Le projet d’énergie marémotrice de 6 milliards de livres sterling de la Mersey est en équilibre

Un plan de 6 milliards de livres sterling pour produire de l’électricité en utilisant les marées de la Mersey est en jeu alors que Whitehall résiste aux appels du maire de Metro Steve Rotheram pour financer le projet. Rapports de Tony McDonough

La puissance de la marée Mersey pourrait générer de l’électricité pour 1 million de maisons. Photo de Tony McDonough

Le maire de Metro, Steve Rotheram, est confronté à une bataille avec Whitehall pour maintenir en vie son projet d’énergie marémotrice Mersey de 6 milliards de livres sterling.

Un barrage ou une lagune flottante dans la rivière ou plus loin dans la baie de Liverpool pourrait fournir entre 1 et 5 GW d’électricité. Cela représente environ 7 % de la capacité de production actuelle totale du Royaume-Uni.

M. Rotheram affirme que l’installation fournirait de l’énergie sans émissions (sans compter les émissions de la construction) pour 1 million de maisons pendant 120 ans. Cela pourrait également apporter une énorme contribution au plan zéro carbone du Royaume-Uni et créer jusqu’à 5 000 emplois.

Cependant, il dit que le gouvernement juge le projet sur un retour sur investissement de 40 ans. L’usine marémotrice fournissant potentiellement de l’énergie pendant plus de 100 ans, il affirme que cette méthodologie est injuste.

Il a déclaré à Sky News: «Bien sûr, la dépense est époustouflante – 6 milliards de livres sterling. Mais ce projet pourrait générer suffisamment d’énergie pour un million de foyers pendant 120 ans. Le rendement au cours de ces années fait plus que passer.

« Non seulement ce serait formidable pour UK plc, mais nous pourrions exporter la technologie dans le monde entier, créant ainsi des emplois. Le gouvernement ne tient pas compte de certains de ces facteurs. S’ils ont fait le projet plus que se laver le visage.

Et écrivant pour le site Web Politics Home, M. Rotheram a appelé celui qui deviendra le nouveau chef conservateur en septembre à envisager sérieusement le projet. Se référant aux grands projets d’infrastructure, il a déclaré : « Il existe une multitude d’initiatives « prêtes à démarrer » qui feraient une grande différence.

« Si j’étais effronté, je suggérerais que Mersey Tidal Power, un projet dans ma région qui transformerait notre approche des énergies renouvelables, devrait être en tête de liste. Elle permettrait de relever le défi climatique, contribuerait à la sécurité énergétique future et offrirait un meilleur retour sur investissement que les options nucléaires.

«Après nos expériences avec Johnson, le pays doit maintenant se méfier des paroles plus chaleureuses d’un autre dirigeant conservateur. Au lieu de cela, ils doivent faire leurs preuves par leurs actions. Boris Johnson est peut-être parti, mais les principes de mise à niveau doivent perdurer.

L’estuaire de la Mersey a la deuxième plage de marée la plus élevée (la différence entre les marées les plus basses et les plus hautes) au Royaume-Uni. Il s’élève de 4 m à 10 m à marée de vive-eau et n’est le deuxième que derrière la rivière Severn. L’eau des marées hautes serait libérée par des turbines à marée descendante, générant de l’électricité.

Steve Rotheram
Le maire de Metro, Steve Rotheram, fait face à une bataille avec Whitehall pour obtenir un financement

Des responsables de l’Autorité combinée prévoient de visiter le port de Busan en Corée du Sud, qui abrite la plus grande centrale marémotrice du monde. Ils recherchent des idées pour ce qui serait un énorme défi technique, même si le financement était assuré.

L’un des plus grands défis pour le projet d’énergie marémotrice de Mersey est d’assurer une interférence minimale avec les voies de navigation très fréquentées. Les plus grands porte-conteneurs et cargos accostent au port principal de Liverpool à Seaforth, à l’embouchure de l’estuaire.

Mais un grand nombre de navires remontent beaucoup plus loin le fleuve. Il existe un terminal de croisière à proximité du centre-ville accueillant plus de 100 navires par an. À côté de cette construction est en cours sur le terminal de ferry de l’île de Man de 70 millions de livres sterling.

De l’autre côté de la rivière, à Birkenhead, se trouve le terminal des 12 quais qui accueille les navires Stena Line naviguant vers et depuis Belfast. Beaucoup plus en amont de la rivière, il y a Bromborough Dock, le port de Garston et le Manchester Ship Canal.

Rien qu’en ce qui concerne les pétroliers, plus de 700 navires entrent et sortent de la Mersey chaque année. Les superpétroliers accostent au terminal pétrolier de Tranmere à côté du chantier naval de Cammell Laird et environ 500 navires plus petits accostent à Stanlow au port d’Ellesmere.