Le projet de parc éolien sur la péninsule de Port au Port inquiète certains résidents

Les résidents de la péninsule de Port au Port s’inquiètent d’un projet de parc éolien proposé dans la région. (Andrew Vaughan/La Presse canadienne)

Les résidents de la péninsule de Port au Port s’inquiètent des possibles impacts environnementaux et régionaux d’un projet de parc éolien géant, à tel point qu’ils harcèlent l’entreprise derrière le méga projet pour obtenir des réponses.

World Energy GH2 – composé de quatre entreprises partenaires – veut construire 164 éoliennes sur la péninsule, située dans l’ouest de Terre-Neuve, et utiliser l’énergie qui y est produite pour fabriquer de l’hydrogène vert et de l’ammoniac dans une usine à proximité de Stephenville.

Si le méga projet est approuvé, 2 500 emplois, dont 100 emplois permanents, viendront avec. Mais les éoliennes de 200 mètres de haut transformeraient également le paysage de la région.

« Notre problème majeur est que nous ne savons pas exactement ce qui se passe, et quelle est la distance de sécurité entre ces éoliennes et les rivages et aussi des habitations », a déclaré Peter Fenwick, propriétaire de Inn at the Cape à Cape St. George, a expliqué dans une interview accordée à CBC News lundi.

« Jusqu’à ce que nous obtenions des informations à ce sujet, il est extrêmement difficile de dire que c’est un type de projet que nous serions intéressés à soutenir. »

Il estime que l’une des turbines se trouverait à environ un kilomètre de sa propriété, mais a déclaré qu’il était difficile de savoir exactement où cela pourrait se trouver en ce moment. Il craint que le projet éolien n’ait un impact négatif sur son entreprise.

« S’il se trouve n’importe où dans une position où il produit réellement des bruits ou des vibrations que nos clients peuvent ressentir à l’auberge, cela serait extrêmement préjudiciable à notre entreprise », a-t-il déclaré.

« Sur cette base, nous devons vraiment savoir où il se trouve et s’il s’agit ou non d’une menace pour ce que nous faisons. »

« Nous voulons entendre ce qu’ils ont à dire »

Le plan World Energy GH2 a été rendu public il y a quelques jours à peine dans le cadre de l’évaluation environnementale du projet.

A la demande des municipalités de la région, des représentants de World Energy GH2 rencontreront mercredi les habitants de deux villes, Cap Saint-Georges et Lourdes.

Des membres de plusieurs districts de services locaux, qui n’ont pas de conseil municipal officiel, seront également présents.

« Nous voulons juste entendre leur point de vue. Nous voulons d’abord entendre ce qu’ils ont à dire. Nous ne sommes ni pour ni contre les éoliennes, nous voulons juste entendre le raisonnement derrière l’installation des éoliennes à Cape St. George », a déclaré Stella Cornect, maire de la commune.

Le projet de parc éolien proposé sur la péninsule de Port au Port. Chaque point rouge représente une éolienne. (Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador)

Cornect a déclaré que la réunion était restreinte afin de rester concentré sur l’obtention de réponses.

« Vous ne pouvez pas organiser une grande assemblée générale en ce moment parce que nous pensons, et l’entreprise pense, que vous n’accomplirez rien en ayant des centaines de personnes », a-t-elle déclaré.

World Energy GH2 rencontrera également mercredi des représentants de Stephenville où serait située l’usine d’hydrogène et d’ammoniac.

Préoccupations diverses

Le député progressiste-conservateur de Stephenville-Port au Port, Tony Wakeham, s’interroge sur la vitesse à laquelle le gouvernement libéral évalue les impacts environnementaux du projet proposé.

« Ce que je trouve particulier à ce sujet, c’est la précipitation du temps pour faire approuver ce projet par. Lorsque cet enregistrement d’évaluation environnementale sera publié à la fin de juin, avec une date limite pour les commentaires avant le 27 juillet au milieu de l’été, au milieu de Come Home Year et le ministre de l’Environnement doit prendre une décision d’ici le 5 août, je me demande pourquoi un délai aussi court et pourquoi la précipitation », a déclaré Wakeham à CBC News.

« Lorsque vous proposez quelque chose qui changera définitivement le paysage de la péninsule de Port au Port, vous avez besoin de temps pour que les gens puissent comprendre pleinement ce que cela signifie. »

Une maquette conçue de l'apparence des éoliennes à Felix Cove sur la péninsule de Port au Port.
Une maquette conçue de l’apparence des éoliennes à Felix Cove sur la péninsule de Port au Port. (Gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador)

Alors que certains habitants attendent avec impatience les explications de l’entreprise, d’autres s’opposent déjà au projet.

« Cela va ruiner des acres et des acres », a déclaré Travis Young, propriétaire à Sheaves Cove, un district de services locaux de la péninsule.

Il craint les répercussions sur les animaux et la végétation et pense qu’il y aura une destruction massive.

Fenwick a ajouté que la plupart des emplois permanents créés par le projet seraient liés à l’usine de Stephenville, à 10 kilomètres à l’ouest de la péninsule.

« En gros, nous obtenons le bout rond du bâton et ils obtiennent tous les avantages et sur cette base, nous voulons vraiment parler à l’entreprise », a-t-il déclaré.

Ouvert à la collaboration

World Energy GH2 – un consortium qui comprend les entreprises CFFI Ventures, World Energy, Horizon Maritime et DOB Academy – a déclaré avoir lancé une série de consultations le 13 mai, lors de l’organisation de réunions avec les conseils municipaux de la région.

Elle a également rencontré des représentants des Premières Nations Qalipu et Miawpukek, ainsi que les conseils de bande de la région.

« Nous sommes impatients d’entendre les préoccupations soulevées par les résidents locaux et de travailler ensemble pour y répondre », a déclaré un porte-parole à CBC News, ajoutant que le projet vise à apporter de la valeur, de l’emploi, des activités commerciales locales et des avantages financiers à la province et à positionner la région comme l’un des meilleurs sites d’énergie renouvelable au monde.

Young souligne que les districts de services locaux ont été informés du développement du projet par les médias et n’ont jusqu’à présent participé à aucune consultation menée par World Energy GH2.

« C’est comme si nous étions moins importants parce que nous ne sommes pas une ville », a-t-il déclaré.

Mainland, un autre district de services locaux de la péninsule, a tenu sa propre réunion publique lundi soir pour discuter du projet.

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