L’énergie éolienne et solaire renfloue le Texas dans un contexte de demande record de chaleur et d’énergie

Mais contrairement aux événements météorologiques extrêmes précédents au Texas qui ont conduit à des pannes mortelles, le réseau résiste remarquablement bien cette semaine. Plusieurs experts ont déclaré à CNN que cela était dû en grande partie aux fortes performances de l’éolien et du solaire, qui ont généré 27 gigawatts d’électricité lors du pic de demande de dimanche. près de 40% du total nécessaire.

« Le Texas est, par rhétorique, anti-renouvelables. Mais franchement, les énergies renouvelables nous sauvent », a déclaré Michael Webber, expert en énergie et professeur à l’Université du Texas à Austin. « Ils bougent. Cela nous épargne vraiment beaucoup de chagrin et beaucoup d’argent. »

Malgré la rhétorique républicaine du Texas selon laquelle l’éolien et le solaire ne sont pas fiables, le Texas dispose d’une flotte massive et croissante d’énergies renouvelables. Sources d’électricité sans carbone (éolienne, solaire et nucléaire) alimentées environ 38% du pouvoir de l’Etat en 2021rivalisant avec le gaz naturel à 42 %.

Il s’agit d’un phénomène relativement récent pour l’État.

« L’éolien et le solaire n’auraient pas été disponibles il y a des années, donc la capacité croissante contribue à réduire la dépendance au gaz naturel et au charbon », a déclaré Jonathan DeVilbiss, analyste de recherche opérationnelle à la US Energy Information Administration.

Non seulement les énergies renouvelables ont aidé à maintenir l’électricité pendant une vague de chaleur torride et précoce, mais elles ont également contribué à maintenir les coûts bas. Les prix du gaz naturel et du charbon sont élevés dans un contexte de crise énergétique mondiale, mais les énergies renouvelables – alimentées par le vent et le soleil – n’ont aucun coût de carburant.

« Parce que le prix du vent et de la lumière du soleil n’a pas doublé au cours de l’année écoulée comme d’autres ressources, ils agissent comme une couverture contre les prix élevés du carburant », a déclaré Joshua Rhodes, chercheur en énergie à UT Austin.

Pic de demande pendant le pic de chaleur

Le Texas et d’autres États ont connu des températures à trois chiffres et des indices de chaleur dangereux. Le climatologue de l’État du Texas, John Nielsen-Gammon, a déclaré à CNN que San Antonio était un point chaud particulier; il a récemment atteint 102,5 degrés Fahrenheit, établissant un nouveau record avant juillet.

Le Texas est habitué à chauffer, mais cette année, ils « obtiennent le temps d’août en mai et juin », a déclaré Webber à CNN.

Les experts ont déclaré que le réseau texan avait été construit pour résister à la chaleur extrême plus qu’au froid extrême apporté par la tempête hivernale meurtrière de 2021. Mais avec l’État connaissant maintenant des températures semblables à celles d’août au début du mois de juin, beaucoup se sont demandé si le réseau texan pouvait résister aux étés plus longs et plus chauds alimentés par le changement climatique.

« Par opposition à une tempête hivernale, nous avons été construits pour trois mois de plus de 90 [degrees]», a déclaré Caitlin Smith, responsable de la politique réglementaire et des communications chez Jupiter Power, société de stockage de batteries basée au Texas. « Avons-nous construit pendant 4 mois plus de 100 [degrees]? Il y a une certaine incertitude. »

Si les premiers pics de température persistent cette année, cela pourrait stresser le réseau et les centrales électriques, ont averti Smith et Rhodes. De même que le réseau fonctionne actuellement, cela pourrait changer si cet été continue d’apporter une chaleur incessante.

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« C’est comme le corps humain; le stress thermique est cumulatif », a déclaré Rhodes. « Le corps n’a pas le temps de récupérer. Les centrales électriques sont comme ça aussi, elles ont besoin de temps pour récupérer. »

Rhodes a ajouté que les énergies renouvelables ont été d’une grande aide au cours de cette poussée précoce en soulageant les centrales thermiques traditionnelles qui utilisent du charbon et du gaz naturel pour garder les lumières allumées.

Le changement climatique d’origine humaine est lié à la hausse des températures mondiales et à la chaleur extrême. Et bien qu’il soit trop tôt pour dire exactement à quel point le changement climatique est responsable de la vague de chaleur actuelle, il est prudent de supposer que c’est un facteur, a déclaré Andy Dessler, qui dirige le Texas Center for Climate Studies à la Texas A&M University.

« Il est certain à 100% que le changement climatique y contribue », a déclaré Dessler à CNN. « Tout devient plus chaud. Août devient plus chaud ; juin devient plus chaud. Il fait chaud et c’est l’avenir. »

Lignes de transmission surchargées

Même si le Texas est un géant du pétrole et du gaz, les énergies renouvelables – et en particulier l’éolien – y prospèrent depuis longtemps. Le Texas génère le plus d’énergie éolienne du pays : en 2020, il a produit plus d’électricité éolienne que l’Iowa, le Kansas et l’Oklahoma – les trois États suivants les plus élevés – réunis, selon la US Energy Information Administration.

Le solaire a représenté une plus petite partie du mix énergétique de l’État que l’éolien, mais il est également en croissance. L’énergie solaire a généré environ 4 % de l’électricité au Texas l’été dernier et devrait atteindre 7,2 % cet été, selon les projections de l’EIA.

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Construire plus d’énergie solaire sera important pour faire face aux vagues de chaleur au plus profond de l’été, lorsque la vitesse du vent a tendance à baisser, ont déclaré des experts à CNN. C’est parce que s’il fait vraiment chaud, il y a de fortes chances que le soleil tape.

Mais Rhodes et Webber ont souligné les problèmes d’infrastructure limitant le potentiel des énergies renouvelables ; Le Texas a besoin de plus de lignes de transmission pour transporter l’énergie produite par les énergies renouvelables jusqu’aux clients. Rhodes a souligné les projets ERCOT montrant des nombres solaires plus élevés que ce qui était réellement utilisé ; une victime des lignes électriques surpeuplées qui ne peuvent pas laisser passer le courant aux consommateurs.

« Environ la moitié de l’énergie solaire qui pourrait être produite n’est pas produite actuellement car il n’y a plus de place sur les lignes », a déclaré Rhodes. « Les chiffres pour les énergies renouvelables seraient probablement plus élevés si nous avions la capacité de transmission pour les déplacer. »

Le vent et le soleil ont également une variabilité naturelle; l’énergie solaire ne peut pas générer d’énergie pendant la nuit et les éoliennes ne tournent pas lorsque le vent ne souffle pas. Cela incite à se concentrer sur le développement de batteries plus massives capables de stocker et de déployer de l’énergie renouvelable lorsque le vent ne souffle pas et que le soleil ne brille pas.

« Cela maintient une forte croissance des énergies renouvelables; cela vous permet de raffermir cette capacité renouvelable », a déclaré Smith.

Correction : Cette histoire a été mise à jour pour corriger le nom de Joshua Rhodes.

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