Les parcs éoliens offshore sont-ils l’avenir de l’énergie en Amérique latine ?

«Avec cette feuille de route, nous avancerons dans l’incorporation de projets qui nous permettront de tirer parti du potentiel de 50 GW dont dispose la Colombie avec cette source de production, soit près de trois fois la capacité installée. [17.7 GW, overall] que tout le pays possède actuellement », a déclaré Mesa depuis les États-Unis, après avoir participé au Sommet des Amériques.

« Ce type de technologie est beaucoup moins invasive et ne génère pas de gaz à effet de serre, une avancée du point de vue de la neutralité carbone. En termes économiques, ces projets nécessitent des investissements en capital très importants – par exemple, des projets tels que ceux qui sont déjà construits en Colombie dans les trois ou quatre prochaines années nécessiteront des investissements d’environ 1 milliard de dollars », a déclaré le ministre de l’Énergie, mais a ajouté qu’il estime que « cette industrie sera très attractive pour le développement économique de n’importe quel pays ».

Quelques complexités

Le principal défi technologique de l’éolien offshore réside dans la difficulté de son installation, sa construction et sa maintenance nécessitant l’utilisation d’équipements hautement spécialisés. Différentes structures éoliennes offshore existent, y compris les turbines à fondations fixes et celles sur plateformes flottantes.

Lire la suite : Comment l’Amérique latine peut-elle financer sa transition énergétique ?

Mesa Puyo convient que le gros défi réside du côté logistique et des infrastructures portuaires, en raison de « tours d’éoliennes pouvant atteindre plus de 200 mètres de haut et nécessitant un montage complexe ».

Ingrid Pacheco, pour sa part, souligne que la réglementation va influencer l’évolution de l’industrie : « Généralement, pour installer un parc éolien offshore, il est nécessaire d’avoir des agréments exhaustifs après avoir réalisé des études au cours des années précédentes qui incluent, entre autres , la compatibilité de la structure avec la navigation, la faune marine, les voies de migration, la dynamique des transports, etc.

D’autres personnes consultées soulignent la complexité de l’approvisionnement. Avec peu de composants éoliens offshore produits localement, beaucoup devront être importés, et la distance par rapport aux fournisseurs établis présente des défis logistiques et de transport, par exemple pour les nacelles de turbine – les moyeux centraux qui abritent les générateurs, les boîtes de vitesses et les trains roulants – depuis l’Europe du Nord.

En outre, les coûts importants nécessaires à l’installation d’installations offshore nécessiteront l’implication de financiers locaux et internationaux. Les risques commerciaux devront donc être gérés ou atténués pour attirer les investisseurs et minimiser le coût de ce capital.

Une bouffée d’air frais?

Les spécialistes de l’éolien offshore consultés s’accordent à dire que les coûts deviennent plus compétitifs, tandis que la disponibilité des sites terrestres diminue. L’industrie, disent-ils, prospérera en Amérique latine si elle va de pair avec la création d’un environnement de financement attractif et le développement de politiques éoliennes offshore.

« Le rôle des gouvernements est fondamental pour parvenir à un cadre réglementaire et fiscal propice à l’investissement, en travaillant en coordination avec différentes entités », a expliqué le ministre colombien de l’énergie. « En Colombie, nous travaillons avec l’autorité environnementale, avec la direction maritime qui fait partie de notre marine, et avec les ministères des transports, de l’environnement et du commerce. »

Le rôle des gouvernements est fondamental pour parvenir à un cadre réglementaire et fiscal propice à l’investissement

D’autres experts consultés tiennent à souligner la valeur ajoutée que l’éolien offshore peut apporter aux économies locales, avec le potentiel de création d’emplois locaux, en particulier dans la phase d’exploitation et de maintenance. La croissance d’une chaîne d’approvisionnement peut également aider à diversifier les industries existantes, y compris celles qui fournissent déjà du pétrole et du gaz offshore.

Les experts ont souligné que l’éolien offshore est une industrie en pleine croissance dans le monde entier – et l’Amérique latine ne fera pas exception. Il appartient cependant à chaque pays de tirer pleinement parti de son potentiel.