Le gaz renouvelable – une pièce manquante dans le puzzle énergétique australien

En décarbonisant et en réaffectant les infrastructures existantes au lieu d’en construire de nouvelles, nous pouvons également contribuer à réduire les coûts pour les consommateurs. Des estimations prudentes indiquent que continuer à utiliser notre infrastructure actuelle pour le gaz renouvelable permettra aux consommateurs d’éviter environ 12,5 milliards de dollars en coûts de maintenance et de dépenses en capital par an à partir de 2050 par rapport à l’électrification complète (et la décarbonisation) du réseau électrique.

Shaun Reardon, directeur général exécutif des réseaux de Yemena. yéménite

Et il existe actuellement un potentiel pour mettre en ligne relativement rapidement de nouvelles sources de gaz renouvelables – compatibles avec les deux infrastructures gazières australiennes.

Jusqu’à présent, l’accent mis sur le gaz renouvelable a été mis sur le potentiel de l’hydrogène vert, généré à partir d’électricité renouvelable. L’hydrogène sera un carburant important dans notre avenir – les réseaux de gaz yéménites et australiens mélangent déjà de l’hydrogène vert dans nos réseaux – mais le défi est que la technologie et les grands projets d’hydrogène à l’échelle nécessaire pour décarboner nos réseaux de gaz sont encore dans quelques années. Le biométhane dérivé du biogaz, cependant, est une opportunité sur laquelle l’Australie peut agir beaucoup plus immédiatement, avec la technologie existante.

Pour décrire simplement le biométhane, c’est du biogaz produit à partir des déchets des décharges, des stations d’épuration et de l’agriculture, après qu’il ait été valorisé.

En éliminant les contaminants et les impuretés, le biométhane peut être utilisé de la même manière que le gaz naturel pour le chauffage, la cuisine et l’eau chaude pour les maisons et pour les entreprises et l’industrie. Il est neutre en carbone et il existe des sources potentielles de biométhane renouvelable dans tout le pays, à proximité des infrastructures gazières existantes, ce qui signifie que nous pouvons éviter la construction d’infrastructures coûteuses pour apporter de l’énergie aux foyers. Et il continuera d’offrir aux consommateurs des options et des choix quant à la façon dont ils alimentent leur maison, sans avoir à changer ou à mettre à jour leurs appareils électroménagers.

Égal à 4500 voitures

La production de biométhane peut également être mise en ligne assez rapidement. Par exemple, notre projet Malabar a été financé en 2020 et, d’ici la fin de cette année, commencera à mélanger suffisamment de gaz renouvelable pour répondre aux besoins énergétiques de 6 000 foyers du réseau de gaz, avec le potentiel d’atteindre l’équivalent de 13 000 foyers.

Nous prévoyons que le projet – basé à l’usine de traitement des eaux usées de Malabar de Sydney Water et cofinancé par l’Agence australienne pour les énergies renouvelables – supprimera 5000 tonnes de carbone émis dans l’atmosphère – l’équivalent de retirer environ 4500 voitures de la route – et potentiellement 11 000 tonnes s’il est mis à l’échelle jusqu’à son plein potentiel.

À Jemena, nous avons identifié plus de 30 pétajoules de sources potentielles de biométhane à proximité de notre réseau gazier. Si ces ressources sont pleinement utilisées, elles fourniraient annuellement suffisamment d’énergie pour les quelque 1,5 million de foyers actuellement raccordés à notre réseau de gaz.

Et il y a des avantages plus larges pour l’Australie à soutenir le secteur de la bioénergie au-delà de la réduction des émissions et de la sécurité énergétique – l’Agence australienne des énergies renouvelables Feuille de route bioénergie note qu’il a le potentiel de créer environ 10 milliards de dollars de PIB supplémentaire et 26 200 nouveaux emplois d’ici les années 2030, ainsi que de détourner 6% supplémentaires des déchets des décharges.

Le soutien à l’investissement dans des projets de gaz renouvelables, y compris des projets de bioénergie, contribuera à libérer ce potentiel. Cependant, pour développer davantage cette industrie émergente et exploiter son potentiel de soutien au système énergétique australien, davantage de soutien et d’investissements seront nécessaires. L’introduction d’un objectif de gaz renouvelable, similaire à l’objectif d’énergie renouvelable pour l’électricité propre introduit au début des années 2000, ainsi qu’un système national de certification des gaz verts seraient deux façons dont le nouveau gouvernement pourrait aider à soutenir ces industries émergentes.

Lors de la résolution d’un puzzle complexe, il s’agit parfois de trouver une ou deux pièces critiques qui peuvent être liées à d’autres afin que nous puissions voir l’ensemble de l’image commencer à prendre forme. Les gaz renouvelables, y compris le biométhane souvent négligé, pourraient être cet élément essentiel alors que nous cherchons à résoudre le défi de notre avenir énergétique.