Le projet d’énergie marémotrice d’Anglesey pourrait-il entraîner une nouvelle révolution énergétique ? | Énergie renouvelable

Sur le littoral magnifique et escarpé de Holy Island, dans le nord du Pays de Galles, les travaux ont commencé sur un projet de construction visant à produire de l’énergie à partir de l’une des plus grandes ressources énergétiques inexploitées au monde : l’énergie marémotrice.

Le projet Morlais, sur la petite île à l’ouest d’Anglesey, a bénéficié de 31 millions de livres sterling dans ce qui sera probablement la dernière grande subvention pour le Pays de Galles du programme de financement régional de l’Union européenne. Il installera des turbines sur ce qui sera l’un des plus grands sites d’énergie marémotrice au monde, couvrant 13 miles carrés du fond marin.

Gerallt Llewelyn Jones, directeur de Morlais Energy, qui est exploité par l’entreprise sociale Menter Môn basée à Anglesey, a déclaré: « Nous avons de fortes ressources marémotrices autour du Pays de Galles et elles ont un énorme potentiel. » Comparé à l’énergie éolienne et solaire, l’énergie marémotrice est une source d’énergie plus prévisible, a-t-il ajouté.

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Le projet a obtenu un permis de construire du gouvernement gallois en décembre dernier et est conçu pour alimenter plus de 180 000 foyers une fois pleinement opérationnel. Son installation sera échelonnée afin de suivre l’impact sur le milieu marin.

La dernière mine de charbon profonde du Pays de Galles, la mine Tower près d’Aberdare, a fermé ses portes en 2008. Les partisans de l’énergie marémotrice affirment que l’énergie marémotrice pourrait entraîner une nouvelle révolution énergétique dans le pays, créant des milliers d’emplois. Une série de projets marémoteurs, dont le développement coûte des milliards de livres, sont actuellement proposés et pourraient placer le Pays de Galles à l’avant-garde d’une révolution de l’énergie marine.

Le projet Morlais est alimenté par l’énergie cinétique des courants de marée, mais les projets à plus grande échelle impliquent la construction de lagons avec d’immenses digues incorporant des turbines alimentées par la montée et la descente des marées. La côte ouest de la Grande-Bretagne possède l’une des amplitudes de marée les plus élevées au monde.

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L’une des propositions les plus ambitieuses est le North Wales Tidal Lagoon, avec une digue de plus de 19 milles, de Llandudno à Prestatyn. Ses bailleurs de fonds affirment que le projet de 7 milliards de livres sterling pourrait alimenter plus d’un million de foyers et créer plus de 20 000 emplois.

Henry Dixon, président de North Wales Tidal Energy, qui fait la promotion de la proposition, a déclaré qu’elle fonctionnerait avec environ 120 turbines et qu’elle recherchait un financement de 50 millions de livres sterling pour le processus de planification, y compris les évaluations d’impact, l’ingénierie et la conception.

Il a déclaré : « Le Pays de Galles a cet énorme potentiel pour les énergies marines et renouvelables. L’éolien et le nucléaire sont nécessaires, mais nous avons aussi besoin d’énergie marémotrice. C’est éminemment rentable et ministre après ministre, ces programmes sont très excitants, mais ils n’entrent jamais dans la politique gouvernementale.

La proposition la plus ambitieuse de la Grande-Bretagne pour un projet d’énergie marémotrice – un barrage de l’estuaire de la Severn de 30 milliards de livres sterling s’étendant du Somerset au sud du Pays de Galles – a été abandonnée en 2010. La Royal Society for the Protection of Birds s’est opposée au projet, avertissant qu’il dévasterait les habitats des oiseaux de l’estuaire. Les ministres ont conclu qu’il n’y avait « aucun cas stratégique » pour le projet.

En 2017, les schémas marémoteurs ont été dynamisés avec la publication d’un bilan des lagunes marémotrices par l’ancien ministre de l’énergie Charles Hendry. Il a conclu qu’ils pourraient jouer un rôle rentable dans le mix énergétique britannique, en contribuant à assurer la sécurité d’approvisionnement et la décarbonisation. « Les lagunes de marée peuvent être une nouvelle industrie importante et passionnante », a-t-il déclaré. « Nous avons la chance de disposer de certaines des meilleures ressources au monde, ce qui nous place dans une position unique pour être des leaders mondiaux. »

Une impression d’un projet de lagune de marée de 1,3 milliard de livres sterling, que le gouvernement a refusé de soutenir en 2018. Photographie: Tidal Lagoon Power / PA

Hendry a recommandé un schéma «éclaireur», mais il n’a jamais été livré. Les propositions pour un lagon de marée de 1,3 milliard de livres sterling dans la baie de Swansea ont été rejetées en 2018, et l’énergie marémotrice n’obtient qu’une maigre mention dans la stratégie énergétique du gouvernement publiée ce mois-ci.

Simon Hamlyn, directeur général de la British Hydropower Association (BHA), a déclaré que le gouvernement avait raté une « opportunité énorme » en n’incluant pas les lagunes de marée, les barrages de marée et l’hydroélectricité comme élément majeur de sa nouvelle stratégie énergétique.

Il a dit : « C’est une omission incompréhensible. Je ne peux tout simplement pas comprendre pourquoi le gouvernement continue de rejeter l’hydroélectricité et l’amplitude des marées – qui sont toutes deux des technologies de pointe et qui pourraient propulser le Royaume-Uni dans le futur.

Hamlyn a déclaré que la BHA soutenait un certain nombre de projets potentiels sur l’amplitude des marées, notamment le North Wales Tidal Lagoon et un projet de 590 millions de livres sterling au port de Mostyn dans le Flintshire, au nord du Pays de Galles. Il existe également des propositions de schémas de marée sur la côte ouest du Somerset, dans la baie de Morecambe et sur le Merseyside. La BHA a déclaré que les programmes pourraient fournir plus de 10% des besoins énergétiques du Royaume-Uni.

Roger Falconer, professeur émérite d’ingénierie de l’eau et de l’environnement à l’Université de Cardiff, a déclaré que de vastes étendues de terres agricoles en Grande-Bretagne étaient couvertes de panneaux solaires malgré le manque de soleil en hiver, mais que l’énergie marémotrice fiable n’était pas correctement exploitée.

« Le problème avec les lagunes et les barrages de marée est que vous n’obtenez pas l’électricité tant qu’ils ne sont pratiquement pas terminés, et cela peut prendre des années », a-t-il déclaré.

Les projets à grande échelle offraient un bon rapport qualité-prix par rapport à d’autres sources d’énergie, a-t-il ajouté, mais le gouvernement avait besoin d’un meilleur modèle de financement pour de tels projets.

Un porte-parole du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a déclaré: «Le gouvernement reconnaît absolument le grand potentiel de l’énergie marémotrice. C’est pourquoi nous avons fourni au secteur de l’énergie marine 175 millions de livres sterling de financement pour l’innovation et la recherche et le développement, ainsi qu’un budget de 20 millions de livres sterling pour l’énergie marémotrice, pour laquelle des offres sont attendues pour des projets gallois.

« Le Royaume-Uni est un leader mondial de l’énergie marémotrice, dans la mesure où près de 50 % de la capacité marémotrice installée dans le monde se trouve dans les eaux britanniques. »