Les législateurs européens votent pour mettre sur liste noire le biodiesel de soja pour des raisons de durabilité – EURACTIV.fr

La commission de l’industrie du Parlement européen a voté mercredi 13 juillet pour restreindre l’utilisation de l’huile de soja comme matière première pour la production de biocarburants, une décision qui placerait la culture sur le même pied que l’huile de palme dans l’UE.

Les députés européens ont pris cette décision en raison de préoccupations concernant l’impact environnemental de la culture du soja dans des pays hors d’Europe où il est accusé d’être à l’origine de la déforestation.

Quelque 73 % du soja utilisé dans la production de biodiesel sont actuellement importés d’Amérique du Sud, selon le groupe de campagne pour la mobilité propre Transport & Environnement (T&E).

Les législateurs veulent en outre avancer le début de la date de suppression progressive de l’huile de palme et du soja – actuellement fixée à 2030 – pour qu’elle s’applique dès l’entrée en vigueur de la directive, éventuellement à partir de l’année prochaine.

« L’huile de palme et le soja ne pourront plus être pris en compte dans le quota des biocarburants de première génération dès l’entrée en vigueur de la directive », a déclaré Markus Pieper, un eurodéputé allemand qui a dirigé le projet de loi au Parlement.

« Nous avons exclu le soja parce que nous avons des doutes sur les conditions durables dans [which] les pays du tiers monde le livrent à l’Europe », a expliqué le législateur allemand de centre-droit lors d’un point de presse.

La position de la commission de l’industrie sur la directive actualisée sur les énergies renouvelables a été adoptée avec 54 voix pour, 14 contre et 6 abstentions.

Les dispositions convenues par les législateurs comprennent une augmentation objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre pour le secteur des transports de 16 % (trois points de pourcentage de plus que la proposition initiale de la Commission) et un objectif de 45 % d’énergies renouvelables d’ici 2030 (contre 40 % proposé l’année dernière).

Pieper a déclaré que la position du comité de l’industrie a « renforcé les exigences de durabilité de la biomasse et des carburants, tout en montrant en même temps comment les matériaux biogéniques peuvent apporter une réelle contribution économique à la transition énergétique ».

La position du comité n’est cependant pas encore loi, car elle doit d’abord être approuvée par l’ensemble du Parlement européen lors d’un vote en plénière avant que les négociations avec les États membres puissent commencer à finaliser la loi. Le vote du Parlement devrait avoir lieu lors de la session plénière du 12 au 15 septembre à Strasbourg.

Seuil de changement indirect d’affectation des terres

Selon les règles de l’UE adoptées en 2019, il est interdit à toutes les matières premières de biocarburants qui dépassent un certain seuil d’émissions de contribuer aux objectifs d’énergie renouvelable dans les États membres de l’UE.

Pour assurer une interdiction de facto du soja, le comité de l’industrie a voté pour abaisser le seuil à partir duquel une culture est considérée comme présentant un risque élevé de contribuer à la déforestation à l’étranger – ou au changement indirect d’affectation des terres (ILUC).

Les députés ont abaissé ce seuil de 10% à 7,9%. Selon l’estimation de la Commission, le soja présente actuellement un risque de 8 % d’expansion dans les terres à fort stock de carbone, telles que les forêts, les zones humides et les tourbières.

L’huile de palme, qui figurait auparavant sur la liste noire des matières premières des biocarburants par les législateurs, est estimée avoir un risque de 45% d’ILUC élevé. En revanche, l’huile de colza et l’huile de tournesol – des matières premières alternatives utilisées dans la production de biodiesel – ont une cote de 1 %.

Cette décision est une victoire pour les militants écologistes, qui ont jeté leur dévolu sur l’interdiction de l’huile de soja après une bataille réussie contre l’huile de palme.

Cependant, d’autres limites pour les biocarburants de première génération n’ont pas été touchées, notamment le plafond de 7 % sur la quantité de biocarburants à base de plantes utilisée pouvant être utilisée dans le secteur des transports.

Les eurodéputés ont également maintenu une règle stipulant que les États membres ne peuvent pas dépasser une augmentation de 1 % de l’utilisation des biocarburants par rapport à la part nationale 2020 de ces carburants dans le transport ferroviaire et routier.

Les militants ont salué l’interdiction de facto du soja comme matière première pour les biocarburants, même s’ils ont été déçus que les députés n’aillent pas plus loin dans la limitation de l’utilisation de tous les biocarburants à base de cultures.

« Les mandats sur les biocarburants ont été un désastre. Le comité ITRE a fait un pas en avant pour corriger cela en supprimant immédiatement le soutien au soja et à l’huile de palme », a déclaré Laura Buffet, directrice de l’énergie chez T&E.

« L’huile de palme étant déjà en voie de disparition, il y avait un risque majeur qu’elle soit simplement remplacée par de l’huile de soja. Cependant, l’élimination progressive du soja, la zone de culture qui connaît la croissance la plus rapide au Brésil, contribuera à relâcher une partie de la pression sur l’Amazonie, qui est au bord de l’effondrement », a-t-elle ajouté.

L’huile de palme sera supprimée dans l’UE d’ici 2030

L’utilisation de l’huile de palme comme carburant devrait disparaître en Europe d’ici 2030 dans le cadre d’une réforme des lois sur les énergies renouvelables du bloc convenue ce matin après des négociations nocturnes.

‘Un pas dans la bonne direction’

L’association européenne des agriculteurs Copa-Cogeca a refusé de commenter le vote.

Mais les groupes de l’industrie des biocarburants ont été plus positifs et ont semblé accepter l’interdiction du biodiesel à base de soja comme inévitable tout en se félicitant que d’autres aspects de la politique de l’UE en matière de biocarburants aient été maintenus.

L’European Biodiesel Board (EBB) a été largement favorable à la position du comité, la qualifiant de « pas dans la bonne direction », bien que l’association professionnelle ait refusé de commenter la classification du soja comme moteur de la déforestation.

Le vote de mercredi au Parlement « a confirmé le rôle du biodiesel issu de toutes les matières premières durables pour atteindre les objectifs climatiques de l’UE », a déclaré EBB dans un communiqué.

« Nous sommes heureux de voir que dans un débat politique très polarisé, nous avons pu convaincre les députés que le biodiesel durable issu des cultures, ainsi que des déchets et résidus, contribue à la sécurité alimentaire, à la sécurité énergétique, à la circularité et à l’inclusion sociale », a déclaré Xavier. Noyon, secrétaire général de l’EBB.

ePURE, une association commerciale représentant les producteurs d’éthanol, approuvait de la même manière, arguant que la position contre les biocarburants agricoles préconisée par le comité de l’environnement augmenterait les émissions.

Par leur vote, les législateurs du Parlement « ont signalé que les biocarburants à base de cultures produits de manière durable, tels que l’éthanol renouvelable de l’UE, jouent un rôle important dans la décarbonisation des transports – aujourd’hui et demain », a déclaré David Carpintero, directeur général d’ePURE.

Selon Carpintero, le vote de la commission de l’industrie du Parlement « contribuera certainement davantage à la décarbonisation des transports de l’UE que la position prise par la commission de l’environnement, ce qui créerait un vide dans le mix énergétique des transports qui devrait être comblé par des combustibles fossiles importés ».

La commission de l’environnement avait cherché à plus de la moitié de la part des biocarburants à base de plantes dans l’UE – une position qui n’a pas été adoptée par les députés de la commission de l’industrie.

[Edited by Frédéric Simon]