Le gaz peut être cher, mais le biogaz a son propre coût caché dans les émissions de méthane

Comparé aux combustibles fossiles, y compris le gaz naturel, le biogaz – qui est fabriqué à partir de déchets – est une alternative plus propre et plus verte.

L’Agence internationale de l’énergie estime que le biogaz (et le biométhane) pourraient satisfaire jusqu’à 20 % des besoins mondiaux en gaz pendant la transition des combustibles fossiles, et nous aider à nous rapprocher du zéro net.

Mais une nouvelle étude, publiée dans la revue One Earth, affirme que les émissions du biogaz pourraient être plus élevées que ce que nous avions estimé, et il y a un travail important à faire pour réduire ses émissions.

Les chercheurs ont examiné les données des producteurs européens de biogaz.

elles ou ils ont constaté que le taux (et non le volume total) des émissions le long de la chaîne d’approvisionnement en biogaz – de la production à l’approvisionnement – était comparable et généralement plus élevé que pour le gaz naturel, selon l’auteur principal Semra Bakkaloglu de l’Imperial College de Londres.

« Le niveau d’émissions était plus élevé que nous ne le pensions », a déclaré le Dr Bakkaloglu.

Il est important de souligner ici que même avec des émissions élevées tout au long de la chaîne d’approvisionnement, le biogaz reste l’alternative la plus verte au gaz naturel.

En effet, le biogaz est créé à partir de déchets qui, autrement, auraient émis des émissions lors de leur décomposition naturelle.

Cependant, cela ne veut pas dire que le biogaz est toujours climatiquement neutre.

Pour créer du biogaz, vous commencez avec une matière première, qui peut être, par exemple, du fumier de bétail ou des restes de nourriture.

C’est décomposé anaérobie par des micro-organismes. Ils créent principalement du méthane et du dioxyde de carbone comme sous-produits, qui sont capturés sous forme de gaz, mais une partie s’échappe dans l’atmosphère.

Le biogaz peut être produit à partir d’une gamme de déchets et ce qui reste à la fin, le digestat, a un potentiel en tant qu’engrais. (arena.gov.au)

Comparé au dioxyde de carbone, qui est libéré lors de la digestion aérobie, le méthane est un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant, quoique de courte durée, selon Peter Ashman, professeur de génie chimique à l’Université d’Adélaïde, qui n’a pas participé à rechercher.

« Ce qu’ils mettent en évidence ici est important car si vous prenez le CO2 de l’atmosphère et que vous le réémettez dans l’atmosphère sous forme de méthane, ce méthane a une puissance beaucoup plus élevée en tant que gaz à effet de serre que le CO2 », a déclaré le professeur Ashman.

Contrairement au biogaz, l’Agence internationale de l’énergie a averti qu’il ne peut y avoir de nouveaux développements du charbon, du pétrole ou du gaz naturel si le monde veut atteindre zéro net d’ici 2050.

Les chercheurs affirment que si nous voulons l’utiliser comme carburant de transition, nous devons savoir biogaz émissions pour les nations afin d’évaluer avec précision leurs empreintes de gaz à effet de serre.

« Nous pensons qu’avec des techniques de conception, de détection, de mesure et de réparation appropriées, une grande partie des émissions observées peuvent être évitées. »

Les « super émetteurs » dans le collimateur

Une fois le gaz capturé lors de la production de biogaz, ce qui reste de la matière première à la fin est ce qu’on appelle le digestat.

Selon la recherche, la plus grande source d’émissions le long de la chaîne d’approvisionnement en biogaz se situait au stade du stockage du digestat.

Les chercheurs ont découvert que les émissions de méthane provenant du digestat étaient jusqu’à 23 % plus élevées que ce qui avait été signalé précédemment.

La deuxième source d’émissions la plus élevée se situe au stade de la production de biogaz, principalement à partir du digesteur anaérobie.

Le professeur Ashman a déclaré qu’il n’était pas choqué que les émissions de la chaîne d’approvisionnement puissent être plus élevées des producteurs européens de biogaz, car ils n’avaient pas l’échelle et le soutien financier de la plupart des opérateurs de gaz naturel.

« Certaines de ces opérations sont assez agricoles et elles ne mettent probablement pas beaucoup d’efforts pour capturer ces émissions. »

Porcs dans une étable
L’Australie produit de l’électricité à partir d’opérations de biogaz qui utilisent, par exemple, du fumier de porc.(ABC rural : Tyne Logan)

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