Le projet de loi sur le climat et la fiscalité est approuvé par le vote test au Sénat

WASHINGTON – Un Sénat divisé a franchi samedi une étape cruciale vers l’approbation du plan des démocrates visant à lutter contre le changement climatique, à réduire les coûts des soins de santé et à augmenter les impôts des grandes entreprises, avec un vote test qui a ouvert la voie à la promulgation d’un élément important de la politique intérieure du président Biden. ordre du jour dans les prochains jours.

La mesure a avancé sur un vote de la ligne du parti de 51 contre 50, tous les républicains étant opposés et le vice-président Kamala Harris brisant l’égalité.

L’action suggérait que les démocrates, après plus d’un an de querelles internes et de négociations laborieuses, s’étaient finalement alliés derrière une législation qui fournirait des centaines de milliards de dollars pour les programmes climatiques et énergétiques, prolongerait les subventions de la Loi sur les soins abordables et créerait une nouvelle initiative fédérale pour réduire le coût des médicaments sur ordonnance, en particulier pour les Américains âgés.

Une grande partie de la législation de 755 pages serait payée par des augmentations d’impôts, qui, selon les démocrates, visent à rendre le code des impôts plus équitable.

Le vote a mis le projet de loi sur la bonne voie pour être adopté par le Sénat dès dimanche, la Chambre devant donner son approbation d’ici la fin de la semaine. Cela donnerait un coup de pouce majeur à M. Biden à un moment où sa popularité s’affaiblit, et cela donnerait aux démocrates une victoire avant les élections de mi-mandat en novembre au cours desquelles leurs majorités au Congrès sont en jeu.

«Le projet de loi, une fois adopté, atteindra tous nos objectifs: lutter contre le changement climatique, réduire les coûts des soins de santé, éliminer les échappatoires fiscales dont abusent les riches et réduire le déficit», a déclaré le sénateur Chuck Schumer de New York, chef de la majorité, sur le parquet du Sénat samedi. « C’est une victoire majeure pour le peuple américain et un triste commentaire sur le Parti républicain alors qu’il combat activement les dispositions qui réduisent les coûts pour la famille américaine. »

L’accord durement gagné, qui comprend l’investissement le plus important de l’histoire pour contrer le réchauffement de la planète, est intervenu après une série d’intenses négociations avec deux principaux tenants démocrates, les sénateurs Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona.

Il y a quelques semaines à peine, m. Manchin, un démocrate conservateur d’un État rouge, avait déclaré qu’il ne pouvait pas accepter d’inclure des mesures climatiques, énergétiques et fiscales dans le plan de politique intérieure cet été, car il craignait que cela n’exacerbe l’inflation. Mais lui et m. Schumer a stupéfait les législateurs des deux parties à la fin du mois dernier en leur apprenant qu’ils étaient revenus discrètement à la table des négociations et avaient conclu un accord incluant ces propositions.

Et jeudi, Mme. Sinema a annoncé qu’elle aussi irait de l’avant après avoir obtenu des concessions, notamment en supprimant une disposition qui aurait réduit un allégement fiscal qui permet aux dirigeants de capital-investissement et aux gestionnaires de fonds spéculatifs de payer des impôts nettement inférieurs sur certains revenus que les autres contribuables.

Les démocrates accéléraient l’adoption du projet de loi par le Congrès dans le cadre du processus budgétaire obscur connu sous le nom de réconciliation, qui protège certaines mesures fiscales et de dépenses d’un flibustier, mais limite également strictement ce qui peut être inclus.

Les républicains restent unanimement opposés à la mesure et ont travaillé fébrilement pour la faire dérailler, furieux de la résurgence d’un plan qu’ils pensaient mort. Aveuglé par l’accord entre M. Schumer et M. Manchin, ils se sont empressés d’attaquer le projet de loi comme une abomination de grandes dépenses et d’augmentation des impôts qui exacerbera l’inflation et endommagera l’économie à un moment précaire.

« Les démocrates interprètent à tort l’indignation du peuple américain comme un mandat pour encore une autre – encore une autre – frénésie fiscale et dépensière imprudente », a déclaré le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la minorité.

Il a condamné un « raz-de-marée d’ingérence de Washington » qui, selon lui, résulterait du régime d’assurance-médicaments, qui, selon lui, entraînerait « un buzz dans la recherche et le développement derrière de nouveaux traitements et remèdes médicaux vitaux ».

Mais les démocrates ont rebaptisé le filet de sécurité sociale et le plan climatique transformateurs du berceau à la tombe qu’ils appelaient autrefois «Reconstruire en mieux» en tant que loi sur la réduction de l’inflation. Opérant avec une majorité au Sénat très mince qui a donné à leurs membres les plus conservateurs une forte influence sur la mesure, les démocrates ont abandonné des centaines de milliards de dollars de dépenses proposées pour les programmes nationaux, ainsi que de nombreuses augmentations d’impôts qu’ils avaient proposées pour payer. .

Des estimations extérieures ont indiqué que la mesure n’entraînerait pas une augmentation considérable des dépenses fédérales ni n’imposerait de hausses d’impôt substantielles en dehors des grandes entreprises, et elle devrait réduire le déficit budgétaire fédéral d’ici la fin de la décennie.

Cela n’a pas empêché les républicains d’affirmer que ce serait désastreux pour l’économie et pour les Américains. Le sénateur républicain du Texas, John Cornyn, l’a qualifié de « randonnée fiscale Manchin-Schumer de 2022 ».

Les républicains ont passé une grande partie de la semaine dernière à essayer de trouver des moyens de ralentir ou de bloquer la législation en arguant qu’elle violait les règles de réconciliation. (Ils ont cependant indiqué en privé qu’ils s’abstiendraient de forcer les greffiers du Sénat à lire le projet de loi à haute voix, après qu’une manœuvre similaire l’année dernière ait provoqué un tollé.)

Elizabeth MacDonough, la parlementaire du Sénat, et son équipe ont travaillé jusqu’aux petites heures du samedi matin pour déterminer si les éléments du projet de loi violaient ces règles, qui exigent que chaque disposition ait un effet direct sur les dépenses ou les recettes fédérales. Tôt samedi, elle a demandé aux démocrates de réduire la portée d’une proposition visant à empêcher l’augmentation des prix des médicaments de dépasser l’inflation, affirmant qu’une remise proposée ne pourrait s’appliquer qu’aux médicaments achetés par Medicare, et non par des assureurs privés.

Mais les meilleurs démocrates ont annoncé que la plupart de la législation restait intacte après que Mme. L’examen de MacDonough, y compris un plan permettant à Medicare de négocier directement le prix des médicaments sur ordonnance pour la première fois, des restrictions sur les nouveaux allégements fiscaux pour les véhicules électriques et une redevance destinée à réduire les émissions excessives de méthane, un gaz à effet de serre qui est couramment émis par le pétrole et fuite de gaz.

Dans un ultime effort pour faire échouer la mesure, les républicains ont été mis dès samedi soir pour commencer à imposer une série de votes rapides sur des amendements politiquement toxiques – un rituel d’une heure connu sous le nom de vote-a-rama que les mesures de réconciliation doivent survivre afin d’être approuvé. Dans le Sénat également divisé, les 50 membres du caucus démocrate devront rester unis pour parer à tout changement proposé par les républicains et remporter le passage final.

« À quoi ressemblera le vote-a-rama ? Ce sera l’enfer », a promis la sénatrice Lindsey Graham, républicaine de Caroline du Sud. Des démocrates, il a dit: « Ils méritent cela. »

Les démocrates, eux aussi, pourraient encore modifier le projet de loi. On s’attend à ce qu’ils défient essentiellement les républicains de retirer une proposition visant à plafonner le coût de l’insuline pour tous les patients, une mesure populaire qui viole les règles budgétaires car elle n’affecterait pas directement les dépenses fédérales.

Et au moins un membre du caucus démocrate, le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont et président de la commission du budget du Sénat, a déclaré qu’il prévoyait de forcer le vote sur des amendements pour améliorer la législation.

« C’est un projet de loi totalement inadéquat, mais il commence, dans une certaine mesure, à répondre à la menace existentielle qui pèse sur la planète », a déclaré M. Sanders a déclaré vendredi dans une interview. « Je suis déçu. »

La plupart des démocrates, cependant, tentaient de rallier leurs collègues pour rester unis contre tout amendement – ​​y compris ceux qui pourraient être proposés par les autres membres de leur caucus – afin de préserver le délicat consensus autour du projet de loi et de s’assurer qu’il pourrait devenir loi.

« Ce qui m’importe, c’est que nous arrivions à 50 voix, OK, à la fin, et cela signifie que nous devons maintenir cet accord ensemble », a déclaré la sénatrice Elizabeth Warren, démocrate du Massachusetts, aux journalistes. « Ce qui compte, c’est que nous ayons conclu un accord, et nous devons le garder intact. »

Lisa Friedmann, Stéphanie Laïc et Sheryl Gay Stolberg reportage contribué.