Le plus grand producteur de biogaz d’Europe déclare que les objectifs de l’UE sont irréalisables

Le plus grand producteur de biogaz d’Europe a averti qu’il faudrait des années pour augmenter considérablement la production, malgré les pressions de l’UE pour une augmentation rapide de la production afin de réduire la dépendance au gaz russe.

Le biométhane est chimiquement identique au gaz naturel mais produit par la décomposition contrôlée de déchets animaux et industriels. L’UE souhaite que la production fasse plus que doubler et contribue à environ 3 % de la réduction ciblée de deux tiers des importations de gaz russe d’ici la fin de 2022.

Cependant, Ole Hvelplund, directeur général du producteur danois de biométhane Nature Energy, a déclaré que l’objectif était irréaliste car il faut au moins deux ans pour obtenir des permis et construire des usines. Il a déclaré: «Le principal facteur pour augmenter la production est de construire plus d’usines. Vous ne faites pas ça pendant l’été. Cela prend du temps.

« Cela ne doublera pas sur les usines existantes car vous avez beaucoup de contraintes physiques. À court terme jusqu’à l’hiver prochain, ce que nous pouvons faire sera limité. »

Avec Moscou coupant l’approvisionnement de l’Europe, chaque mètre cube du plan de l’UE visant à remplacer 101,5 milliards de mètres cubes de gaz russe cette année sera important si le bloc veut éviter les pannes et les fermetures de l’industrie lourde pendant l’hiver lorsque la demande augmente.

Un responsable de la Commission européenne a déclaré que les objectifs de réduction de la dépendance au gaz russe d’ici la fin de 2022, y compris l’augmentation de 3,5 milliards de m3 de la production de biométhane, n’étaient pas contraignants « mais plutôt des estimations de ce que nous pensons pouvoir réaliser ».

Le biogaz est produit principalement à partir des déchets des cultures, des déjections animales et de l’activité industrielle grâce à la « digestion anaérobie », un processus par lequel les bactéries décomposent la matière organique dans un environnement sans oxygène. Celui-ci est ensuite purifié en biométhane par extraction de dioxyde de carbone et peut ensuite être traité de manière identique au gaz naturel dans le réseau de canalisations. Les partisans affirment que les émissions de CO₂ générées lors de la purification auraient été émises naturellement de toute façon, de sorte que la technologie permet d’économiser les émissions qui auraient été libérées par la combustion du gaz naturel.

Cependant, la technologie naissante a été critiquée pour ses références environnementales. Un récent rapport de l’Imperial College, par exemple, a révélé un niveau plus élevé de fuites de méthane – un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant que le CO₂ – qu’on ne le pensait auparavant.

L’industrie du biométhane tente de passer d’une industrie artisanale fragmentée à des opérations à l’échelle industrielle. La nature, qui a généré 200 millions d’euros de chiffre d’affaires en 2021, mène la charge, mais le secteur attire de plus en plus l’attention des majors de l’énergie.

Shell, qui a signé un accord à long terme pour acheter l’approvisionnement en biométhane de Nature en 2020, a démarré sa première installation de biométhane aux États-Unis en septembre 2021, tandis que TotalEnergies s’est associé à Veolia pour produire du biométhane à partir des eaux usées.

Le français Engie et le géant du transport maritime par conteneurs CMA CGM ont convenu de co-investir dans une usine de biométhane. Un rapport de l’Agence internationale de l’énergie de mars 2020 indiquait que le prix moyen de la production de biométhane était de 19 dollars par million d’unités thermiques britanniques plus les coûts d’injection supplémentaires dans le réseau, par rapport au prix actuel du gaz en Europe d’environ 50 dollars/Mbtu.

Cependant, il est moins clair si ces facteurs économiques incitent à la production, car les investissements dans l’industrie sont difficiles à saisir en raison de la fragmentation, et les petits opérateurs peuvent avoir du mal à accéder au financement. Hvelplund a déclaré que l’avenir de l’industrie était prometteur après que l’UE ait doublé son objectif de production de biométhane à 35 milliards de mètres cubes d’ici 2030. Mais il a averti que des mesures politiques de soutien, notamment un plancher sur les prix du gaz, seraient nécessaires pour encourager de nouveaux projets.

Il a déclaré: «Nous devons trouver des endroits pour construire ces usines, un moyen rapide d’obtenir des permis, un accès facile au réseau de gaz, un accès facile aux biodéchets dans un cercle de 25 km et un prix plancher sur le gaz si nous revenons aux prix du gaz. dans le passé – alors cela ouvrira beaucoup d’investissements en Europe.