Le MPC du comté approuve les trois derniers permis de développement pour le parc éolien

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La Commission de planification municipale (MPC) du comté de Vulcan a approuvé le 1er août. 3 permis de développement assortis de conditions pour trois éoliennes — dont deux à proximité de Lomond — pour le parc éolien Buffalo Plains d’ABO Wind.

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En septembre 2021, le MPC avait délivré des permis de développement pour 81 des 83 turbines proposées pour le projet, en laissant de côté deux car elles se trouvaient dans la frange urbaine du comté avec Lomond où l’énergie renouvelable n’est pas envisagée comme utilisation.

Quelques mois plus tard, une troisième turbine s’est avérée avoir un zonage inapproprié, et ce permis a été annulé, laissant 80 des 83 tours avec des permis de développement.

En février, l’Alberta Utilities Commission (AUC) a approuvé l’ensemble du parc éolien de Buffalo Plains, y compris les trois turbines pour lesquelles le MPC du comté de Vulcan n’avait pas encore délivré de permis.

Le parc éolien de Buffalo Plains aura une capacité de production maximale de 514,6 mégawatts (MW) et, une fois en exploitation, il sera le plus grand parc éolien du Canada.

En juillet, le conseil du comté, sous protestation, avait rezoné les terrains pour les trois turbines pour lesquelles ABO n’avait pas encore de permis de développement, afin d’accueillir les emplacements déjà approuvés par l’AUC.

Bien que l’AUC ait déjà approuvé le projet, le comté de Vulcan a encore une certaine compétence sur certaines questions, a déclaré Alena Matlock, agente de développement du comté de Vulcan, lors de la conférence de presse d’août. 3 réunion du MPC.

«Le comté a un rôle, dans le sens où nous pouvons approuver et établir des conditions autour de choses sur lesquelles nous avons compétence, comme les routes, l’accès, les heures de construction, leurs plans d’urgence, leurs arrêts de turbine, comment ils peuvent faire leur construction , comment ils construisent leurs itinéraires dans les tours d’accès », a déclaré Matlock.

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Jonathan Cooper, représentant ABO Wind, a déclaré qu’ABO pense que le projet apportera de la valeur à la communauté en termes de fonds de dynamisme communautaire de 25 000 $, de recettes fiscales pour le comté de Vulcan, d’emplois pendant la construction et l’exploitation, et du programme d’options vertes pour ceux qui vivent à proximité d’un éolienne.

Kelly Nelson, membre du MPC, qui est également conseillère de comté, a demandé pourquoi ABO Wind n’avait pas trouvé d’autres emplacements pour les deux tours dans la périphérie urbaine.

« Il aurait parcouru des chemins vers la communauté de Lomond si vous les aviez retirés », a déclaré Nelson.

Cooper a répondu qu’ABO prend en compte de nombreux facteurs lors du choix de l’emplacement des éoliennes.

« La vitesse du vent en est bien sûr une », a-t-il déclaré. « Les considérations environnementales, les commentaires des parties prenantes, les revers de l’industrie, les revers de la route – il y a pas mal de revers dont nous devons tenir compte lors de la planification de ces projets.

« Dans les toutes premières itérations de la conception de notre projet, et je pense que c’était la première disposition qui a été envoyée à la communauté, nous aurions eu peut-être quatre ou cinq turbines à moins d’un mile du village de Lomond. Grâce à la consultation lors de notre première journée portes ouvertes, c’était le retour de la communauté que la proximité des éoliennes avec le village était assez proche, et à ce moment-là, nous nous sommes engagés à un retrait de deux kilomètres » du quartier résidentiel de Lomond.

« Cela a entraîné le retrait de deux de nos turbines. »

Il y a un équilibre entre s’assurer que le projet est viable tout en équilibrant les commentaires des parties prenantes, a-t-il déclaré.

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« Je crois que nous y sommes parvenus en supprimant deux turbines », a déclaré Cooper.

Cooper a déclaré que les deux turbines restantes dans la frange urbaine n’ont jamais été éliminées du tracé.

« C’est la mise en page que nous avons soumise avec l’AUC et la mise en page que nous avons présentée au public et par le biais de consultations tout le temps », a-t-il déclaré.

«Parce que le processus de rezonage (avec le comté de Vulcan) prenait plus de temps et que nous nous concentrions sur l’AUC, nous avons décidé de poursuivre l’objectif initial auquel nous nous étions engagés dans le permis de développement initial, puis nous chercherions à rezoner et à présenter une nouvelle demande. ces trois restants après que nous ayons reçu notre permis AUC.

« Donc, ce n’est pas le cas que nous essayions d’être sournois ou de cacher ces turbines, mais simplement de procéder à (un) processus administratif qui avait le plus de sens pour le projet. »

Le président du MPC, Shane Cockwill, a demandé si ABO Wind avait envisagé d’ajouter une compensation au village de Lomond en plus de la compensation que les propriétaires fonciers recevront pour chaque tour située sur leur propriété.

Cooper a répondu que le comté de Vulcan recevrait une grande quantité de recettes fiscales du projet, et ABO a développé un fonds de dynamisme communautaire, avec 25 000 $ par an destinés à des projets qui profiteraient à la communauté. Le fonds sera disponible une fois que le projet sera commercialement opérationnel.

« Peut-être moderniser la bibliothèque, entretenir le parc – des choses de cette nature », a déclaré Cooper à propos du fonds.

«En plus de cela, nous avons également développé le programme d’options vertes», qui coûterait 1 000 $ par an pour tous les résidents à moins de deux kilomètres d’une éolienne de Buffalo Plains.

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ABO Wind prévoit qu’environ 40 résidences seraient admissibles au programme, a déclaré Cooper.

Ces trois soutiens offrent une « valeur communautaire importante », a-t-il déclaré.

Cockwill a de nouveau demandé à Cooper si le village de Lomond devait recevoir une compensation financière en raison de la mise en place de deux tours en périphérie urbaine.

« Ces deux turbines ont toujours été à l’étude lorsque nous avons développé le Community Vibrance Fund », a répondu Cooper. « Ils font partie des éoliennes les plus proches de la communauté, et c’est pourquoi le fonds a été développé en premier lieu. »

Pour une troisième fois, Cockwill a demandé si une compensation supplémentaire devait être accordée au village de Lomond pour « ces deux applications que nous voyons ici aujourd’hui mais que nous n’avons jamais vues auparavant ».

« Je ne le crois pas en vertu du permis de développement », a répondu Cooper.

Ted Stokes, qui possède un terrain près des éoliennes, a déclaré qu’un représentant d’ABO lui avait demandé quelle serait l’utilisation future potentielle du terrain, mais Stokes a déclaré qu’il était difficile de spéculer à ce sujet, en particulier avec quelque chose d’aussi controversé que les éoliennes.

« Cela va mettre un frein à quiconque décide d’acheter cette propriété pour y construire une maison », a déclaré Stokes.

Stokes a déclaré que lui et son fils avaient des bâtiments agricoles en face de l’une des éoliennes de la périphérie urbaine.

« Cela a à voir avec le fait de regarder ce moulin à vent de l’autre côté de la route jour après jour », a-t-il déclaré, ajoutant que la turbine sera là pour le reste de sa vie et « probablement longtemps dans la vie de mon fils et de mes petits-enfants ».

« Cette chose va nous regarder en face de l’autre côté de la putain de route. »

Cooper a répondu que « certaines personnes apprécient la vue sur les turbines » tandis que d’autres comme Stokes « n’apprécient pas la vue ».

Après la discussion, le conseil du comté a approuvé les trois permis de développement, qui comprennent chacun 28 conditions.

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