Le mandat d’éthanol le plus élevé de tous les temps stimulera les biocarburants locaux, selon l’EPA

Dans le cadre d’un effort visant à «réinitialiser et renforcer» la norme sur les carburants renouvelables (RFS), l’EPA a fixé le mandat d’éthanol de maïs à son plus haut niveau jamais atteint, 15,25 milliards de gallons, pour cette année. L’éthanol étant actuellement moins cher que l’essence, les partisans des biocarburants ont déclaré que les consommateurs bénéficieraient à la pompe à carburant d’une plus grande quantité d’éthanol dans l’approvisionnement en essence.

« Chez l’EPA, nous nous concentrons sur l’offre de plus d’options aux consommateurs à la pompe, et aujourd’hui, nous prenons des mesures pour augmenter la disponibilité des biocarburants locaux », a déclaré vendredi l’administrateur Michael Regan. « Les actions d’aujourd’hui contribueront à réduire notre dépendance au pétrole et à remettre le programme RFS sur les rails après des années de défis et de mauvaise gestion. »

Les groupes commerciaux pour les producteurs de maïs et les fabricants d’éthanol ont applaudi l’annonce de l’EPA. « Enfin, le RFS est remis sur les rails », a déclaré Geoff Cooper, directeur général de la Renewable Fuels Association. L’American Petroleum Institute, au nom de l’industrie pétrolière, a déclaré que le RFS était trop élevé : « Les volumes finaux de 2022 dépassent les propres estimations de l’EPA sur ce que le marché peut absorber et sont susceptibles d’exercer des pressions supplémentaires sur les raffineries qui fonctionnent déjà à plein régime pour suivre le rythme de la demande. »

À 15,25 milliards de gallons, l’éthanol de maïs fournirait l’essentiel des 20,88 milliards de gallons du RFS pour cette année. Les 15,25 milliards de gallons comprenaient une « obligation supplémentaire » de 250 millions de gallons pour satisfaire en partie à une décision de la cour d’appel de 2017 d’augmenter l’utilisation d’éthanol. L’EPA a déclaré qu’elle mettrait une deuxième obligation supplémentaire de 250 millions de gallons dans la RFS 2023. Un décret de consentement proposé obligerait l’agence à proposer le RFS pour 2023, la première année au cours de laquelle l’EPA a les mains libres pour rédiger le règlement, d’ici la mi-septembre et à le finaliser d’ici le 23 avril 2023.

Les biocarburants « avancés » de nouvelle génération ont été fixés à 5,63 milliards de gallons dans la RFS de cette année, en légère baisse par rapport à la proposition initiale de l’EPA. Le biodiesel à base de biomasse en représenterait près de la moitié, à 2,76 milliards de gallons. Les biocarburants avancés, tels que l’éthanol fabriqué à partir de graminées et de plantes ligneuses, ont mis du temps à arriver sur le marché malgré les espoirs de développement de carburants qui ne concurrencent pas les cultures vivrières pour les matières premières.

En plus de fixer le RFS pour cette année, l’EPA a ajusté le RFS 2020 à 18,84 milliards de gallons, soit une augmentation de 320 millions de gallons par rapport à sa proposition de décembre dernier. 7, pour refléter l’utilisation réelle d’éthanol pour cette année. Elle a également finalisé un cadre réglementaire pour inclure les bio-intermédiaires dans la RFS. Les biointermédiaires sont des matières premières qui sont partiellement converties dans une installation et transformées en biocarburants éligibles au RFS dans une autre installation. Plus tôt cette année, l’EPA a proposé un règlement pour admettre le diesel renouvelable et d’autres biocarburants fabriqués à partir d’huile de canola dans le RFS.

L’EPA a également déclaré qu’elle refuserait une série de demandes précédemment en attente de petites raffineries pour des exemptions de la RFS à divers moments de 2016 à 2021, et a proposé d’autres moyens aux petites raffineries de se conformer à la RFS en 2016, 2017, 2018 et 2020.

Sénateur du Nebraska Deb Fischer a déclaré que l’administration aurait dû adopter une ligne plus ferme contre l’industrie pétrolière avec des mesures telles que la fixation du mandat d’éthanol 2020 au maximum de 15 milliards de gallons malgré la forte baisse de la consommation d’essence due à la pandémie. À l’inverse, le groupe commercial American Fuel and Petrochemical Manufacturers a déclaré qu’il n’y avait pas de soupape d’échappement pour les raffineurs cette année. « Des mandats irréalisables augmenteront inutilement les coûts de production de carburant et menaceront davantage la viabilité des petites raffineries, aux dépens des consommateurs », a déclaré l’AFPM.

Le résumé EPA des règles RFS est disponible ici.

Une version pré-publication de la règle RFS est disponible ici.