L’éolienne historique de Traverse City a pris sa retraite et fait place à des panneaux solaires

TRAVERSE CITY, MI – Une éolienne historique qui pendant des décennies a servi de symbole d’énergie propre et de repère géographique dans le nord s’est récemment effondrée près de Traverse City.

Cette première semaine d’août 2022 a entraîné le retrait de l’éolienne historique M-72 à l’ouest de Traverse City, une structure qui, lors de sa première construction en 1996, était la plus haute et la plus grande éolienne productrice d’énergie des États-Unis, ainsi que la première propriété du Michigan par un compagnie d’électricité municipale. Le site sera réaménagé pour plus de production d’énergie renouvelable – dans le cadre d’une prochaine expansion du champ solaire de deux mégawatts.

La grande éolienne juste à l’extérieur de Traverse City a servi d’emblème de longue date – et très haut – d’énergie renouvelable dans la communauté du nord le long du rivage du lac Michigan.

Le changement d’infrastructure est un changement majeur dans le paysage, un changement qui suscite des émotions, en particulier parmi les partisans des énergies renouvelables.

« Je dirais peut-être doux-amer. Vous savez, c’est en quelque sorte un point de repère à sa manière », a déclaré Tony Chartrand, ingénieur superviseur pour les services publics municipaux Traverse City Light & Power.

« Je pense que c’est un peu triste de voir ça partir, mais en même temps, ça date de 1996. »

L’ingénieur a déclaré que les pièces de rechange pour l’ancienne éolienne ne sont plus disponibles et que les unités de turbine standard selon les normes d’aujourd’hui éclipsent ce premier modèle. Le service public a construit la turbine puis, en 2014, a vendu la structure à Heritage Sustainable Energy.

Pendant plus de 25 ans, l’éolienne mesurait 160 pieds de haut avec des pales rotatives de 144 pieds de diamètre et servait en quelque sorte de marqueur de mile entre la station balnéaire et le populaire Sleeping Bear Dunes National Lakeshore.

« Nous aimons la turbine. C’est une belle éolienne. C’est historique… mais compte tenu de son emplacement, étant proche de Traverse City et de logements et ainsi de suite, cet emplacement est probablement mieux adapté à l’énergie solaire », a déclaré Bart Hautala, directeur des opérations pour Heritage.

L’expansion solaire prévue sur l’empreinte de l’ancienne turbine générera 700 kilowatts, ce qui, selon lui, dépasse les 660 kilowatts pour lesquels la turbine a été évaluée.

Le 28 juin 2022, les planificateurs locaux du canton ont approuvé la demande de l’entreprise d’étendre ses installations de panneaux solaires là où l’éolienne se trouve depuis longtemps, ainsi qu’une plus grande zone de l’autre côté de la route. Heritage a d’abord construit un panneau solaire près de l’éolienne en 2017, suivi d’une expansion deux ans plus tard.

Désormais, l’ancienne éolienne fera place à encore plus de panneaux solaires.

« Il semble que le solaire soit en quelque sorte la voie à suivre, du moins à l’heure actuelle. Donc, c’est un peu comme passer le flambeau de l’énergie éolienne à l’énergie solaire », a déclaré Chartrand.

La perte de la turbine du paysage peut être un changement historique, mais qui continue le plaidoyer environnemental que la structure a longtemps symbolisé, a déclaré Hans Voss, directeur exécutif du Groundwork Center for Resilient Communities à but non lucratif basé à Traverse City.

« Avoir la plus grande éolienne placée dans un endroit bien en vue à l’extérieur de Traverse City était un message selon lequel cette région peut être un chef de file en matière d’énergie propre, et je pense que c’était une véritable inspiration qui a mobilisé les gens pour continuer à avancer à partir de ce point de départ pour rendre propre l’énergie qui se passe dans notre région », a déclaré Voss.

« Cela a servi son objectif. Et ce n’était plus une technologie viable, mais jetez un coup d’œil en dessous et vous verrez un champ solaire en expansion.

Traverse City Light & Power achète déjà les trois mégawatts d’électricité actuellement générés sur le champ solaire existant, avec un accord pour acheter les deux mégawatts supplémentaires à venir. Le projet contribue à faire progresser le service public vers son objectif d’utiliser 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2040 ; il reçoit actuellement environ 28% de sa production d’électricité à partir de sources renouvelables.

Les responsables ont déclaré que le matériel de l’ancienne éolienne sera recyclé : des composants tels que le générateur, la boîte de vitesses, les commandes du système et l’assemblage du moyeu ont été donnés au programme de formation des techniciens d’éoliennes au Kalamazoo Valley Community College ; les lames ont été stockées en attendant une réutilisation, bien qu’elles puissent finir en décharge ; et la tour devrait être réutilisée pour créer un futur stockage souterrain pour une cave à vin ou une installation de vieillissement en barriques.

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