Les lignes électriques Greenlit prévoient un boom de l’énergie éolienne dans le Wyoming


Cet article a été initialement publié sur WyoFile.

Après avoir récemment franchi les principaux obstacles juridiques et d’autorisation, les développeurs devraient commencer la construction de deux grandes lignes de transmission à haute tension reliant le Wyoming à plusieurs États de l’Ouest. Une fois achevées, les lignes de transmission Gateway South et TransWest Express ouvriront la porte à une expansion majeure du développement de l’énergie éolienne dans l’État de Cowboy, selon les responsables de l’industrie.

« Le projet TransWest Express ouvre la possibilité à l’approvisionnement en électricité en gros du Wyoming d’atteindre de nouveaux marchés, comme le sud de la Californie, l’Arizona et le Nevada, que l’État ne dessert pas directement aujourd’hui », a déclaré Kara Choquette, directrice des communications de Power Company of Wyoming.

La ligne de transmission TransWest Express de 3 milliards de dollars et longue de 732 milles transportera l’électricité du projet d’énergie éolienne Chokecherry et Sierra Madre de Power Company of Wyoming dans le centre-sud du Wyoming, ainsi que d’autres nouvelles installations potentielles d’énergie éolienne. Situées dans le comté de Carbon, les 900 éoliennes du projet d’une capacité totale de 3 000 mégawatts seront la plus grande installation d’énergie éolienne terrestre aux États-Unis.

La ligne de transmission TransWest Express reliera l’énergie éolienne du centre-sud du Wyoming aux États du sud-ouest. (TransWest Express LLC)

Après des années de négociations, TransWest Express LLC a récemment obtenu un accord de droit de passage avec un grand propriétaire foncier privé dans l’ouest du Colorado. La construction de la ligne de transmission TransWest Express pourrait commencer dès 2023, selon des responsables de l’entreprise. TransWest Express LLC et Power Company of Wyoming sont toutes deux des filiales d’Anschutz Corp.

Pendant ce temps, PacifiCorp, propriété de Berkshire Hathaway, a reçu des «certificats de commodité et de nécessité publiques» de la Commission de la fonction publique du Wyoming le 10 mai pour sa passerelle sud et un segment de ses lignes Gateway ouest. Les deux font partie du plus grand projet d’expansion de la transmission Energy Gateway de PacifiCorp pour ajouter plus de 2 000 miles de lignes électriques à haute tension reliant l’énergie éolienne du Wyoming à cinq autres États de l’Ouest dans le territoire de service de PacifiCorp.

La construction débutera cet été, selon PacifiCorp. Le « segment D.1 » de la passerelle sud et de la passerelle ouest devrait être opérationnel fin 2024.

Passer du charbon à l’éolien

La capacité de transmission supplémentaire et le nombre accru de « rampes d’accès » et de « rampes de sortie » que les lignes de transmission fourniraient au Wyoming et au réseau de l’Ouest ont ouvert la voie à une construction majeure d’éoliennes dans l’État. Une fois achevées, cette capacité et cette interconnexion supplémentaires fourniraient également à PacifiCorp – et peut-être à d’autres – la possibilité de retirer les centrales au charbon de l’État en répondant à plusieurs nouvelles exigences de fourniture d’énergie et de fiabilité au niveau de l’État, selon l’économiste énergétique Rob de l’Université du Wyoming. adieu.

La ligne de transmission Gateway South de PacifiCorp fait partie du plus grand projet Energy Gateway Transmission du service public. (PacifiCorp)

« Lorsque vous avez un système plus flexible, il est tout simplement moins probable que vous ayez besoin de charbon », a déclaré Godby. « Vous pouvez compter sur un ensemble plus flexible d’alternatives de génération, et cette ancienne colonne vertébrale de combustibles fossiles [coal-fired power] est moins pertinent.

Selon le porte-parole de PacifiCorp, David Eskelsen, l’ajout de capacité de transmission inter-États – et donc l’augmentation de la capacité de déplacer l’électricité vers et hors du Wyoming selon les besoins – fait partie intégrante des plans de PacifiCorp pour répondre aux normes de fiabilité de l’État.

«Les projets de transmission Gateway South et Segment D.1 ont été modélisés dans le 2021 [integrated resource plan] comme clé de la fiabilité du système alors que la transition énergétique devrait se poursuivre », a déclaré Eskelsen à WoFile.

PacifiCorp annonce qu’il retirera 14 de ses centrales électriques au charbon dans plusieurs États, dont plusieurs dans le Wyoming d’ici 2030, et un total de 19 d’ici 2040. Le service public réglementé prévoit d’ajouter plus de 3 700 MW de nouvelle énergie éolienne d’ici 2040 tout au long de son région de six états, y compris dans le Wyoming.

Vent du Wyoming

Le Wyoming possède certaines des meilleures ressources éoliennes du continent américain, selon Jonathan Naughton, professeur de génie mécanique et directeur du Wind Energy Research Center de l’Université du Wyoming. Plusieurs régions de l’État – principalement dans le sud-est – ont des «facteurs de capacité éolienne» de plus de 50%, contre 35% dans d’autres États de l’intérieur.

Le vent fait plier un mât de drapeau à l’hôtel historique Virginian à Medicine Bow en décembre 2021. (Dustin Bleizeffer/WyoFile)

« Cela signifie que les turbines qu’ils ont installées fonctionnent plus souvent à pleine capacité », a déclaré Naughton.

Le vent du Wyoming a également tendance à être plus constant pendant les mois d’hiver et pendant les heures du soir tout au long de l’année, offrant un équilibre aux demandes d’électricité dans d’autres États de l’Ouest. Lorsque la production d’énergie solaire diminue le soir en Californie, par exemple, le vent du Wyoming peut remplir l’alimentation électrique. La même dynamique s’applique entre l’est du Wyoming et le Colorado Front Range.

« Il y a des choses intéressantes à combiner l’énergie solaire et éolienne du Wyoming », a déclaré Naughton. « Et si vous construisez un système de transmission vraiment robuste, il est facile de déplacer l’énergie et cela résout beaucoup de ces problèmes de variabilité. »

Exportations électriques du Wyoming

Le Wyoming exporte environ les trois cinquièmes de l’électricité produite dans l’État, selon l’Energy Information Administration des États-Unis. Une supermajorité de la production totale d’électricité du Wyoming provient de centrales électriques au charbon.

Un camion transporte une pale d’éolienne à travers Medicine Bow en juillet 2020. (Dustin Bleizeffer/WyoFile)

Mais le profil de production électrique de l’État évolue rapidement.

Le charbon représentait 97 % de la production d’électricité de l’État en 2003, selon l’EIA. Il y a eu une accalmie dans le développement de l’énergie éolienne dans les années 2010, mais depuis 2019, l’État a plus que doublé sa capacité de production d’énergie éolienne. Désormais à plus de 3 000 MW, l’éolien représente près d’un tiers de la capacité totale de production d’électricité de l’État.

Beaucoup plus d’énergie éolienne est en route. Le Wyoming pourrait voir 6 000 MW supplémentaires de nouvelle capacité éolienne d’ici 2030, selon des proches de l’industrie. Bien que toutes les propositions d’énergie éolienne ne se concrétiseront pas, l’inévitabilité de grands projets de transmission inter-États reliant les ressources éoliennes du Wyoming aux États de l’Ouest aidera à faire passer l’État d’un exportateur majoritaire d’énergie au charbon à un exportateur majoritaire d’énergie éolienne, a déclaré Godby de l’UW.

« La réalité est que [more electrical transmission] crée à la fois la capacité de développer davantage d’énergies renouvelables et dans différents endroits », a déclaré Godby.

Pendant ce temps, PacifiCorp a réduit la production d’électricité de certaines unités au charbon, y compris à Jim Bridger, laissant plus de place à l’énergie éolienne originaire du Wyoming sur les lignes de transmission électrique inter-États existantes.

WyoFile est une organisation de presse indépendante à but non lucratif axée sur les habitants, les lieux et la politique du Wyoming.