Le gouvernement fédéral déclare les six premières zones d’énergie éolienne offshore d’Australie

Le gouvernement fédéral a déclaré la première zone éolienne offshore d’Australie, donnant aux développeurs le feu vert pour accélérer la planification et la consultation pour les projets de parcs éoliens.

Le ministre fédéral de l’Énergie, Chris Bowen, a annoncé que les eaux au large de la côte du Gippsland, dans le sud-est de Victoria, seraient la première zone éolienne offshore.

D’autres zones suivront au large de la Hunter Valley et d’Illawarra en Nouvelle-Galles du Sud, de Portland à Victoria, du nord de la Tasmanie, de Perth et de Bunbury en Australie occidentale.

La semaine dernière, les développeurs ont déclaré que les projets ABC étaient bloqués par le gouvernement fédéral qui traînait des pieds sur la déclaration imminente, ce qui leur permet de consulter puis de demander des permis.

M. Bowen a déclaré que d’autres pays produisaient avec succès de l’énergie à partir de parcs éoliens dans l’océan depuis des années et qu’il était temps pour l’Australie de rattraper son retard.

« Nous avons certaines des meilleures ressources éoliennes au monde », a déclaré M. Bowen.

« Une seule rotation d’une éolienne offshore fournit autant d’énergie qu’une installation solaire moyenne sur un toit génère en une journée. »

L’analyste du marché de l’énergie climatique, Tim Buckley, a déclaré que la déclaration était un pas en avant, mais que tous les niveaux de gouvernement devraient travailler ensemble.

« Le ministre de l’Énergie Chris Bowen a raison d’ouvrir l’éolien offshore à la consultation publique », a déclaré M. Buckley.

« Le développement de l’éolien offshore va nécessiter un degré élevé de soutien politique et de planification à long terme en raison des chaînes d’approvisionnement complexes qui devraient être développées en Australie et des coûts de construction plus élevés.

« Nous devons peser les coûts supplémentaires liés à la construction d’éoliennes offshore et voir où cela a le plus de sens économiquement.

« Nous devons valoriser la nature d’équilibrage ou de charge de base de la production, pour soutenir la nature parfois intermittente de l’éolien et du solaire terrestres. »

Le Gippsland passe du charbon à l’éolien

M. Bowen a déclaré que la proposition Star of the South au large de la côte victorienne dans le détroit de Bass générerait suffisamment d’électricité pour répondre à 20% des besoins énergétiques de Victoria.

Sites de parcs éoliens proposés au large de la côte du Gippsland.(ABC Gippsland : Paul Sellenger)

Star of the South est une société danoise et a été le premier projet de parc éolien offshore, présenté il y a quatre ans.

L’entreprise prévoit de construire jusqu’à 200 éoliennes, la plus proche étant située à 7 kilomètres du littoral.

La directrice générale de Star of the South, Erin Coldham, a déclaré que la société espère commencer la production d’électricité avant la fermeture prévue de la centrale électrique de Yallourn en 2028.

« Il y a ici une fière histoire de production d’électricité depuis plus de 100 ans, donc il y a un très bon accès au réseau qui alimente le reste de la côte est, les profondeurs de la mer sont parfaites et il y a des conditions de vent vraiment uniques », a déclaré Mme Coldham.

L’entreprise vise à commencer la construction en 2025 et affirme que le projet créerait 2 000 emplois dans la construction et 200 postes opérationnels en cours.

Une centrale électrique offshore avec des éoliennes offshore en arrière-plan
La production d’énergie éolienne en mer est un secteur à croissance rapide de l’industrie des énergies renouvelables, comme cette centrale éolienne en mer à Yantai, dans la province du Shandong, en Chine.(Getty Images : CFOTO/Future Publishing)

La consultation commence maintenant

L’annonce de M. Bowen marque le début d’une période de consultation de 60 jours avec les communautés et les utilisateurs des eaux dans les zones proposées.

AUSWIDE VENT OFFSHORE
Sites désignés comme zones éoliennes offshore en Australie.(ABC Gippsland : Paul Sellenger)

Le ministère fédéral du Changement climatique, de l’Énergie, de l’Environnement et de l’Eau facilitera le processus de consultation.

Les lignes de transmission, qui devraient être au-dessus du sol, iront de la zone éolienne au réseau énergétique de la vallée de Latrobe, qui envoie actuellement l’électricité produite par les centrales électriques de Yallourn et de Loy Yang.

« Il est important que les problèmes entourant les lignes de transmission traversant une propriété privée pour relier les projets d’énergie renouvelable à grande échelle au réseau national soient traités avec sensibilité et transparence », a déclaré Darren Chester, membre des Nationals fédéraux de Gippsland.

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