’acheter des parcs éoliens ou de conclure des accords exclusifs avec les propriétaires de parcs éoliens pour alimenter ses centres de données depuis au moins 2010. Au Texas, il a pris une participation de 200 millions de dollars dans le parc éolien de Spinning Spur en 2013. – et il s’agissait du dixième investissement de l’entreprise dans un parc éolien en trois ans. Plus récemment, en 2021, Google s’est intéressé aux parcs éoliens de l’Oklahoma, pour alimenter son centre de données énergivore dans l’État.

Parcs éoliens et centres de données – Wagging the Dog

Big Tech ne se mobilise pas contre MidAmerican parce que c’est contre parcs éoliens et énergies renouvelables. Ce n’est tout simplement pas en faveur d’un acteur extérieur à la tente Big Tech développant soudainement un monopole sur cette énergie dans une région où les entreprises Big Tech en ont besoin.

Il y a un vieil adage commercial : si vous possédez une ligne de chemin de fer à vapeur, vous pouvez soit acheter du charbon chaque semaine, au prix demandé par le propriétaire de la mine, soit acheter une mine de charbon une seule fois.

Les diverses mesures prises par les entreprises Big Tech pour acheter elles-mêmes des parcs éoliens ou des accords exclusifs avec des propriétaires de parcs éoliens basés sur la prise de tout ce qu’ils peuvent fournir aux centres de données électriques de l’État, ne sont que Big Tech essayant de devenir propriétaires de mines, alimentant leur centres de données avec de l’énergie verte locale à une fraction du coût que le marché libre pourrait un jour décider de les facturer.

Le projet MidAmerican, s’il va de l’avant, est une tentative de Berkshire Hathaway, Inc. pour établir le plus grand complexe de parcs éoliens, non seulement dans l’Iowa, mais dans la partie continentale des États-Unis. Cela interromprait une stratégie commerciale parmi les géants de la technologie qui progresse tranquillement depuis une décennie.

Lorsque vous avez de l’argent au niveau de Buffett, vous pouvez vous permettre d’être la queue qui remue le chien. Si le projet MidAmerican dans l’Iowa devait aller de l’avant, oui, il fournirait potentiellement de l’énergie à 700 000 foyers. Mais il deviendrait également le plus grand fournisseur d’énergie éolienne de l’État. Ne pas acheter au propriétaire de la mine dans ce cas semblerait être une mauvaise affaire.

La préoccupation justifiée

Bien sûr, les géants de la technologie devaient-ils retirer leurs centres de données dehors de l’Iowa, plutôt que d’acheter auprès de MidAmerican, ils n’auraient aucune garantie qu’une entreprise similaire ne démarrerait pas un autre parc éolien là où ils se délocaliseraient.

Berkshire Hathaway, Inc. a demandé aux régulateurs de l’État de l’Iowa d’approuver des conditions incluant un taux de rendement garanti de 11,25 % avant même de commencer la construction du projet. Il prétend que cela l’aidera à réduire les émissions de carbone provenant de la production d’électricité dans l’État de 75 % par rapport aux niveaux de 2005. Il existe donc un certain niveau d’inquiétude justifiée de la part des géants de la technologie concernant la stratégie de tarification potentielle de Berkshire Hathaway Inc. pour les clients.

Mais il y a aussi une ruée vers l’or calme, venteuse et géographiquement dispersée qui se déroule sous la surface. Et de nombreux acteurs de la Big Tech ne veulent pas voir quelqu’un qui ne fait pas partie de leur nombre participer à la plus grosse réclamation.