L’enthousiasme monte pour le projet de marée après l’étude d’été

Après avoir étudié les marées près de Nikiski cet été, les chercheurs ont déclaré avoir confirmé que ce serait un endroit de classe mondiale pour installer un générateur d’énergie marémotrice.

Et ils ont déclaré que les mesures qu’ils ont prises les aideront à développer une technologie capable de résister aux conditions difficiles des marées de Cook Inlet, parmi les plus importantes au monde.

Levi Kilcher, d’Homer, faisait partie d’une équipe du National Renewable Energy Laboratory qui a mesuré la vitesse et la turbulence des marées à East Foreland, à Nikiski. Il a déclaré lors d’une présentation virtuelle mercredi que les résultats sont très prometteurs.

« Ce que nous voyons, c’est que nous voyons des courants très forts sur ce site », a-t-il déclaré.

Les défenseurs des énergies renouvelables parlent depuis un moment de transformer les marées de Cook Inlet en énergie.

Ce printemps, une entreprise du Maine a déposé un permis préliminaire pour commencer à explorer la ressource. Ocean Renewable Power Company a déclaré qu’elle espère avoir un générateur dans l’eau à East Foreland dans les prochaines années.

L’une des variables que les chercheurs ont mesurées cet été était la vitesse des marées.

La vitesse, a déclaré Kilcher, leur indique la quantité d’énergie pouvant être générée. Plus le courant est fort, plus le potentiel de production d’électricité est grand.

« Juste dans cette petite section de Cook Inlet, il y a un potentiel d’environ 100 mégawatts », a-t-il déclaré.

Kilcher a déclaré que cela montre que le site est de la bonne taille pour un projet comme celui d’ORPC. La société a déclaré qu’elle espère construire son projet jusqu’à 100 mégawatts. Cela représente environ un sixième de la charge énergétique annuelle totale de Railbelt.

Un autre élément clé est la turbulence des marées, pour s’assurer que la technologie peut résister à la poussée et à la traction brutales de l’eau.

« Ce qu’ils ont appris aux débuts de l’industrie éolienne, c’est que la turbulence secouait les éoliennes et les faisait casser et tomber en panne », a déclaré Kilcher. « Et donc, concevoir des dispositifs suffisamment robustes pour gérer les conditions turbulentes est vraiment important. »

Kilcher a déclaré qu’ils étaient toujours en train d’analyser les turbulences qu’ils avaient mesurées sur le site d’East Foreland. Il a dit qu’il espère que les données brutes et l’analyse seront publiées l’année prochaine.

La technologie qu’ORPC envisage de mettre à l’eau s’appuie sur le mouvement des marées pour faire tourner des turbines. Ces turbines seraient ensuite connectées à un générateur sous-marin et produiraient de l’énergie pendant que les marées montent et descendent.

ORPC dispose déjà d’un générateur dans la rivière Kvichak, à Igiugig. Une autre entreprise a installé des turbines dans l’East River à New York.

Mais la technologie est encore plus récente, en particulier pour l’eau salée. Et il n’est pas encore produit à grande échelle, comme la technologie éolienne et solaire, ce qui le rend plus cher que ses homologues renouvelables.

Kilcher a déclaré qu’il pensait que la prochaine étape du développement des marées consistait à étendre la technologie pour réduire les coûts.

« Et je pense, en tant qu’ancien Alaskien et Alaskien dans mon cœur, que Cook Inlet serait un endroit idéal pour démontrer certaines de ces technologies alors qu’elles commencent à se développer », a-t-il déclaré.

Crédit Sabine Poux/KDLL

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Marée basse à Kenai Beach.

Historiquement, trouver un marché a été un défi pour les sociétés de production d’électricité. Plusieurs entreprises, dont ORPC, ont déposé auprès du gouvernement fédéral des permis pour des projets énergétiques qui n’ont pas abouti.

Mais Homer Electric Association est d’accord avec le projet actuel d’ORPC. La coopérative a déclaré qu’elle achèterait l’électricité générée par ORPC.

David Thomas dirige l’équipe de HEA qui cherche des moyens d’amener le service public à 50 % d’énergie renouvelable. Actuellement, la grande majorité de l’électricité des services publics provient du gaz naturel généré à Cook Inlet, non loin de l’endroit où ORPC prévoit d’installer le générateur.

Il a déclaré que la proximité des structures existantes est importante pour rendre les nouveaux projets énergétiques abordables. C’est prometteur pour le site d’East Foreland.

« Ce qui est adjacent au réseau routier et adjacent à nos lignes de transport existantes », a déclaré Thomas. crayon sorti.

ORPC espère avoir un appareil pilote dans l’eau au cours des trois prochaines années, avec des plans pour un appareil permanent prenant près de dix ans.

Il y a au moins une autre entreprise qui envisage de développer une ressource marémotrice dans le bras de mer. Ce site serait plus proche d’Anchorage.