Les Mauriciens portent la bataille contre la marée noire de Wakashio devant la Cour suprême de l’île

Près de 1 700 marins et habitants de Maurice qui ont été touchés par la marée noire de Wakaship vont intenter une action en justice contre Okiyo Maritime Corp. L’Etat mauricien pourrait également se tourner vers les tribunaux, raconte une source.

Par Vel Moonien à Maurice (gCaptain) –

Le mouvement politique de gauche Rezistans ek Alternativ (ReA) a fait allusion au recours collectif lors du premier anniversaire de l’an dernier de l’échouement de Wakashio sur les récifs de Pointe-d’Esny, qui a eu lieu le soir du 25 juillet 2020.

Près de 1 700 marins et habitants de la côte sud-est de l’île Maurice vont prochainement porter plainte devant la Cour suprême mauricienne contre Okiyo Maritime Corporation, propriétaire du minéralier. Ils réclameront des dommages-intérêts pour les effets néfastes de la marée noire sur leurs moyens de subsistance.

« Lorsque Okiyo Maritime Corporation, le propriétaire de Wakashio a déposé une requête devant la Cour suprême mauricienne le 19 octobre 2021, pour limiter sa responsabilité à 719,6 millions de roupies l’an dernier, soit environ 16,8 millions USD, nous avons décidé d’être partie contre ce mouvement. Nous demanderons l’autorisation d’un recours collectif pour tous ceux qui tirent leur subsistance de la mer, qu’il s’agisse d’un skipper, d’un cueilleur d’huîtres ou d’un commerçant », déclare Ashok Subron, l’un des dirigeants de ReA qui s’est tourné vers la branche locale du droit international. cabinet Dentons pour représenter ces personnes. « Nous pensons que le gouvernement se lave les mains concernant les indemnisations que ces personnes sont en droit d’attendre », renchérit Ashok Subron.

« Certains pêcheurs recevaient une somme équivalente au salaire minimum. Ils ne pourront pas poursuivre l’armateur sur la base des documents qu’on leur a demandé de signer », déclare Ashok Subron. « Tout cela est douteux. Il y a une opacité autour de l’action du gouvernement contre Okiyo Maritime Corporation. Il donne l’impression de vouloir négocier avec le gouvernement japonais pour financer des projets d’infrastructures. Il profite de la situation pour ses propres besoins », a ajouté Subron qui est aussi un dirigeant syndical.

Le ministre de l’économie bleue, des ressources marines, de la pêche et de la navigation, Sudheer Maudhoo, a pour sa part refusé de commenter les allégations entourant l’échouement.

« Des réclamations, étayées par des documents, sont faites périodiquement. Mais les grandes parties sont rejetées. Sur la base de cette tendance, une action devant les tribunaux locaux serait susceptible d’être envisagée », selon une source bien informée du gouvernement qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat. « Nous n’avons pas encore fait le total des dommages et intérêts à réclamer. Une étude sur l’impact de l’échouement du navire sur le récif, par exemple, doit être finalisée », souligne un second. « Nous sommes complètement laissés dans le noir. On ne sait pas ce que fait le gouvernement », indique Sébastien Sauvage d’Eco-Sud, une ONG environnementale basée dans le sud de l’île Maurice.

Sébastien Sauvage s’inquiète également de la mise en vente de crustacés et autres invertébrés collectés dans les mangroves baignées d’huile lourde pour la consommation humaine.

« Nous ne connaissons pas l’effet du pétrole sur la chaîne alimentaire. L’absence de suivi médical est préoccupante. Nous avons fait une étude il y a quelque temps mais nous n’avons pas eu de retour du ministère de la Santé », a déclaré Sébastien Sauvage. Ashok Subron demande également la publication des résultats concernant la toxicité du pétrole, d’autant plus qu’au moins 100 000 volontaires ont aidé à nettoyer le rivage avec des barrages artisanaux faits de cheveux et de paille de canne à sucre le lendemain de la marée noire.

La Mauritian Wildlife Foundation (MWF) surveille l’impact de la marée noire sur la faune et la flore de l’Ile-aux-Aigrettes, un îlot transformé en réserve naturelle et station de recherche scientifique au large de Blue-Bay, à côté de Pointe -d’Esny. Les effets seraient connus dans quatre ou cinq ans, car ils ont été documentés ailleurs dans le monde, explique Vikash Tatayah, directeur de la conservation du MWF.

« Les insectes ont été les premières victimes. Cela affectera toute la chaîne alimentaire. Le nombre de reptiles sur les autres îlots de la région a diminué. Comme leurs superficies sont très petites, cela pourrait s’expliquer par l’interaction humaine lors du nettoyage de la marée noire », explique Vikash Tatayah.

L’affréteur du MV Wakashio, Mitsui OSK Lines (MOL) a créé une fondation sur l’île pour soutenir les communautés locales touchées par la marée noire. La semaine dernière, le président et directeur général du MOL, Takeshi Hashimoto, a annoncé le lancement d’une étude de faisabilité à Maurice sur l’utilisation combinée des eaux profondes de l’océan avec Ocean Thermal Energy Conversion (OTEC) pour la production d’énergie renouvelable. ReA estime que tout cela est insuffisant, car les moyens de subsistance des habitants de la côte sud-est ont également été négativement impactés par une inondation et deux blocages sanitaires dus au Covid-19.

Entre-temps, les conclusions préliminaires du Japan Transport Safety Board (JTSB) sur l’accident ont été divulguées dans les médias. Le JTSB a fait une longue liste d’erreurs commises par le capitaine. Il a dévié de sa route à proximité de l’île à plusieurs reprises pour se connecter au réseau de téléphonie mobile afin de permettre à l’équipage de contacter ses proches via WhatsApp. La majorité des hommes à bord ont passé plus d’un an en mer, le Covid-19 ayant éclaté dans le monde plus tôt en 2020, empêchant ainsi le remplacement de l’équipage. Le MV Wakashio s’est également rapproché de Sumatra pour la même raison après avoir quitté Singapour où il a fait le plein.

Jusqu’ici, les conclusions de la Court of Investigation mise en place par le gouvernement mauricien en septembre 2020 et qui a mis fin à ses auditions en février dernier. Présidé par un ancien juge de la Cour suprême, son mandat est d’enquêter et de faire rapport sur les circonstances ayant conduit à l’échouement du MV Wakashio. Il devait également vérifier que les pratiques et procédures standard de suivi et de surveillance des navires dans la ZEE mauricienne ont été respectées. S’assurer de la bonne gestion de l’opération de sauvetage fait également partie de ses attributions, ainsi que déterminer la cause et l’ampleur des dommages causés par le minéralier, y compris l’impact de la marée noire sur la vie marine.