Le gouverneur de l’Oklahoma, Kevin Stitt, parle de transition énergétique

Les gouvernements du monde entier sont aux prises avec le défi de tenir leurs engagements en faveur de la transition énergétique. Les outils communs introduits comprennent les subventions pour les technologies vertes, les futures interdictions des véhicules à moteur à combustion interne, les systèmes fiscaux qui favorisent une utilisation moindre du carbone et l’introduction d’une plus grande efficacité dans le système énergétique.

Le consensus est que le monde ne réduira pas son utilisation de combustibles fossiles à un niveau suffisant pour éviter une catastrophe climatique sans une intervention significative de l’État.

Ce n’est pas un point de vue partagé par Kevin Stitt, le gouverneur de l’État de l’Oklahoma aux États-Unis. « Je crois au marché libre », déclare Stitt Moniteur d’investissement. « Les gouvernements ont des ennuis lorsqu’ils choisissent des gagnants et des perdants et essaient d’accélérer la transition qui, je pense, se produira naturellement. »

Les atouts énergétiques de l’Oklahoma

L’Oklahoma est un important État producteur de pétrole brut et de gaz naturel. C’est là que la fracturation a été inventée en 1948, et l’État détient 8 % des réserves totales de gaz naturel des États-Unis.

Plus récemment, l’Oklahoma est également devenu une plaque tournante nationale pour les énergies renouvelables. L’énergie éolienne représentait 35% de l’électricité de l’Oklahoma en 2020, grâce à plus de 9 000 MW de capacité installée. Le centre d’énergie éolienne Traverse de 998 MW de l’État est le plus grand parc éolien construit à un moment donné en Amérique du Nord.

L’Oklahoma compte également plus de 3 000 installations solaires et envisage des opportunités d’investissements massifs dans diverses technologies de transition énergétique telles que le stockage de batteries, la production d’hydrogène, les biocarburants et les véhicules électriques (VE).

Stitt vise à ce que l’Oklahoma soit l’un des cinq premiers États producteurs d’énergie renouvelable tout en restant dans le top cinq du pays pour les combustibles fossiles conventionnels, dans une stratégie qu’il appelle « tout ce qui précède ».

« Avons-nous peur d’aller vers les nouvelles technologies ? Absolument pas », dit Stitt. « Mais soit vous croyez au marché libre, soit vous pensez que quelqu’un à Washington DC est assez intelligent pour dire à tout le monde quoi faire. Ce n’est tout simplement pas ce en quoi nous croyons. En Oklahoma, nous croyons qu’il faut laisser le marché dicter la demande.

Selon les propres mesures de réduction de carbone du gouvernement fédéral américain, l’Oklahoma connaît le succès. Grâce à sa grande flotte de parcs éoliens, elle a réduit les émissions de dioxyde de carbone de son secteur électrique de trois fois la moyenne nationale depuis 2005.

Stitt a l’ambition d’attirer de nouveaux types d’entreprises pour investir dans le secteur de l’énergie de l’Oklahoma en offrant des prix de l’électricité bas, des coûts de main-d’œuvre bas et une réglementation allégée. « Nous allons nous écarter de votre chemin et vous laisser concourir, dit-il. Nous n’allons pas choisir les gagnants et les perdants, nous allons être très justes avec notre environnement réglementaire et vous laisser concourir et gagner. ”

Investissements dans les véhicules électriques et l’hydrogène en Oklahoma

Stitt était brièvement à Londres à la mi-juillet 2022 pour assister au Farnborough Airshow, un salon international des secteurs de l’aérospatiale et de la défense. Abritant la Tinker Air Force Base et des centaines d’entreprises aérospatiales, dont Boeing, l’Oklahoma avait amené une importante délégation à l’événement.

Le voyage a coïncidé avec une vague de chaleur au Royaume-Uni et dans une grande partie de l’Europe, qui a vu les températures en Angleterre dépasser 40 ° C pour la première fois jamais enregistrée. Cela signifiait que le changement climatique faisait la une des journaux dans le pays, et Stitt tenait à promouvoir l’adoption par l’Oklahoma des technologies de transition énergétique.

Le Royaume-Uni est un marché clé pour l’Oklahoma, avec plus d’entreprises britanniques opérant dans l’Oklahoma que celles de tout autre pays étranger, à l’exception du Canada. Au total, 67 entreprises britanniques y sont basées, employant un peu moins de 5 000 personnes.

Un domaine d’intérêt commun pour l’Oklahoma et le Royaume-Uni est les gigafactories et l’infrastructure des véhicules électriques. Bien que l’Oklahoma ait perdu au profit du Texas en tant qu’emplacement de la dernière giga-usine de Tesla, Stitt voit un énorme potentiel pour son État dans le secteur de la fabrication de véhicules électriques et de batteries.

L’Oklahoma abrite déjà Spiers New Technologies, qui entretient et répare les batteries, tandis que USA Rare Earth établit la première usine de traitement de terres rares en Amérique du Nord dans l’État. Stitt voit l’opportunité de créer un vaste écosystème de véhicules électriques dans la région.

« Nous discutons avec certains fabricants de batteries, car nous aimerions qu’ils soient situés ici, près d’Austin, pour pouvoir livrer la nouvelle usine de Tesla », déclare Stitt, qui ajoute que l’Oklahoma recherche des investissements dans « tout sur le côté offre des VE ».

Il ajoute que l’État « se penche également sur l’hydrogène », ayant signé un protocole d’accord avec l’Arkansas et la Louisiane pour investir 2 milliards de dollars dans la commercialisation de l’hydrogène. Il voit une opportunité pour l’hydrogène comme carburant pour le transport, pour lequel les batteries électriques seraient trop lourdes.

La société pétrolière et gazière australienne Woodside Energy a choisi Ardmore, Oklahoma, comme site pour une nouvelle installation d’hydrogène vert qui produira initialement 90 tonnes d’hydrogène liquide par jour.

L’investissement de Woodside est un exemple du point de vue de Stitt selon lequel vous « ne pouvez pas avoir une conversation honnête sur la sécurité énergétique sans parler de la production de gaz naturel et de pétrole, et l’Oklahoma est fier de son histoire dans ce domaine ».

Il rejette les tentatives du président américain Joe Biden de fixer des objectifs pour le mix énergétique comme faussant le marché et réprimande le Parti démocrate pour avoir agi comme s’ils voulaient que l’industrie pétrolière et gazière « disparaisse dans dix ans », alors qu’ils pourraient bénéficier de la longue placements à terme.

Il cite Harold Hamm, le propriétaire de Continental Resources et l’un des hommes les plus riches de l’Oklahoma, qui a investi son propre argent pour créer un centre de recherche axé sur la transition énergétique.

Stitt dit que les États-Unis et l’Occident continueront d’avoir besoin de la production de pétrole et de gaz pour assurer la sécurité énergétique, car des industries telles que l’aérospatiale montrent que se débarrasser des combustibles fossiles dans un avenir immédiat n’est « tout simplement pas pratique ».

« La peur serait ce qui se passe en Chine et dans toutes les centrales au charbon qu’ils continuent de construire », dit-il. « Nous voulons être de bons acteurs, mais je ne préconiserais jamais de placer notre pays dans une position concurrentielle désavantageuse par rapport aux autres pays. dans le monde. »

Pourquoi investir en Oklahoma ?

Pas moins de 30 500 étudiants dans des programmes universitaires liés à l’énergie obtiennent leur diplôme chaque année dans l’Oklahoma. Les coûts de main-d’œuvre sont inférieurs à ceux de la côte ouest des États-Unis et l’impôt sur les sociétés de l’État n’est que de 4,75 %, contre 13 % en Californie. « J’essaie de ramener notre taux d’imposition sur le revenu des sociétés à zéro dans l’Oklahoma », déclare Stitt.

Il cite également l’éthique de travail des Oklahomans comme un attrait pour les entreprises. « C’est une main-d’œuvre très travailleuse et loyale et nous n’avons pas autant de roulement que vous en avez dans les régions plus transitoires du pays », dit-il. « Vous aurez des pères, des mères et des grands-parents qui ont tous travaillé au même endroit et être très fier d’avoir une usine dans une communauté locale.

Grâce à son statut d’exportateur d’énergie, l’État bénéficie également de certains des prix de l’électricité les plus bas du pays.

Parmi les entreprises attirées par ces faibles coûts figure Northern Data, une entreprise technologique basée en Allemagne qui construira son siège social nord-américain dans l’État. Google agrandit également son centre de données énergivore situé dans le comté de Mayes, qu’il vise à exploiter sans carbone d’ici 2030.

« En tant qu’État, nous avons le coût d’électricité le plus bas pour les entreprises et les consommateurs », déclare Stitt. « Donc, si vous êtes un gros consommateur d’électricité, être dans l’Oklahoma vous donne un avantage très compétitif. »

Malgré le ferme soutien de Stitt aux marchés libres, l’Oklahoma fait pencher la balance à certains égards pour soutenir les entreprises locales. Stitt a signé la loi Invest in Oklahoma en 2021, qui oblige les fonds de pension de l’État à investir au moins 5 % de leurs actifs sous gestion dans des entreprises de l’Oklahoma.

Une gamme d’incitations fiscales et autres incitations commerciales est également offerte par l’Oklahoma, en particulier pour les entreprises qui créent des emplois hautement qualifiés de qualité.

L’approche de l’Oklahoma contribue certainement à attirer les investissements directs étrangers, qui, selon le bureau de Stitt, étaient 6 % plus élevés en 2021 qu’en 2019 (avant Covid) et représentaient 16 % de tous les investissements dans l’État en 2021.

L’Oklahoma est un état énergétique à l’ancienne, essayant de passer à une zone énergétique plus moderne. Compte tenu de l’apparente incapacité de l’administration Biden à adopter une législation nationale sur le climat, ses progrès seront un indicateur des efforts plus larges aux États-Unis pour réduire les émissions de carbone.

La stratégie « tout ce qui précède » de l’Oklahoma ne sera pas bien accueillie par ceux qui souhaitent voir une accélération de la décarbonisation et la fin de la production de pétrole et de gaz, mais Stitt pense que le marché assurera la transition si le gouvernement reste à l’écart. « Vous devez vous concentrer sur l’approche « tout ce qui précède » et laisser l’industrie la piloter. Laissez les consommateurs le conduire », dit-il.