Les coûts élevés et les risques environnementaux empêchent l’Inde d’exploiter son énergie marine

On estime que l’Inde a un potentiel d’environ 54 gigawatts d’énergie océanique – l’énergie marémotrice (12,45 GW) et l’énergie des vagues (41,3 GW) – mais elle n’est pas encore d’une utilité pratique, comme l’a déclaré le ministère de l’Union des énergies nouvelles et renouvelables. potentiel de l’énergie marémotrice et houlomotrice est « purement théorique et ne constitue pas nécessairement un potentiel pratiquement exploitable ».

Un panel parlementaire a maintenant demandé au Centre de retourner à la planche à dessin et de « réévaluer » le potentiel de l’énergie marémotrice, houlomotrice et océano-thermique pour « explorer le potentiel pratiquement exploitable ».

L’énergie océanique fait référence à toutes les formes d’énergie renouvelable dérivées de la mer, y compris l’énergie marémotrice qui est exploitée en convertissant l’énergie de la montée et de la descente naturelles des marées et des courants océaniques en électricité. L’énergie des vagues sous forme de mouvement des vagues océaniques peut être extraite à l’aide de dispositifs de conversion d’énergie.

En fait, cela fait environ 40 ans que l’Inde a commencé ses efforts pour évaluer et exploiter l’énergie marémotrice, mais elle n’a pas encore réalisé de percée solide dans son développement, même si le pays a fait des progrès rapides pour stimuler d’autres sources d’énergie renouvelable.

Prasad Kumar Bhaskaran, qui travaille au Département de génie océanique et d’architecture navale de l’Institut indien de technologie de Kharagpur, a déclaré que l’Inde avait un bon potentiel d’extraction de l’énergie marémotrice le long des côtes est et ouest du pays. « Il existe un potentiel pour l’énergie marémotrice en Inde, mais l’Inde n’a pas encore développé de technologie ou de projet majeur pour l’énergie marémotrice », a-t-il déclaré.

Cependant, pour l’énergie des vagues, Bhaskaran a déclaré que bien que l’Inde ait un potentiel dans les États du sud, une forte activité des vagues ne prévaut que pendant la saison de la mousson du sud-ouest. « Il existe un potentiel pour développer un projet d’énergie houlomotrice le long de la côte du Kerala, le seul endroit approprié pour exploiter l’énergie houlomotrice en Inde », a-t-il déclaré.

Adapté du National Energy Education Development Project.

L’une des raisons, selon le ministère, de ne pas poursuivre l’énergie marémotrice est le « coût exorbitant ». L’Inde avait lancé deux projets d’énergie marémotrice de 3,75 mégawatts et 50 mégawatts de capacité installée en 2007 et 2011 au Bengale occidental et au Gujarat respectivement. Mais ces deux projets ont été abandonnés en raison de coûts exorbitants. Dans le cas du projet d’énergie marémotrice de 3,75 MW de Durgaduani au Bengale occidental, le coût du projet était de Rs 238 crore, soit environ Rs 63,50 crore.

Alors que dans le cas du projet d’énergie marémotrice de 50 MW dans le golfe de Kutch au Gujarat, le coût estimé était de 750 crores de roupies, soit environ 15 crores de roupies pour chaque mégawatt d’énergie.

Le coût de l’électricité provenant de ces centrales marémotrices est trop élevé, selon le ministère, qui déclare que «le coût normatif d’installation d’une centrale solaire, éolienne, biomasse, hydroélectrique et thermique d’un MW est de Rs 3,5 crore, Rs 5,5 crore, Rs 6 crore, Rs 10- Rs 15 crore et Rs 5 crore respectivement ».

Cependant, la commission permanente du parlement sur l’énergie, dirigée par le leader du Janata Dal (United) Rajiv Ranjan Singh alias Lalan Singh, n’a pas été convaincue par l’argument des coûts. Le comité a déclaré que la comparaison du coût du projet d’énergie marémotrice « qui a été atteint il y a environ dix ans avec le coût actuel du projet d’énergie solaire, éolienne et hydraulique n’est pas justifiée ».

« Le coût de l’énergie marémotrice a peut-être baissé au cours des dix dernières années, comme c’est le cas avec d’autres énergies renouvelables comme l’énergie solaire », a déclaré le Comité tout en recommandant au ministère de réévaluer le coût de l’énergie marémotrice pour « examiner sa viabilité économique et avantages à plus long terme ».

Cependant, selon le rapport du panel parlementaire, le ministère n’est pas très confiant quant au développement de l’énergie marémotrice en raison des risques financiers, technologiques, environnementaux et autres.

« À l’échelle mondiale, l’énergie marémotrice n’est pas compétitive en termes de coûts et en est encore à un stade de développement naissant », a déclaré le ministère. « Les efforts pour mettre en place des projets d’énergie marémotrice en Inde n’ont pas pu aboutir principalement en raison de considérations technico-économiques. »

Le ministère a informé le panel que l’énergie marémotrice représente la plus petite part (environ 535 MW) de la capacité installée mondiale d’énergie renouvelable. Il a indiqué que deux projets d’énergie marémotrice, la centrale de 240 MW de La Rance en France (installée en 1966) et la centrale de 254 MW de Sihwa en Corée du Sud (installée en 2011), constituent plus de 90 % de la capacité totale installée d’énergie marémotrice.

Le ministère a déclaré qu’à l’heure actuelle, les technologies d’énergie marémotrice ne sont pas compétitives en termes de coûts et que l’accent est mis sur le développement technologique. À ce sujet, le panel a déclaré que le ministère pourrait « également évaluer l’expérience mondiale à cet égard ».

Une centrale marémotrice aux Pays-Bas. Crédit photo : TTCTW2016NBU/Wikimedia Commons

Projet pilote

Le panel a exhorté le ministère des énergies nouvelles et renouvelables à travailler activement au développement de l’énergie marémotrice et a demandé de mettre en place « un projet d’énergie marémotrice de démonstration/pilote à l’endroit le plus rentable comme le golfe de Kutch, étant donné que le coût en capital de un projet d’énergie marémotrice est spécifique au site ».

PK Bhaskaran ou IIT Kharagpur ont expliqué à Mongabay-Inde que le golfe de Khambhat au Gujarat « a un très bon potentiel car l’amplitude des marées entre les hautes et les basses eaux est d’environ 11 mètres-12 mètres ».

« L’amplitude des marées dans le golfe de Kutch est d’environ 8 mètres », a-t-il déclaré. « Les courants de marée peuvent atteindre une force d’environ 3 m/s. Alors que sur la côte est, la région des Sundarbans a une amplitude de marée variant entre 6 mètres et 7 mètres, qui est également une région potentielle pour extraire l’énergie marémotrice.

Il a souligné une initiative récente du gouvernement indien en collaboration avec le Royaume-Uni pour développer l’énergie marémotrice. « Pour développer le projet d’énergie marémotrice, une équipe conjointe de chercheurs du Royaume-Uni et de l’Inde avait entrepris des travaux de recherche dans la région des Sundarbans il y a quelques années. Un emplacement approprié en amont de la rivière Bidyadhri a été identifié pour un projet de démonstration, cependant, les travaux n’ont pas pu progresser beaucoup en raison de la situation de Covid-19 », a informé Bhaskaran, qui était membre de cette équipe conjointe.

Outre le coût disproportionnellement élevé, les « impacts environnementaux négatifs qui n’ont pas encore été entièrement documentés » sont une autre raison pour laquelle les autorités ne poursuivent pas activement les projets d’énergie marémotrice.

Le comité a également noté qu’aucune étude n’a été menée pour l’évaluation de l’impact environnemental et écologique d’une centrale marémotrice. Au cours d’une de ses réunions, le ministère avait informé la commission parlementaire qu' »un barrage sur un estuaire peut avoir un impact environnemental sur une très vaste zone s’étendant sur de nombreux kilomètres en amont et en aval ».

« De nombreux oiseaux qui dépendent de la marée découvrant les vasières pour se nourrir pourraient être affectés. En outre, des dommages tels que la réduction du rinçage et de l’érosion peuvent modifier la végétation de la région et perturber l’équilibre écologique », a déclaré le ministère.

Le panel parlementaire a observé que tout en cherchant à exploiter le potentiel de l’énergie marémotrice, il est également « nécessaire d’évaluer de manière pragmatique l’impact environnemental et la durabilité écologique des centrales marémotrices ».

Dépenses de recherche

Le panel parlementaire a également été fâché contre le ministère pour ne pas avoir dépensé de fonds pour le développement de l’énergie marémotrice. Il a observé que les fonds alloués au ministère des Énergies nouvelles et renouvelables « pour la R&D dans le secteur des énergies renouvelables dans son ensemble avaient été considérablement réduits » et a recommandé que le ministère « au lieu de réduire la R&D, devrait renforcer son soutien de manière significative, en particulier pour l’ONU- des sources exploitées comme l’énergie marémotrice, qui peuvent contribuer grandement à la réalisation du vaste potentiel d’énergie renouvelable dans le pays ».

L’Inde a pour objectif une capacité installée de 175 GW d’ici 2022 et de 450 GW d’ici 2030. Bien que l’énergie marémotrice ne soit pas incluse dans l’objectif de 175 GW, le ministère des Énergies nouvelles et renouvelables a déclaré : « toutes les sources d’énergie renouvelable, y compris l’énergie marémotrice, sera pris en compte dans les objectifs de déploiement pour 2030 ».

En août 2019, le gouvernement central avait publié une notification précisant que l’énergie produite à l’aide de diverses formes d’énergie océanique, telles que la conversion de l’énergie marémotrice, des vagues et de l’énergie thermique des océans, « sera éligible pour respecter les obligations d’achat d’énergies renouvelables non solaires ».

Les obligations d’achat d’énergie renouvelable sont un mécanisme prévu par la loi de 2003 sur l’électricité en vertu duquel les gros consommateurs doivent acheter un certain pourcentage de leur consommation totale d’électricité à partir de sources d’énergie renouvelables.

Lorsque le panel a demandé au ministère la raison d’être de l’éligibilité de l’énergie marémotrice aux obligations d’achat d’énergies renouvelables non solaires en 2019, même lorsque le pays n’a pas été en mesure d’exploiter l’énergie marémotrice jusqu’à présent, le ministère a déclaré que c’était « en réponse aux demandes de l’industrie ». » et « l’inclusion a été faite pour prendre en compte la possibilité que des projets de production d’une telle énergie puissent être mis en place ».

Le panel a demandé au ministère de suivre activement la notification « par des incitations appropriées afin que le pays puisse avoir des projets commerciaux d’énergie marémotrice d’ici 2030 ».

Cet article est apparu pour la première fois sur Mongabay.

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