L’énergie marémotrice est prête pour une percée commerciale au Royaume-Uni

L’énergie marémotrice peut soutenir d’autres types d’énergie renouvelable dans un système à faible émission de carbone. Glen Wallace/Flickr, CC BY-ND

Publié le 18 avril 2022 à 01h30 par

Simon Waldmann

L’énergie marémotrice s’est longtemps cachée à l’arrière de l’arsenal d’énergies renouvelables du Royaume-Uni, éclipsée par ses homologues éoliens et solaires en partie en raison de problèmes précoces de préparation technologique et de coûts élevés.


Pourtant, avec des recherches récentes montrant qu’il pourrait fournir 11% des besoins en électricité du Royaume-Uni – et avec des investissements gouvernementaux importants dans le pipeline pour des projets britanniques – son avenir s’annonce de plus en plus prometteur.


Les marées sont de grands mouvements d’eau autour de la Terre, alimentés par l’attraction gravitationnelle du Soleil et de la Lune. Dans les zones où les marées sont particulièrement fortes, nous pouvons récolter une partie de cette énergie à l’aide de turbines – similaires aux éoliennes, mais sous l’eau – qui tournent lorsque l’eau les traverse. Cette approche est plus populaire à l’heure actuelle que les idées précédentes d’utilisation de barrages marémoteurs qui sont similaires aux barrages, principalement parce que ses impacts environnementaux sont moins graves.


Au cours de la dernière décennie, l’industrie mondiale de l’énergie marémotrice a démontré que le siphonnage de l’énergie de la mer fonctionne de manière prévisible et fiable. Une douzaine de conceptions expérimentales de turbines ont produit de l’électricité en Écosse, au Pays de Galles, au Canada, en Chine, en France et au Japon, dont beaucoup alimentent en électricité des foyers et des entreprises.


Les premiers projets d’énergie marémotrice « commerciaux » du Royaume-Uni, dirigés par les développeurs SIMEC Atlantis et Nova Innovation, ont tous deux des réseaux multi-turbines dans l’eau en Écosse. La plus grande d’entre elles peut actuellement produire six mégawatts d’électricité : c’est à peu près la même chose que deux ou trois éoliennes terrestres, fournissant suffisamment d’énergie pour faire fonctionner quelques milliers de foyers. L’extension du projet est déjà en cours. Aux îles Féroé, le développeur de marées Minesto vient d’annoncer des plans pour un réseau de 120 mégawatts qui fournirait 40% des besoins énergétiques des îles.


Une turbine marémotrice d’une capacité d’un mégawatt est prête à être installée près des Orcades. L’avenir de l’énergie verte/Flickr, CC BY-NC-SA


Les conceptions d’hydroliennes ont tendance à être divisées par une grande question : s’il est préférable qu’elles flottent ou qu’elles soient montées sur le fond marin. Les turbines flottantes sont plus faciles d’accès pour l’entretien et elles bénéficient d’un débit d’eau plus rapide près de la surface. Mais ceux des fonds marins sont moins touchés par les tempêtes et – dans des eaux suffisamment profondes – pourraient permettre aux navires de naviguer librement au-dessus d’eux. Il n’est pas encore clair si une approche l’emportera ou si le choix dépendra de l’emplacement.


Quoi qu’il en soit, maintenant qu’elle dispose d’une technologie fonctionnelle, l’industrie de l’énergie marémotrice doit démontrer qu’elle peut réduire les coûts. Heureusement, il y a un précédent ici dans l’histoire de l’éolien offshore. Avec l’aide du soutien du gouvernement au Royaume-Uni et ailleurs, les développeurs d’éoliennes offshore du monde entier ont réduit leurs coûts de près d’un tiers au cours de la dernière décennie, et de nouvelles réductions sont attendues grâce à la recherche et au développement en cours.


les questions d’argent


Le coût de l’énergie marémotrice ne sera peut-être jamais aussi bas que celui du vent. C’est en partie parce que les turbines marémotrices ne peuvent pas être agrandies de la même manière que les éoliennes (dans une profondeur d’eau limitée, vous ne pouvez construire que si grand), et en partie parce que faire des choses sous la mer est généralement plus cher que faire à la surface (c’est un environnement plus dur, moins accessible). Mais les coûts correspondants peuvent même ne pas être nécessaires.


Comme les critiques s’empressent de le souligner, le vent ne souffle pas toujours, le soleil ne brille pas toujours et la marée ne coule pas toujours : pour construire un système électrique bas carbone résilient, nous devrons utiliser une gamme de différentes sources d’énergie plutôt que de compter uniquement sur celle qui est la moins chère.


L’énergie marémotrice offre l’avantage unique que, bien que sa production varie dans le temps, cette variation est prévisible des années à l’avance en comprenant les orbites de la Terre et de la Lune. Cela signifie que les opérateurs de réseau pourront planifier la production variable des turbines marémotrices et programmer d’autres sources pour combler les lacunes.


Heureusement, le gouvernement britannique semble intervenir pour aider l’industrie marémotrice. Le dernier cycle de financement des énergies renouvelables «Contracts for Difference» du Royaume-Uni contient un «pot» pour l’énergie marémotrice, afin qu’elle n’ait pas à rivaliser avec des technologies moins chères comme l’éolien offshore – pour l’instant. Et la stratégie de sécurité énergétique britannique récemment publiée promet plutôt farouchement « d’explorer de manière agressive » la technologie de l’énergie marémotrice et géothermique.


L’énergie marémotrice ne sera jamais un acteur important à l’échelle mondiale de la même manière que l’éolien ou le solaire, car seules quelques régions du monde ont de fortes marées. Et malheureusement, il ne sera pas prêt à temps pour faire face à la crise des prix de l’énergie à laquelle nous sommes confrontés en ce moment.


Mais pour les endroits où les marées sont fortes, y compris le Royaume-Uni, il a des perspectives importantes, avec un marché mondial estimé par certains analystes à 170 milliards de dollars. Et il pourrait être possible de développer davantage la technologie des turbines pour tirer parti de courants océaniques plus lents, mais plus constants, comme le courant de Kuroshio au large des côtes du Japon.


La technologie de l’énergie marémotrice fonctionne, et elle est là pour rester. Aujourd’hui, le moyen le plus efficace de le faire alimenter nos maisons et nos entreprises est d’en construire davantage.


Simon Waldman est maître de conférences en énergie renouvelable à l’Université de Hull.


Cet article apparaît avec l’aimable autorisation de The Conversation et peut être trouvé dans sa forme originale ici.


La conversation

Les opinions exprimées ici sont celles de l’auteur et pas nécessairement celles de The Maritime Executive.

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