L’énergie marémotrice : une ressource renouvelable oubliée ?

Au fur et à mesure que la marée monte et descend, cela vaut-il la peine de générer de l’électricité à grande échelle à partir de son mouvement ? C’est une question que les ingénieurs ont étudiée pour une partie particulière de la Grande-Bretagne depuis les années 1800 – et l’urgence de produire de l’énergie sans carbone pour limiter le changement climatique pourrait signifier de décider rapidement d’une réponse.

La plupart des côtes ont deux marées hautes et deux marées basses chaque jour, un schéma qui coïncide avec le tiraillement constant de la gravité de la lune et du soleil sur la mer. Contrairement à l’hydroélectricité que nous produisons à partir de barrages sur les rivières afin que l’eau puisse faire tourner des turbines lorsqu’elle coule en aval, les marées sont lentes et subtiles, élevant ou abaissant généralement le niveau de la mer d’un pied ou moins chaque heure. Et les préoccupations concernant les perturbations écologiques qui entourent les barrages sur les rivières devraient être amplifiées pour les zones côtières proches du rivage, qui sont souvent des habitats délicats et cruciaux pour les environnements marins et côtiers.

Ces inconvénients ont fait de l’énergie marémotrice une faible proportion de l’énergie renouvelable mondiale que nous utilisons aujourd’hui, malgré la relative simplicité de la technologie par rapport aux panneaux solaires. Mais il y a un siècle et demi, l’estuaire de la Severn, qui sépare l’Angleterre et le Pays de Galles, a captivé l’imagination des ingénieurs avec ses marées hautes et basses, allant jusqu’à trente à quarante pieds entre les marées hautes et basses.

Le réseau de canaux entremêlés où l’eau de mer pulsait si énergiquement à l’intérieur des terres a fait l’objet d’un 1882 Scientifique Américain article suggérant que le flux et le reflux de l’océan pourraient alimenter les connexions électriques naissantes qui commençaient tout juste à proliférer dans les zones urbaines. Les ingénieurs ont revisité le sujet dans des articles publiés en 1921 et 1976. Et en 2013, lorsque les chercheurs Nick Yates, Ian Walkington, Richard Burrows et Judith Wolf ont conclu que le projet unique sur la Severn fournirait plus de 5 % de toute l’électricité du Royaume-Uni. besoins, par rapport aux niveaux du milieu des années 2000.

Mis à part quelques détails techniques sur les structures que les eaux de marée traverseraient, les plans que chaque ingénieur (ou équipe d’ingénieurs) a décrits ont une étrange ressemblance les uns avec les autres au fil des décennies, même avec les changements monumentaux dans la technologie et les besoins énergétiques de l’époque. lorsque les téléphones et les ampoules ont été inventés pour la première fois jusqu’à aujourd’hui. La conception de base reste similaire, presque simple : retenir une partie de l’eau lorsque la marée est la plus haute et la relâcher lorsqu’elle est plus basse, pour créer un débit plus fort temporairement et faire tourner les turbines.

Chaque ingénieur spécule également sur l’avenir dans une perspective similaire, arguant que l’installation de l’énergie marémotrice dans la Severn pourrait un jour être nécessaire, même si cela semble farfelu. L’article de 1882 s’efforce de « montrer à quel point l’utilisation de l’électricité pourrait devenir importante à l’avenir » et, ce faisant, justifie d’imaginer une entreprise d’ingénierie aussi massive et coûteuse. Et au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont écrit que sans installer l’énergie marémotrice à la Severn, « il est difficile de prévoir la réalisation de… l’ambitieux objectif de 80 % de CO du gouvernement britannique.2 réduction d’ici 2050.


Soutenez JSTOR au quotidien ! Rejoignez notre nouveau programme d’adhésion sur Patreon dès aujourd’hui.

Ressources

JSTOR est une bibliothèque numérique pour les universitaires, les chercheurs et les étudiants. Les lecteurs de JSTOR Daily peuvent accéder gratuitement aux recherches originales derrière nos articles sur JSTOR.

De : Bryan JH Brown

Région, vol. 8, non. 2, 23e Congrès international de géographie (Moscou) (1976), pp. 113-116

La Royal Geographical Society (avec l’Institut des géographes britanniques)

Scientifique américain, Vol. 124, non. 4 (22 janvier 1921), p. 61, 67, 79

Scientific American, une division de Nature America, Inc.

Scientifique américain, Vol. 46, non. 11 (18 MARS 1882), p. 170

Scientifique Américain

De : Nick Yates, Ian Walkington, Richard Burrows et Judith Wolf

Transactions philosophiques: Sciences mathématiques, physiques et de l’ingénieur, Vol. 371, non. 1985, Nouvelles recherches sur l’énergie des courants de marée (28 février 2013), pp. 1-14

Société royale